A transient B-1B Bomber from the 7th Bomb Wing, Dyess Air Force Base, Texas, sits on the RAF Mildenhall flight line July 12, 2012. (Air Force/ 2nd Lt. Christopher Mesnard)

Angkatan Udara menyelesaikan putaran terakhir dari pensiunnya pengebom B-1B


Angkatan Udara selesai mempensiunkan 17 pesawat pengebom Lancer B-1B minggu ini, langkah pertama menuju divestasi seluruh armada dalam dua dekade mendatang.

Pengebom terakhir, yang telah berada di Angkatan Udara sejak 1985, meninggalkan Pangkalan Angkatan Udara Edwards, California, Kamis, menuju kuburan penerbangan layanan di Davis-Monthan AFB, Arizona, Komando Serangan Global Angkatan Udara mengatakan dalam sebuah rilis Jumat.

“Rencana divestasi dijalankan dengan sangat lancar,” Brig. Jenderal Kenyon Bell, direktur logistik dan teknik AFGSC, mengatakan dalam rilis tersebut. “Dengan lebih sedikit pesawat di armada B-1, pengelola akan dapat memberikan lebih banyak waktu dan perhatian untuk setiap pesawat yang tersisa di armada.”

B-1B dapat menggunakan senjata konvensional tetapi bukan senjata nuklir, dan dapat membawa beban terbesar senjata berpemandu dan tidak terarah dari pesawat Angkatan Udara mana pun. Armada 62-jet sedang dihapus untuk memberi jalan bagi pembom B-21 Raider siluman berkemampuan ganda yang sekarang diproduksi di Northrop Grumman.

Empat puluh lima dari 100 B-1B asli masih digunakan dan ditempatkan di Ellsworth AFB, South Dakota, dan Dyess AFB, Texas. Angkatan Udara pensiun sekitar tiga lusin di awal 2000-an dan telah kehilangan beberapa lainnya dalam kecelakaan. Ia menerima Lancer pertamanya pada tahun 1985 dan pertama kali dikerahkan dalam pertempuran melawan Irak pada tahun 1998.

Tetapi penggunaan berat di Komando Pusat AS untuk misi seperti dukungan udara jarak dekat untuk pasukan darat – yang B-1 tidak dibangun untuk melakukannya – harus dibayar mahal. Kurang dari setengah armada Lancer siap tempur pada 2019, misalnya, ketika hanya enam pembom yang tersedia untuk operasi reguler.

“Operasi berkelanjutan selama 20 tahun terakhir telah merugikan armada B-1B kami, dan pesawat yang kami pensiunkan akan menelan biaya antara $10 [million] dan $30 juta … per pesawat untuk kembali ke armada status quo dalam jangka pendek sampai B-21 online,” kata Global Strike.

Masalah-masalah itu telah menyebabkan beberapa penolakan untuk mengatasi masalah seperti kebakaran di dalam pesawat dan kursi ejeksi yang tidak berfungsi. Semua Lancers beroperasi kembali setelah masalah tangki bahan bakar mendorong landasan seluruh armada awal tahun ini, juru bicara Komando Serangan Global Angkatan Udara Letnan Kolonel Will Russell mengatakan. Dia tidak menjawab berapa banyak pesawat yang perlu diperbaiki selama jeda.

Dari mereka yang pensiun mulai Februari, 13 menuju ke 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group’s boneyard di Arizona. Empat dari B-1 di Davis-Monthan dapat dikembalikan ke penerbangan jika Angkatan Udara membutuhkannya.

Dari empat sisanya, satu akan membantu layanan mengembangkan metode pemeliharaan struktural baru di Tinker AFB, Oklahoma; satu akan digunakan untuk pengujian tanah di Edwards; satu akan menjadi bagian dari proyek rekayasa digital di National Institute for Aviation Research di Kansas; dan satu akan dipajang di markas Global Strike di Barksdale AFB, Louisiana.

Angkatan Udara sedang mengerjakan inventarisasi dua pembom dengan B-21, yang dijadwalkan mulai tiba pada pertengahan 2020-an, dan B-52H Stratofortresses yang telah terbang selama enam dekade. Belum diumumkan kapan akan mulai mempensiunkan kelompok B-1B lain atau mulai menarik armada B-2 Spirit.

Rachel Cohen bergabung dengan Air Force Times sebagai reporter senior pada Maret 2021. Karyanya telah dimuat di Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, Frederick News-Post (Md.), Washington Post, dan lainnya.

Source : Pengeluaran SGP