Defense News Logo

Angkatan Darat AS menunggu persetujuan strategi akuisisi untuk meriam jarak jauh

WASHINGTON — Angkatan Darat masih memutuskan strategi akuisisi untuk sistem Extended Range Cannon Artillery, atau ERCA, bahkan ketika layanan tersebut mencari penerjunan awal pada kuartal keempat tahun fiskal 2023, menurut Brig. Jenderal John Rafferty.

Angkatan Darat baru saja menerima dua sistem ERCA pertamanya dalam sebuah upacara bulan lalu dan akan menyelesaikan 16 prototipe lagi seperti mereka selama dua tahun ke depan di Picatinny Arsenal, New Jersey. Ini akan dikirim ke batalion yang selanjutnya akan melakukan penilaian operasional selama setahun, Rafferty, yang mengawasi modernisasi tembakan presisi jarak jauh Angkatan Darat, mengatakan kepada Defense News dalam sebuah wawancara menjelang konferensi tahunan Asosiasi Angkatan Darat AS.

Sistem ERCA perwakilan produksi pertama dijadwalkan akan dikirim ke batalion pada TA25.

“Strategi akuisisi kami sedang naik ke rantai sekarang,” kata Rafferty, “tetapi kami berharap keputusan dibuat tentang itu mungkin dalam tiga hingga empat bulan ke depan – yah, bisa sedikit lebih lama.”

Angkatan Darat telah memutuskan versi A7 dari howitzer self-propelled M109 Paladin Integrated Management (PIM) yang diproduksi BAE Systems akan menjadi sasis untuk sistem ERCA. Meriam itu dikembangkan secara internal oleh layanan tersebut.

ERCA “membutuhkan peningkatan kinerja, mobilitas, dan kemampuan bertahan yang menyertai sasis PIM,” kata Rafferty. “Itu akan menjadi dasar untuk ERCA.”

PIM telah mencapai produksi tingkat penuh, dan “ini adalah program yang berkinerja sangat tinggi saat ini,” kata Rafferty. “Ini dimodernisasi, kuat, andal, dan umum, sehingga permintaan keberlanjutan di seluruh divisi berat diminimalkan untuk kemampuan aditif.”

Angkatan Darat masih belum memutuskan bagaimana menyuntikkan persaingan ke dalam upaya karena BAE Systems akan menyediakan sasis dan layanan mengintegrasikan meriam yang dikembangkan secara internal untuk membuat prototipe pertama.

“Angkatan Darat akan selalu lebih memilih untuk bersaing,” kata Rafferty, seraya mencatat bahwa layanan tersebut sedang mempertimbangkan beberapa pendekatan. “Kami sudah menduga akan ada beberapa bentuk persaingan dalam hal ini.”

Angkatan Darat, awal bulan ini, merilis pengumuman penjadwalan hari industri tentatif pada ERCA untuk 15 Oktober. Menurut pengumuman itu, layanan bermaksud untuk mengajukan permintaan proposal prototipe untuk ERCA.

“Tujuan dari proyek prototipe ini adalah untuk mematangkan dan memvalidasi Paket Data Teknis (TDP) dan instruksi pemasangan untuk Sistem Howitzer Self-Propelled ERCA,” demikian pengumuman tersebut.

Di bawah kontrak Otoritas Transaksi Lain — yang dirancang untuk upaya pembuatan prototipe cepat — kontraktor akan membangun kendaraan prototipe ERCA untuk memvalidasi TDP selama periode 18 bulan.

Salah satu sumber industri menyamakan upaya dengan pengembangan instruksi IKEA. Ketika sebuah perabot baru dirancang, seseorang harus mencoba instruksi untuk membangunnya untuk melihat apakah mereka cukup jelas.

“Ini bukan upaya desain,” pengumuman tersebut menekankan, “walaupun kontraktor diharapkan menawarkan solusi potensial atau pelajaran yang dipetik karena kesulitan yang dihadapi selama proses pembangunan.”

Ketika datang ke produksi, Angkatan Darat belum memutuskan strateginya. Sumber industri mengatakan layanan tersebut dapat memutuskan untuk mengambil sistem PIM yang dibangun sepenuhnya dari jalur produksi dan meminta pembuat meriam atau integrator memecah sistem PIM dan membangunnya kembali dengan meriam.

Tetapi sumber tersebut mencatat bahwa pendekatan ini kemungkinan menambah risiko dan biaya tambahan karena Angkatan Darat akan membayar PIM penuh, kemudian membayar untuk proses pembongkaran dan penyesuaiannya.

Pilihan lain adalah meminta kontraktor membangun sistem meriam sebagai kit BAE yang bisa ditambahkan ke jalur PIM, kata sumber itu. Kemudian mungkin ada percabangan di lini produksi PIM; beberapa akan membelok menjadi PIM dan yang lain akan menjadi sistem ERCA.

“Kami benar-benar belum melihat rencana akuisisi penuh dari Angkatan Darat,” Jim Miller, direktur pengembangan bisnis senior di bisnis sistem misi tempur BAE Systems, mengatakan kepada Defense News.

Karena Angkatan Darat mempertimbangkan pilihan produksinya, ia masih memiliki jalan yang sibuk di depan untuk mencapai pendaratan awal pada tahun 2023, kata Rafferty. Namun, meriam ERCA mencapai tujuannya untuk mencapai jarak 70 kilometer pada Desember 2020.

“Kami memiliki banyak kerja keras di depan kami,” kata Rafferty. “Keputusan tiga tahun lalu pada sistem ERCA adalah menerima risiko mengembangkan semua hal ini secara bersamaan, dan itu datang dengan pengakuan bahwa itu akan selalu sulit.

Program ini sebelumnya mengalami masalah dengan pita putar tembaga, yang ada pada proyektil artileri tradisional. Pita ini bekerja dengan baik dalam tabung senapan 20 kaki, kata Rafferty, tetapi 10 kaki yang ditambahkan ke tabung menyebabkan keausan yang berlebihan dan mengakibatkan beberapa ukiran di sisi proyektil.

Angkatan Darat juga bekerja melalui keausan laras, formulasi propelan dan kit panduan presisi jarak jauh, tambah Rafferty.

“Jadwal kami untuk mengirimkan prototipe batalyon di ’23 masih terlihat cukup bagus,” kata Rafferty, “tetapi itu akan disingkirkan sepenuhnya.”

Jen Judson adalah reporter perang darat untuk Defense News. Dia telah meliput pertahanan di wilayah Washington selama 10 tahun. Dia sebelumnya adalah seorang reporter di Politico dan Inside Defense. Dia memenangkan penghargaan pelaporan analitik terbaik National Press Club pada tahun 2014 dan dinobatkan sebagai jurnalis pertahanan muda terbaik dari Defense Media Awards pada tahun 2018.

Source : Pengeluaran SGP