Andrew Hunter speaks at a panel discussion on "strengthening alliances and partnerships through defense cooperation" at the Center for Strategic and International Studies on March 16, 2018. Hunter, director of the defense-industrial initiatives group and a senior fellow in the international security program at CSIS, is President Joe Biden's nominee for assistant Air Force secretary for acquisition, technology and logistics. Photo courtesy of CSIS.

Angkatan Udara memilih janji untuk mengatasi biaya pemeliharaan F-35, mendukung modernisasi nuklir

WASHINGTON Menurunkan biaya pemeliharaan untuk F-35 Joint Strike Fighter buatan Lockheed Martin akan menjadi “prioritas utama” bagi calon untuk memimpin akuisisi Angkatan Udara AS, katanya Selasa.

Andrew Hunter, mantan direktur Sel Akuisisi Cepat Gabungan Pentagon dan pilihan Presiden Joe Biden untuk asisten sekretaris Angkatan Udara untuk akuisisi, teknologi dan logistik, mengatakan kepada para senator bahwa dia akan mengatasi masalah tersebut.

“F-35 adalah sistem yang sangat vital bagi bangsa dan tantangan yang kita hadapi dengan pesaing sejawat yang kita hadapi, khususnya di kawasan Indo-Pasifik,” kata Hunter pada sidang konfirmasi di hadapan Komite Angkatan Bersenjata Senat. “Biaya untuk mempertahankan F-35 telah menjadi sesuatu yang menekankan layanan, terutama Angkatan Udara, yang memiliki jumlah pesawat terbesar.”

Dalam pertukaran dengan anggota peringkat SASC, Senator Jim Inhofe, R-Okla., Hunter mengakui bahwa membeli lebih banyak bisa menjadi cara untuk menurunkan biaya operasi per pesawat. Tetapi Hunter menambahkan bahwa “ada jalan lain yang dapat dan harus kita ambil untuk menurunkan biaya F-35,” meskipun dia tidak menjelaskan lebih lanjut.

Jika dikonfirmasi, Hunter akan mengawasi anggaran pengadaan Angkatan Udara sekitar $60 miliar. Di luar F-35, Hunter mengatakan dia akan bekerja untuk menurunkan biaya pemeliharaan Angkatan Udara secara lebih luas – yang dia setujui merupakan bagian terbesar dari biaya siklus hidup untuk sebagian besar sistem senjata.

“Angkatan Udara memiliki armada yang menua, dan itu telah menaikkan biaya pemeliharaan,” kata Hunter selama pertukaran dengan Ketua SASC Jack Reed, DR.I. “Kami harus memastikan bahwa kami memanggang dalam keberlanjutan di ujung depan. Jadi untuk sistem yang kami miliki dalam pengembangan, kami akan memastikan keberlanjutan dipertimbangkan sejak awal dalam desain untuk menurunkan biaya tersebut dalam jangka panjang.”

Anggota parlemen sebelumnya menekan Lockheed dan Pentagon untuk menurunkan biaya pemeliharaan, dengan mengatakan angka-angka itu dapat memaksa Pentagon untuk memotong jumlah F-35 yang rencananya akan dibeli. Sementara itu, Pentagon bulan lalu memberi Lockheed $6,6 miliar untuk mempertahankan F-35 dari tahun fiskal 2021 hingga fiskal 2023, yang menjanjikan untuk mengurangi biaya menerbangkan pesawat sekitar 8 persen.

Versi RUU kebijakan pertahanan FY22 yang disahkan DPR akan mengharuskan Angkatan Udara, Angkatan Laut dan Korps Marinir untuk memenuhi target “biaya per ekor per tahun,” yang mengukur biaya rata-rata untuk terbang, memelihara dan meningkatkan jet.

Dengan jalur modernisasi nuklir Pentagon saat ini di bawah tekanan yang bersaing baik secara internal maupun politik, Hunter menegaskan program modernisasi nuklir Angkatan Udara yang sedang berlangsung akan menjadi salah satu prioritas utamanya.

“Jadwal untuk memberikan sistem baru ini sangat ketat. Oleh karena itu kami akan mengejar, jika saya dikonfirmasi, program-program ini dengan urgensi,” kata Hunter selama pertukaran dengan subkomite kekuatan strategis DPR dari Partai Republik, Senator Deb Fischer dari Nebraska.

Dalam kesaksian tertulis, Hunter mengatakan dia mendukung program Penangkal Strategis Berbasis Darat Angkatan Udara, yang akan menggantikan rudal balistik antarbenua Minuteman III, dan program Senjata Long Range Standoff, yang bertujuan untuk meluncurkan rudal jelajah baru yang mampu diluncurkan dari udara. baik serangan nuklir maupun konvensional.

Juga di persidangan, baik Hunter dan calon wakil menteri Angkatan Darat, Gabriel Camarillo, membela rencana Angkatan Darat untuk mendasarkan rudal jarak jauh di Pasifik terhadap tuduhan bahwa mereka duplikat. Camarillo menggambarkan pengembangan senjata hipersonik Angkatan Darat dan Rudal Serangan Presisi jarak jauh sebagai “prioritas sangat utama.”

Camarillo berpendapat bahwa upaya tembakan jarak jauh Angkatan Darat menanggapi pedoman Strategi Pertahanan Nasional, mengatasi ancaman dari Pasifik dan Eropa, dan akan dapat “menurunkan pertahanan anti-akses, penolakan area yang kemungkinan akan kita hadapi.”

Komentar itu pada hari Selasa datang enam bulan setelah jenderal Angkatan Udara yang bertanggung jawab mengelola inventaris pesawat pembom menjadi berita utama karena menyebut upaya Angkatan Darat itu mahal, duplikat dan “bodoh.”

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Source : Togel Sidney