2 lokomotif bersejarah kembali ke Ely, Nevada

2 lokomotif bersejarah kembali ke Ely, Nevada


RENO, Nev. (AP) — Dua lokomotif bersejarah yang merupakan bagian dari peralihan perintis dari kereta bertenaga uap ke kereta diesel-listrik pada pertengahan 1900-an akan kembali ke rumah mereka di rel kereta api Nevada timur laut.

Dibangun pada tahun 1951, Locomotive 201 adalah yang terakhir selamat di antara 38 model eksperimental yang diproduksi oleh American Locomotive Company. Ini dijadwalkan untuk dimuat ke truk 2 November di Museum Kereta Api Northwest di Snoqualmie, Washington, di mana kadang-kadang masih menarik kereta wisata di Snoqualmie Valley Railroad museum.

Truk yang mengangkut mesin 286.000 pon (129.727 kilogram) akan memakan waktu empat atau lima hari dengan kecepatan tertinggi sekitar 35 mph (56 kph) untuk melakukan perjalanan sejauh 900 mil (1.448 kilometer) kembali ke Ely di Nevada Utara. Museum Kereta Api di dekat jalur Nevada-Utah, kata presiden kereta api Mark Bassett.

Rincian masih menunggu pengembalian dari Delta, Utah dari No. 401, model tugas khusus pertama General Motors yang dibangun pada tahun 1952 di Divisi Electro-Motive-nya.


Itu adalah satu-satunya yang dicat dengan skema “Desert War Bonnet”, desain krem, merah tua dan hitam yang tetap ada sampai sekarang. Itu dikenal sebagai “Permaisuri Terakhir Ely.”

“Keduanya adalah lokomotif yang unik,” kata Bassett. “Keduanya memiliki cerita untuk diceritakan dan keduanya terikat pada hari-hari awal dieselisasi Kereta Api Utara Nevada.”

Kereta api dibeli baik pada tahun 1950-an dan menggunakannya terutama untuk mengangkut tembaga ke peleburan di Nevada, Idaho dan Utah sampai kereta api ditutup pada tahun 1983. Museum berencana untuk memulihkan masing-masing dan akhirnya mengembalikannya ke operasi untuk perjalanan wisata.

Lokomotif diesel-listrik menawarkan banyak keunggulan dibandingkan rekan bertenaga uap, kata Bassett. Itu membutuhkan lebih sedikit perawatan, menggunakan lebih sedikit bahan bakar dan dapat dioperasikan dengan kru yang lebih kecil. Itu juga tidak memerlukan struktur pendukung yang mahal seperti rumah bundar, menara pendingin, dan tangki air.

Setelah Perang Dunia II, “dieselisasi” rel kereta api Amerika berlangsung cepat. Dari 21.000 lokomotif baru yang dibeli antara tahun 1945 dan 1955, 95% seluruhnya adalah diesel-listrik, kata Museum Henry Ford di Dearborn, Michigan dalam situsnya.

Bassett, kepala museum di Ely, memimpin upaya penggalangan dana $350.000 untuk menutupi biaya pengembalian lokomotif dan restorasinya. Dia tinggal di Ely di seberang jalan dari depot di rumah manajer umum yang dibangun oleh rel kereta api pada tahun 1923.

“Terus terang tidak pernah terdengar membawa mereka pulang pada waktu yang hampir bersamaan ke rumah mereka di mana mereka bekerja dari tahun 1950-an hingga 1980-an,” kata Basset dalam sebuah wawancara telepon Senin. “Lokomotif lain (selama itu) pasti sudah dipotong dan dibuang sekarang dan diubah menjadi silet.”

No. 401 hampir hilang dalam kebakaran gedung bundar di Cobre utara West Wendover dekat jalur Utah pada tahun 1952.

Inspektur Jenderal Perkeretaapian Harold M. Peterson menulis dalam otobiografinya bahwa dia terbangun oleh panggilan telepon sekitar pukul 1 pagi dari operator South Pacific Railroad yang mengatakan mesin masih berada di dalam lokomotif saat api berkobar. Sekitar tiga jam kemudian dia akhirnya mendapat kabar bahwa seorang insinyur, Jumbo Labate, telah datang untuk menyelamatkan.

Operator “melaporkan lokomotif telah dipindahkan dengan aman dari api, tetapi lokomotif itu benar-benar hilang. Jumbo Labate telah membuka pintu-pintu besar dari lokomotif, naik ke mesin, menyalakannya dan mundur dari lokomotif sebelum atapnya runtuh, ”tulis Peterson.

Source : Hongkong Pools