Angkatan Laut AS meluncurkan gugus tugas drone Timur Tengah di tengah ketegangan Iran

Angkatan Laut AS meluncurkan gugus tugas drone Timur Tengah di tengah ketegangan Iran


DUBAI, Uni Emirat Arab — Armada ke-5 Angkatan Laut AS yang berbasis di Timur Tengah, Rabu, mengatakan akan meluncurkan satuan tugas baru yang menggabungkan pesawat tak berawak di udara, berlayar, dan bawah air setelah bertahun-tahun melakukan serangan maritim terkait dengan ketegangan yang sedang berlangsung dengan Iran.

Pejabat Angkatan Laut menolak untuk mengidentifikasi sistem mana yang akan mereka perkenalkan dari markas mereka di negara kepulauan Bahrain di Teluk Persia. Namun, mereka berjanji dalam beberapa bulan mendatang akan melihat drone memperluas kemampuan mereka di wilayah chokepoints yang penting untuk pasokan energi global dan pengiriman di seluruh dunia.

“Kami ingin menempatkan lebih banyak sistem di wilayah maritim di atas, di dalam, dan di bawah laut,” kata Wakil Laksamana Brad Cooper, yang memimpin Armada ke-5. “Kami ingin lebih banyak melihat apa yang terjadi di luar sana.”

Armada ke-5 mencakup Selat Hormuz yang penting, mulut sempit Teluk Persia yang dilalui oleh 20 persen dari semua minyak. Itu juga membentang ke ujung utara Laut Merah, dekat Terusan Suez, jalur air di Mesir yang menghubungkan Timur Tengah ke Mediterania, dan Selat Bab el-Mandeb di lepas Yaman.

Sistem yang digunakan oleh Gugus Tugas 59 Armada ke-5 yang baru akan mencakup beberapa dari mereka yang terlibat dalam tes April yang dipimpin oleh Armada Pasifik Angkatan Laut. Drone yang digunakan dalam latihan itu termasuk drone pengintai udara ultra-endurance, kapal permukaan tak berawak Sea Hawk dan Sea Hunter, dan drone bawah air yang lebih kecil yang menyerupai torpedo.

Armada ke-5 mencakup wilayah perairan dangkal, perairan asin, dan suhu di musim panas yang dapat mencapai di atas 113 derajat Fahrenheit dengan kelembapan tinggi. Itu bisa terbukti sulit untuk kapal yang diawaki, apalagi yang berjalan dari jarak jauh.

“Saya pikir lingkungan itu sangat cocok untuk kita bereksperimen dan bergerak lebih cepat,” kata Cooper. “Dan keyakinan kami adalah jika sistem baru dapat bekerja di sini, mereka mungkin dapat bekerja di tempat lain dan dapat menskalakannya di armada lain.”

Ini juga mewakili wilayah yang telah mengalami serangkaian serangan di laut dalam beberapa tahun terakhir. Di lepas pantai Yaman, kapal drone bermuatan bom dan ranjau yang terapung-apung oleh pemberontak Houthi Yaman telah merusak kapal di tengah perang selama bertahun-tahun di negara itu. Di dekat Uni Emirat Arab dan Selat Hormuz, kapal tanker minyak telah disita oleh pasukan Iran.

Ledakan yang mencurigakan juga telah menghantam kapal-kapal di wilayah tersebut, mulai dari kapal tanker milik perusahaan Barat dan kapal yang diikat ke Israel hingga kapal Iran. Serangan-serangan itu telah menjadi bagian dari perang bayangan yang lebih luas yang terjadi di seluruh kawasan setelah keputusan 2018 Presiden Donald Trump untuk secara sepihak menarik diri dari kesepakatan nuklir Iran dengan kekuatan dunia. Iran bahkan menembak jatuh drone Amerika di tengah ketegangan.

Sementara Presiden Joe Biden mengatakan dia bersedia untuk memasuki kembali kesepakatan, negosiasi di Wina terhenti karena Iran sekarang memiliki presiden garis keras baru. Itu membuka kemungkinan serangan lebih lanjut oleh Iran – serta oleh Israel, yang telah dicurigai dalam insiden yang menargetkan pengiriman Iran dan program nuklirnya.

Cooper mengakui ketegangan dalam sambutannya kepada wartawan Rabu, tetapi menolak untuk menjelaskan secara spesifik.

“Kami sangat menyadari sikap Iran dan kami akan siap untuk menghadapinya dengan tepat,” kata wakil laksamana. “Aku akan membiarkannya begitu saja.”

Misi Iran untuk PBB tidak segera menanggapi permintaan komentar tentang gugus tugas Angkatan Laut yang baru. Namun, ia mengoperasikan armada pesawat tak berawaknya sendiri dan telah menerbitkan video di masa lalu dari jalan layang kapal induk Amerika di wilayah tersebut. Militer AS juga mengatakan fragmen yang ditinggalkan oleh serangan pada Juli di lepas pantai Oman yang menewaskan dua orang di kapal yang terkait dengan Israel berhubungan dengan drone militer Iran.

Source : Toto HK