Defense News Logo

Angkatan Laut AS, Boeing melakukan pengisian bahan bakar pertama antara kapal tanker tak berawak, F-35C

WASHINGTON — Kapal tanker tak berawak MQ-25 Stingray Angkatan Laut AS melakukan pengisian bahan bakar udara pertamanya dengan F-35C Joint Strike Fighter, jenis pesawat ketiga yang mengambil bahan bakar dari sistem tak berawak pertama Angkatan Laut yang dirancang untuk digunakan dalam kelompok serangan kapal induk masa depan.

Pesawat uji T1 Boeing dan F-35C dari Sayap Uji Udara dan Skuadron Evaluasi 23 Angkatan Laut melakukan misi tiga jam pada 13 September, lepas landas dari Bandara MidAmerica St. Louis di Mascoutah, Illinois, dan kemudian melalui proses metodis menghubungkan dan mengisi bahan bakar di lingkungan pengujian ini. Pilot Angkatan Laut melakukan survei dan evaluasi terhadap pesawat tak berawak dan udara di sekitarnya sebelum terhubung dengan drogue-nya pada 225 knot dan ketinggian 10.000 kaki. Operator kendaraan udara di stasiun kontrol darat kemudian memulai transfer bahan bakar dari gudang pengisian bahan bakar udara T1 ke F-35C.

“Setiap penerbangan T1 dengan pesawat Tipe/Model/Seri lain membuat kami selangkah lebih dekat untuk secara cepat mengirimkan MQ-25 yang sepenuhnya berkemampuan misi ke armada,” kata manajer program Angkatan Laut Kapten Chad Reed dalam rilis berita. “Kemampuan pengisian bahan bakar Stingray yang tak tertandingi akan meningkatkan proyeksi kekuatan Angkatan Laut dan memberikan fleksibilitas operasional kepada komandan kelompok serang kapal induk.”

Pengisian bahan bakar terbaru mengikuti uji terbang enam jam pada 18 Agustus, ketika MQ-25 mengisi bahan bakar E-2D Advanced Hawkeye untuk pertama kalinya. E-2D awalnya tidak dibuat untuk menerima bahan bakar di udara tetapi dimodifikasi untuk menambah kemampuan pengisian bahan bakar di udara pada tahun 2019.

“Setelah beroperasi, MQ-25 akan mengisi bahan bakar setiap platform berkemampuan penerima termasuk E-2,” kata Reed dalam rilis berita terpisah pada uji terbang Agustus antara T1 dan Skuadron Uji dan Evaluasi Udara Angkatan Laut Dua Nol (VX) 20. “Penerbangan ini membuat kami berada di jalur cepat untuk membawa Stingray ke armada di mana kemampuan pengisian bahan bakarnya akan sangat meningkatkan jangkauan dan fleksibilitas operasional sayap udara dan grup serang kapal induk.”

Tes pengisian bahan bakar udara pertama dilakukan pada tanggal 4 Juni, ketika F/A-18E-F Super Hornet mengisi bahan bakar di udara dengan tanker tak berawak untuk pertama kalinya dalam sejarah penerbangan angkatan laut. Dalam pertemuan udara pertama dengan drone ini, Super Hornet mendekat untuk melakukan pengukuran, membuat beberapa “sambungan kering” untuk berlatih menghubungkan dan melepaskan dari kapal tanker, dan melakukan dua pengisian bahan bakar yang sebenarnya, dengan 300 pon dan kemudian 25 pon bahan bakar. berpindah dari Stingray ke Super Hornet pada ketinggian dan kondisi terbang yang berbeda.

Bulan lalu, Angkatan Laut dan Boeing melakukan di lingkungan virtual acara tim berawak-tak berawak pertama antara Stingray dan Super Hornet, di mana jet berawak melewati stasiun kontrol darat dan berkomunikasi langsung dengan drone tanker untuk memberikan arahan di mana dan kapan. untuk bertemu untuk mengisi bahan bakar.

Kepala Operasi Angkatan Laut Laksamana Mike Gilday mengatakan pekan lalu di Konferensi Berita Pertahanan bahwa tes ini “benar-benar merupakan serangan pertama kami ke sayap kapal induk masa depan, memahami bagaimana kami mengintegrasikannya dan bagaimana kami memanfaatkannya, bagaimana kami akan melakukannya. menggunakan tak berawak dan berawak bersama-sama dengan cara yang akan cukup efektif. “

“Kami belajar banyak saat kami menggunakan MQ-25 dari dek kapal induk dalam hal menggunakan udara tak berawak ke sayap. Itu memberi kami wawasan yang lebih besar sehubungan dengan arah yang harus kami tempuh dengan sayap udara masa depan, ”tambahnya.

Selain tes pengisian bahan bakar udara ini, MQ-25 telah melakukan pekerjaan penanganan dek dan pengujian lain di belakang layar untuk mempersiapkan pengenalan armada. T1 telah melakukan 36 tes penerbangan, “memberikan program informasi berharga tentang aerodinamis, propulsi, panduan dan kontrol sebelum pengiriman pesawat pengembangan rekayasa dan manufaktur MQ-25,” menurut rilis berita 14 September.

Dengan selesainya tes pengisian bahan bakar udara ketiga ini, T1 akan memasuki periode modifikasi untuk mengintegrasikan sistem penanganan dek dalam persiapan untuk demonstrasi kapal musim dingin ini, menurut rilis berita.

Karena setiap jenis pesawat berbeda secara aerodinamis dan berinteraksi dengan bangun MQ-25 secara berbeda, penerbangan langsung ini, yang menampilkan instrumentasi ekstensif untuk mengukur kondisi selama pengisian bahan bakar, membantu memastikan Boeing dan Angkatan Laut memahami semua interaksi antara pesawat berawak dan tak berawak. dan dapat membuat penyesuaian perangkat lunak yang diperlukan.

Angkatan Laut mengumumkan bulan lalu bahwa mereka akan mulai membentuk skuadron pengganti armada, Skuadron Multi Peran yang Diluncurkan Pembawa Tak Berawak (VUQ) 10, akhir tahun ini, diikuti oleh dua skuadron MQ-25A, VUQ-11 dan 12, yang akan mengerahkan detasemen ke kapal induk Angkatan Laut.

Megan Eckstein adalah reporter perang angkatan laut di Defense News. Dia telah meliput berita militer sejak 2009, dengan fokus pada operasi Angkatan Laut dan Korps Marinir AS, program akuisisi, dan anggaran. Dia telah melaporkan dari empat armada geografis dan paling bahagia ketika dia mengajukan cerita dari sebuah kapal. Megan adalah alumni Universitas Maryland.

Source : Toto HK