Soldiers conduct a simulated air assault from an Army CH-47 Chinook during training at Monte Romano Training Area, Italy, Jan. 27, 2021.

Angkatan Darat memberikan kontrak Boeing Chinook meskipun masih ada masalah teknis

Angkatan Darat AS telah memberikan Boeing kontrak $ 391 juta untuk membangun lot pertama dari lima pesawat CH-47F Blok II untuk angkatan aktif, karena layanan dan perusahaan terus mengatasi masalah teknis dengan program tersebut.

Boeing mengatakan awal tahun ini bahwa pihaknya yakin akan memenangkan kontrak produksi pertama pada tahun fiskal 2021 untuk memproduksi varian terbaru dari helikopter kargo. Perusahaan mengatakan program tersebut masih on track untuk mengirimkan pesawat CH-47F Blok II ke unit Angkatan Darat pertama pada tahun 2025.

Boeing sudah mengirimkan helikopter versi operasi khusus pertama — MH-47G. Kontraktor memiliki 24 pesanan.

Versi Block II memiliki fitur bilah rotor baru, sistem bahan bakar dan sistem kelistrikan dan badan pesawat yang lebih kuat yang membawa Chinook hingga bobot kotor maksimum 54.000 pound.

Kontrak tersebut memulai serangkaian pembelian produksi yang tidak ingin dilakukan Angkatan Darat. Layanan tersebut mengusulkan hanya membeli versi model G dari varian terbaru untuk membebaskan dana untuk upaya peningkatan vertikal di masa depan.

Tetapi Kongres tidak setuju dan dalam anggaran TA21 mendanai lima varian Blok II untuk angkatan aktif. Anggota parlemen DPR dan Senat telah mengindikasikan bahwa mereka ingin memasukkan pendanaan dalam tagihan TA22 untuk membeli lebih banyak varian, tetapi kebijakan pertahanan dan tagihan anggaran belum disahkan.

Angkatan Darat awalnya berencana untuk melakukan tes pengguna terbatas pada Maret 2021, tetapi membatalkannya setelah pengujian pada tahun 2020 mengidentifikasi masalah, termasuk getaran berlebihan dari Advanced Chinook Rotor Blades, atau ACRB yang baru.

“Angkatan Darat menunda pelaksanaan Uji Pengguna Terbatas (LUT) CH-47F Blok II, yang sebelumnya dijadwalkan pada Maret 2021, karena tantangan teknis,” kata dinas itu dalam sebuah pernyataan baru-baru ini. “Angkatan Darat bekerja dengan Boeing untuk mengatasi tantangan teknis ini.”

Sebuah laporan dari kepala penguji senjata Pentagon mencatat bahwa getaran yang ada di tanah, melayang dan terbang ke depan dapat menimbulkan “risiko keselamatan penerbangan,” Boeing telah mempertahankan masalahnya bukan masalah keselamatan.

“Kami bekerja sama dengan Angkatan Darat pada sistem mitigasi atau penyesuaian sistem mitigasi yang ada untuk memperhitungkan frekuensi getaran yang berbeda itu,” Andy Builta, wakil presiden Boeing dan manajer program H-47, mengatakan kepada Defense News awal tahun ini. “Ini sama sekali bukan risiko keselamatan penerbangan, tetapi ini adalah masalah yang perlu ditangani ke depan.”

Perusahaan dapat menyesuaikan atau menambahkan peredam untuk mengatasi masalah tersebut.

“Ini adalah aktivitas berisiko rendah dan terkenal yang telah kami lakukan di berbagai platform,” katanya.

Boeing juga mengalami masalah dengan sel bahan bakar yang gagal menyegel sendiri dalam tes balistik, tetapi sekarang sedang menguji versi yang didesain ulang di Aberdeen Proving Ground, Maryland.

Varian Blok II kembali ke beberapa pengujian awal musim semi ini dan mulai mencatat jam terbang lagi. Perusahaan membuktikan bahwa baling-baling varian baru dapat menangani tambahan 2.500 pon daya angkat dan perusahaan terus menjalankan uji darat pada baling-baling baru.

Jen Judson adalah reporter perang darat untuk Defense News. Dia telah meliput pertahanan di wilayah Washington selama 10 tahun. Dia sebelumnya adalah seorang reporter di Politico dan Inside Defense. Dia memenangkan penghargaan pelaporan analitik terbaik National Press Club pada tahun 2014 dan dinobatkan sebagai jurnalis pertahanan muda terbaik dari Defense Media Awards pada tahun 2018.

Source : Pengeluaran SGP