A B-52H Stratofortress assigned to the 5th Bomb Wing, Minot Air Force Base, N.D., taxis on the flight line April 23, 2021, at Al Udeid Air Base, Qatar. The B-52 aircraft are deployed to Al Udeid AB to protect U.S. and coalition forces as they conduct drawdown operations from Afghanistan. (Air Force/Staff Sgt. Greg Erwin)

Angkatan Udara AS akan mengumumkan pemenang kompetisi penggantian mesin B-52 secepatnya bulan ini


PELABUHAN NASIONAL, Md. — Penghargaan kontrak untuk mesin baru untuk pembom terhormat B-52 adalah “segera” dan dapat terjadi pada awal bulan ini, pejabat akuisisi Angkatan Udara AS mengatakan Selasa.

Layanan diatur untuk memutuskan apakah General Electric, Rolls-Royce atau Pratt & Whitney akan memproduksi mesin komersial yang dimodifikasi untuk melengkapi B-52, yang akan terbang setidaknya hingga tahun 2050.

“Kami mulai menyelesaikan pekerjaan itu. Seharusnya tidak lebih lama lagi,” kata Letnan Jenderal Duke Richardson, perwira tinggi berseragam Angkatan Udara untuk akuisisi.

Darlene Costello, pelaksana akuisisi layanan, mengatakan tim pemilihan sumber sedang menyelesaikan pekerjaannya dan layanan dapat siap untuk mengumumkan pemenang “mungkin dalam bulan ini.”

“Bisa lebih cepat, tapi mereka harus melakukan due diligence, dan saya tidak akan menghalangi mereka,” katanya. “Saya tidak akan turun tangan sampai mereka menyelesaikan pekerjaan mereka.”

Angkatan Udara mengoperasikan 74 B-52, masing-masing dilengkapi dengan delapan mesin TF33. Layanan ini berencana memesan 592 mesin baru, ditambah suku cadang dan dukungan, dari pemenang Program Penggantian Mesin Komersial B-52.

Layanan ini merilis ajakan ke industri pada Mei 2020 yang awalnya memproyeksikan penghargaan kontrak pada Juni 2021.

Pratt & Whitney, produsen mesin TF33 B-52, telah mengusulkan PW800-nya. GE Aviation menawarkan mesin CF34-10 dan Passport, dan Rolls-Royce mengedepankan mesin F130 untuk kompetisi tersebut.

Pada fase pertama program, layanan memilih untuk menggunakan mekanisme kontrak yang disebut otoritas akuisisi tingkat menengah, yang memungkinkannya untuk mempercepat pembuatan prototipe teknologi baru sambil mengurangi persyaratan peraturan tertentu. Richardson mengatakan telah membantu untuk menghemat waktu di ujung depan upaya.

Pada titik tertentu, kata Costello, Angkatan Udara akan menentukan apakah akan melanjutkan upaya sebagai program rekor tradisional atau terus menggunakan otoritas tingkat menengah untuk membuat prototipe elemen mesin baru.

Untuk mempercepat pengembangan mesin, perusahaan membuat prototipe digital mesinnya yang dapat dipasang ke model virtual B-52. Richardson mengatakan dia mengharapkan pekerjaan itu akan “menghemat sedikit waktu kita untuk maju.”

Valerie Insinna adalah reporter perang udara Defense News. Dia sebelumnya bekerja di Angkatan Laut / Kongres untuk Harian Pertahanan, yang diikuti hampir tiga tahun sebagai penulis staf untuk Majalah Pertahanan Nasional. Sebelum itu, ia bekerja sebagai asisten editorial untuk biro Washington Tokyo Shimbun.

Source : Pengeluaran SGP