labod Juli 6, 2021
Anggota parlemen mengatakan DoD meremehkan korban sipil


WASHINGTON Pentagon mengatakan kurang dari dua lusin warga sipil tewas dalam operasi anti-terorisme di luar negeri tahun lalu, tetapi sepasang anggota parlemen tidak mempercayai mereka.

Dalam sepucuk surat kepada Menteri Pertahanan Lloyd Austin, Senator Elizabeth Warren, D-Mass., dan Rep. Ro Khanna, D-Calif., meminta penyelidikan resmi terhadap potensi pengurangan jumlah korban sipil oleh Departemen Pertahanan, dengan mengatakan masalah tersebut , memotong inti integritas dan transparansi militer.

Bulan lalu, sebuah laporan Pentagon mengakui 23 kematian warga sipil dan 10 cedera akibat operasinya di Afghanistan, Irak dan Somalia, selama tahun 2020. Itu penurunan signifikan dari 132 korban sipil yang diakui Pentagon tahun sebelumnya.

Tetapi anggota parlemen percaya jumlah sebenarnya bisa hampir lima kali lebih tinggi, mengutip Airwars, sebuah kelompok independen yang melacak serangan udara dan korban sipil. Mereka ingin Austin untuk meninjau perbedaan dan meminta penyelidikan militer di masa depan terhadap korban sipil memberikan bobot yang lebih besar pada sumber informasi eksternal.

Surat 30 Juni mereka juga menyalahkan Departemen Pertahanan karena tidak menggunakan alokasi $3 juta untuk belasungkawa atau pembayaran “ex gratia”, yang mereka katakan akan lebih dari cukup untuk pembayaran kepada setiap keluarga korban.

“Ini tidak dapat diterima dan bukan bagaimana kami menjunjung tinggi nilai-nilai bangsa kami dan memajukan kepentingan kami di luar negeri. Kami mendesak Anda untuk melihat lebih serius kedua masalah ini,” bunyi surat itu.

“Kita perlu mempertimbangkan secara terbuka semua biaya, manfaat, dan konsekuensi dari aksi militer, dan itu termasuk melakukan segala yang kita bisa untuk mencegah dan menanggapi bahaya sipil. Memperkuat investigasi, pelaporan yang akurat dan transparan tentang kerugian sipil, menyatakan belasungkawa atas kerugian ketika itu terjadi, dan belajar dari insiden ini untuk mencegah bahaya di masa depan adalah semua langkah penting yang memperkuat pentingnya melindungi warga sipil sebagai prioritas keamanan nasional dan sebagai moral dan keharusan etis.”

Juru bicara Pentagon Mike Howard mengatakan bahwa tidak ada pembayaran ex gratia yang dilakukan pada tahun 2020 setelah para pemimpin mengeluarkan peraturan sementara setahun yang lalu untuk mematuhi undang-undang kebijakan pertahanan tahunan. Aturan itu berarti hanya warga sipil yang dianggap “bersahabat dengan Amerika Serikat” yang memenuhi syarat untuk pembayaran, dan warga sipil yang menganggap “risiko yang melekat dalam mendukung operasi militer” dikecualikan.

“Banyak faktor yang dapat mempengaruhi keputusan seorang komandan untuk menawarkan pembayaran ex gratia,” kata Howard.

Howard menegaskan DoD sedang bekerja untuk mengeluarkan perubahan kebijakan baru yang besar akhir tahun ini.

Laporan tahunan terbaru Pentagon tentang korban sipil, diterbitkan 2 Juni, mencatat 20 kematian dan 5 luka-luka dari tujuh tindakan di Afghanistan, sementara lengan PBB di sana mengatakan pasukan internasional menewaskan 89 dan melukai 31 warga sipil.

Untuk Irak, laporan tersebut mengakui satu kematian warga sipil selama serangan udara AS yang menargetkan pejuang yang didukung Iran di bandara Karbala pada 13 Maret 2020. Laporan itu tampaknya menghilangkan dua polisi sipil yang kematiannya dilaporkan ke publik.

Pentagon umumnya mengakui kasus korban sipil secara surut yang tidak diakui pada awalnya. Laporan terbaru menambahkan 63 kematian dan 22 cedera untuk 2017 hingga 2019, sebagian besar di Suriah dan Yaman.

Dalam investigasi korban sipil, Howard mengatakan Departemen Pertahanan berusaha untuk menggunakan semua informasi yang tersedia, seperti “data perencanaan operasional dan sumber intelijen” tetapi menggunakan metodologi yang berbeda dari organisasi non-pemerintah, pengamat internasional dan pers, yang informasinya “dapat berharga. [but can also be] tidak lengkap atau belum tentu valid.”

“Kami mengakui ada perbedaan antara penilaian DoD terhadap korban sipil dan laporan dari organisasi lain, termasuk LSM,” kata Howard. “Personil DoD terlibat dengan perwakilan dari LSM dan IO secara teratur untuk membahas laporan dan penilaian korban sipil, termasuk di tingkat petugas tindakan dan kepemimpinan.”


Source : SGP Prize