labod Desember 12, 2020
9 percobaan pertama untuk mengambil drone Gremlins yang berkerumun gagal. Inilah selanjutnya.


WASHINGTON – Ide di balik program Gremlins DARPA sederhana: Ubah pesawat kargo seperti C-130 yang sudah terbukti kebenarannya menjadi kapal induk yang mampu meluncurkan dan mengambil kawanan drone kecil. Tapi tes baru-baru ini membuktikan pelaksanaan tujuan itu mungkin lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Selama serangkaian tes penerbangan yang dimulai 28 Oktober, Badan Proyek Penelitian Lanjutan Pertahanan melakukan sembilan upaya untuk memulihkan tiga Kendaraan Udara Gremlins X-61A dalam penerbangan. Masing-masing gagal, kata agensi dalam rilis berita, yang menandai upaya itu “hanya beberapa inci dari kesuksesan”.

Tes tersebut menandai pertama kalinya DARPA berusaha memulihkan drone Gremlins – yang dibuat oleh anak perusahaan Leidos Dynetics – melalui perangkat penangkap yang dikawinkan dengan C-130 yang sama yang digunakan untuk kendaraan udara. Selama pemulihan yang sukses, C-130 akan menurunkan peluru yang membantu menstabilkan setiap kendaraan dari turbulensi yang dihasilkan oleh C-130. Setelah di tempat, lengan keterlibatan akan mengambil X-61A dan menyeretnya ke ruang kargo C-130.

Namun, selama uji coba Oktober, drone Gremlins tidak pernah dapat terlibat secara mekanis dengan stasiun dok karena “pergerakan relatif lebih dinamis dari yang diharapkan dan setiap GAV, pada akhirnya, dengan aman diterjunkan ke tanah,” kata DARPA.

Manajer program DARPA Scott Wierzbanowski menyuarakan catatan optimis tentang tes tersebut, dengan mengatakan bahwa tantangan yang dihadapi bukannya tidak dapat diatasi.

“Semua sistem kami terlihat bagus selama uji darat, tetapi uji terbang adalah tempat Anda benar-benar menemukan cara kerja,” kata Wierzbanowski. “Kami datang dalam beberapa inci koneksi pada setiap upaya, tetapi, pada akhirnya, itu tidak cukup dekat untuk menggunakan sistem pemulihan.”

Tidak semuanya beres selama demonstrasi baru-baru ini, kata DARPA. Lebih dari tiga penerbangan, setiap X-61 terbang selama lebih dari dua jam, memungkinkan DARPA untuk lebih memvalidasi kemampuan drone untuk beroperasi secara otonom. Agensi tersebut juga mengumpulkan “jam data” yang akan membantunya memahami interaksi aerodinamis antara drone Gremlins dan perangkat penangkap, yang akan dipelajari oleh pejabat program untuk memahami bagaimana sistem perlu dimodifikasi.

DARPA kemudian akan mencoba untuk terbang dan memulihkan drone Gremlins musim semi ini.

“Kami membuat langkah besar dalam mempelajari dan menanggapi tantangan teknologi antara masing-masing dari tiga penerapan uji terbang hingga saat ini,” kata Wierzbanowski. “Kami sangat dekat kali ini sehingga saya yakin bahwa beberapa pemulihan udara akan dilakukan pada penempatan berikutnya. Namun, seperti halnya semua pengujian penerbangan, selalu ada ketidakpastian dan tantangan dunia nyata yang harus diatasi. “

Ini bukan pertama kalinya ada anomali selama tes Gremlins. Ketika DARPA pertama kali meluncurkan pesawat Gremlins dari C-130A selama demo November 2019 yang diadakan di Dugway Proving Ground, Utah, sebuah X-61A terbang hampir dua jam sementara tim penguji menyelesaikan setiap tujuan, termasuk menguji tautan data kendaraan udara dan menyebarkan stasiun dok.

Tetapi ketika saatnya tiba untuk memulihkan drone, salah satu dari dua parasutnya tidak dipasang, membuat kendaraan itu jatuh ke tanah.

Akhirnya, DARPA ingin mendemonstrasikan bahwa ia dapat meluncurkan dan memulihkan empat drone Gremlins dengan aman dan andal dalam waktu 30 menit.

Memenuhi tujuan itu akan membuka dunia kemungkinan bagi militer, memungkinkan layanan untuk mengerahkan kawanan drone kecil, murah, dan dapat digunakan kembali dengan sensor dan muatan berbeda dari pesawat lama – kemampuan yang saat ini tidak dimiliki oleh Departemen Pertahanan. Kawanan itu bisa bergerak lebih dekat ke wilayah udara musuh dan melakukan tugas-tugas seperti mengumpulkan citra atau menyediakan relai komunikasi tanpa harus membahayakan awak udara manusia.


Source : Pengeluaran SGP