Anggota parlemen bersiap untuk pertempuran atas rudal nuklir generasi berikutnya

Anggota parlemen bersiap untuk pertempuran atas rudal nuklir generasi berikutnya

WASHINGTON Penentang dan pembela modernisasi nuklir bersiap untuk bertarung lagi demi rudal balistik antarbenua generasi berikutnya dan upaya lainnya.

Rep John Garamendi, D-Calif., Dan skeptis pengeluaran nuklir di House Armed Services Committee, menegaskan dia berencana untuk menawarkan amandemen bertema nuklir ketika RUU pertahanan tahunan menerima pertimbangan DPR akhir bulan ini. Salah satunya bertujuan untuk menghentikan Penangkal Strategis Berbasis Darat Angkatan Udara yang baru lahir demi mempertahankan rudal yang akan digantinya, Minuteman III; yang lain akan mengeluarkan dana untuk hulu ledak GBSD, W87-1.

“Intinya adalah bahwa kita dapat menghentikan seluruh program GBSD dan mendorong ke depan biaya $100 miliar,” Garamendi, yang memimpin subkomite kesiapan Angkatan Bersenjata DPR, mengatakan kepada Defense News.

Dengan Tinjauan Postur Nuklir pemerintahan Biden yang dijadwalkan awal tahun depan, Garamendi mengatakan amandemen tersebut adalah bagian dari “strateginya untuk mengangkat masalah, mengumpulkan data, menguji argumen melawan oposisi … dan sesekali menciptakan kesuksesan.”

“Amandemen memberi sinyal kepada pemerintah bahwa ada tingkat dukungan dan perhatian tentang masing-masing masalah nuklir ini,” tambahnya.

Untuk rudal darat, taruhannya tinggi untuk Northrop Grumman, yang menerima kontrak 13,3 miliar dolar tahun lalu untuk mengembangkan GBSD. Bulan lalu, eksekutif Northrop memotong pita pada fasilitas $ 1,4 miliar di Colorado Springs yang didedikasikan untuk GBSD dan program senjata strategis lainnya.

CEO Northrop Kathy Warden menyatakan keyakinannya pada program tersebut selama panggilan pendapatan 29 Juli, mengatakan program tersebut akan terus mendorong segmen luar angkasa perusahaan dan “terus tumbuh hingga tahun depan dan 2023. Jadi, ini memiliki jalan panjang, jika Anda mau.”

Untuk W87-1, yang inti plutoniumnya, atau lubangnya, akan diproduksi sebagian oleh Fasilitas Pemrosesan Plutonium Sungai Savannah di Carolina Selatan, yang dipertaruhkan adalah pekerjaan dan miliaran dolar federal untuk meningkatkan bangunan atau membangun pabrik baru. Semuanya terkait dengan rencana goyah yang diluncurkan oleh pemerintahan Trump agar Savannah River dan Laboratorium Nasional Los Alamos di New Mexico menghasilkan 80 lubang gabungan per tahun pada tahun 2030.

Hambatan terbesar bagi Garamendi dan Demokrat yang berpikiran sama bukan hanya Partai Republik tetapi Demokrat tengah yang sebelumnya menentang rencana untuk menggagalkan GBSD. Partai Republik memperbarui pembelaan mereka terhadap program dan situs Sungai Savannah ketika Garamendi menargetkan mereka dengan amandemen selama markup HASC dari RUU otorisasi pertahanan.

Para skeptis berpendapat bahwa rencana modernisasi sangat berbahaya, melebihi apa yang diperlukan untuk pencegah nuklir yang kredibel dan membuang-buang uang yang akan lebih baik dihabiskan untuk program domestik. Senator Ed Markey, D-Mass., dan Rep. Ro Khanna, D-Calif., mengusulkan RUU awal tahun ini untuk mengalihkan $1 miliar dari program GBSD untuk memerangi virus corona.

Garamendi suka menunjuk pada politik paroki yang sedang bermain, membuat GBSD mungkin sebagai “program pekerjaan terbesar di Wyoming” (salah satu negara bagian yang menjadi tuan rumah ladang misil) dan situs Sungai Savannah sebagai “program pekerjaan permanen untuk Carolina Selatan.”

Dia berargumen Los Alamos sendiri dapat menghasilkan lubang yang dibutuhkan untuk GBSD dan bahwa biaya $ 11 miliar untuk mengubah Sungai Savannah menjadi pabrik lubang adalah pemborosan.

Pendukung modernisasi cenderung menyoroti proyeksi Departemen Pertahanan bahwa memperpanjang Minuteman III hingga 2075 akan menelan biaya $38 miliar lebih banyak daripada mengembangkan GBSD. Para pendukung itu juga kemungkinan akan mengutip laporan bahwa China sedang memperluas persenjataan nuklirnya sendiri. Selain itu, anggaran yang diusulkan dari pemerintahan Biden sendiri sepenuhnya mendanai peningkatan.

Kelompok yang terakhir sudah mengumpulkan amunisi untuk kemungkinan pertarungan lantai untuk memperdebatkan GBSD harus terus berlanjut. Reps Liz Cheney, R-Wyo., dan Mike Turner, R-Ohio, bersama-sama memperoleh surat dari Administrasi Keamanan Nuklir Nasional yang menegaskan bahwa meskipun Savannah River adalah lima tahun dari jadwal, itu tidak akan membahayakan produksi W87-1 untuk GBSD.

Kepala NNSA Jill Hruby mengatakan dalam surat 25 Agustus bahwa “masih dapat dicapai” bagi Los Alamos untuk membuat 30 lubang per tahun pada tahun 2026 sebuah “margin waktu yang cukup besar” sebelum W87-1 pertama akan diproduksi pada tahun 2030. boot, GBSD awalnya akan menggunakan hulu ledak W87-0 yang didaur ulang dari Minuteman III yang berusia 50 tahun.

“Namun, diakui bahwa pendekatan ini memang membawa risiko karena gangguan jangka panjang yang saat ini tidak terduga pada manufaktur di [Los Alamos] akan berdampak pada pengiriman W87-1 hingga kapabilitas produksi pit kedua di Savannah River Site tersedia,” bunyi surat Hruby.

Partai Republik mengandalkan untuk mendapatkan dukungan Demokrat dari jenis yang terwujud di masa lalu. Tahun lalu di komite, proposal Khanna untuk memangkas dana untuk GBSD dikalahkan dalam suara 44-12 bipartisan. Dan tahun ini, Rep. Joe Wilson, yang mewakili distrik asal situs Savannah River, menunjuk ke dukungan situs dari tetangga Rep. Jim Clyburn, yang merupakan No. 3 Demokrat di DPR.

“Saya sangat bersyukur bahwa saya benar-benar mewakili situs Sungai Savannah bersama dengan rekan saya anggota Kongres Jim Clyburn, yang merupakan pendukung kuat produksi plutonium di situs Sungai Savannah,” kata Wilson selama debat dengan Garamendi di markup HASC.

“Solusi dua lokasi untuk produksi pit plutonium telah mendapat dukungan bipartisan,” tambah Wilson. “Modernisasi nuklir telah didukung di tiga pemerintahan terakhir, termasuk pemerintahan Biden, dan dua pemerintahan sebelumnya. Tidak ada satu pun pejabat administrasi Biden yang menentang dua lokasi untuk produksi pit plutonium.”

Partai Republik – yang saat ini sedang berjuang untuk mendapatkan kembali kendali DPR – melihat potensi amandemen Garamendi sebagai pembuka untuk menggambarkan Demokrat di distrik-distrik yang condong ke Republik sebagai lemah di China, kata seorang staf Partai Republik, menambahkan: “Dia menempatkan banyak dari kaukusnya di tempat yang buruk.”

Sementara itu, Garamendi mengakui Komite Aturan yang dijalankan Demokrat, yang akan menyaring usulan amandemen RUU pertahanan akhir bulan ini, mungkin berusaha untuk menghindari politik rumit yang terlibat dan akhirnya menghalangi pertimbangannya.

“Tentu saja itu kemungkinan. Faktanya, itu kemungkinan,” kata Garamendi. “Saya sedang dalam proses mencoba untuk mendidik sebanyak mungkin anggota Kongres tentang senjata nuklir yang kita kejar dengan biaya setidaknya $200 miliar per tahun, dan itu sangat berbahaya.”

Dengan asumsi bagian ruang penuh akhir bulan ini, RUU otorisasi pertahanan akan menuju negosiasi dengan Senat. Pekerjaan itu biasanya berlangsung selama reses musim panas kongres, tetapi pengajuan proposal anggaran federal yang terlambat oleh pemerintah mendorongnya mundur beberapa bulan.

RUU otorisasi telah berhasil menahan pertikaian partisan dan keluar dari Kongres setiap tahun selama lebih dari lima dekade. Memperpanjang rentetan itu tahun ini akan membutuhkan langkah legislatif untuk menyusun RUU akhir pada musim gugur ini, di samping anggaran dan prioritas kebijakan nonmiliter lainnya.

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Source : SGP Prize