Angkatan Udara sedang memerangi masalah fisiologis dalam penerbangan tetapi tidak dapat mengakhirinya, kata pengawas Pentagon

Angkatan Udara sedang memerangi masalah fisiologis dalam penerbangan tetapi tidak dapat mengakhirinya, kata pengawas Pentagon


Angkatan Udara telah membuat lusinan perubahan untuk mengurangi risiko penyakit penerbangan di antara penerbang yang menerbangkan lima jenis pesawat militer, tetapi mengatakan itu tidak dapat menghapus masalah sama sekali setelah lebih dari satu dekade studi, menurut sebuah laporan baru dari Kantor Inspektur Jenderal Pentagon.

“Itu tidak bisa sepenuhnya menghilangkan [physiological events] disebabkan oleh malfungsi pesawat yang tidak terduga atau faktor manusia,” kata laporan 2 September tentang Angkatan Udara, kemudian menambahkan: “Semua pekerjaan memiliki beberapa bahaya yang tidak dapat dihilangkan.”

Insiden-insiden itu — seperti hipoksia, hiper dan hipoventilasi, penyakit dekompresi, gangguan gas yang terperangkap, kehilangan kesadaran yang disebabkan oleh gravitasi, disorientasi spasial dan masalah visual, dan paparan zat beracun — telah mengguncang komunitas penerbangan dan mendorong hampir 70 studi penelitian tentang pesawat. dan sistem pernapasan penerbang sejak Oktober 2009.

Hampir 600 peristiwa fisiologis terjadi di enam jenis pesawat Angkatan Udara antara tahun fiskal 2010 dan 2020, termasuk armada F-15, F-22, F-35A dan T-6A, menurut Pusat Keselamatan Angkatan Udara. Masalah tersebut telah menyebabkan layanan untuk sementara mengandangkan pesawat saat mencoba mencari tahu masalahnya.

Lebih dari setengahnya, atau 323 insiden, terjadi di pesawat latih T-6A Texas II, diikuti oleh pesawat tempur F-22 Raptor di 92, pesawat F-15E Strike Eagle di 70, F-15C dan D Eagle di 62. , dan F-35A Lightning II di 28. Insiden di T-6A jauh melebihi yang lain, mencatat lebih dari tujuh kali lebih banyak episode fisiologis daripada jet tempur pada tahun fiskal 2020.

Episode dapat membingungkan untuk mematikan, seperti dalam kematian empat pilot Angkatan Laut F/A-18 Hornet selama 10 tahun yang terkait dengan kegagalan sistem oksigen.

Untuk menentukan apakah Angkatan Udara telah membuat kemajuan dalam mengatasi masalah tersebut, pengawas Departemen Pertahanan melihat ke dalam T-6A yang digerakkan oleh baling-baling, platform pertama yang diterbangkan siswa dalam pelatihan pesawat dasar, serta tiga varian F-15.

T-6A memiliki tingkat kejadian fisiologis yang dilaporkan pilot tertinggi di antara pesawat latih, seperti halnya F-15E di antara pesawat tempur, kata IG.

Perbaikan jatuh ke dalam enam kategori: bimbingan, pelatihan, pengujian, pemeliharaan, desain dan pengembangan baru, dan penelitian. Sebagian besar perubahan selesai diselesaikan dalam waktu dua tahun, tetapi beberapa membutuhkan waktu lebih dari tiga tahun untuk ditutup.

Pada 22 Maret, Angkatan Udara telah menerapkan 47 dari 79 rekomendasi keselamatan yang berasal dari investigasi layanan terhadap kecelakaan di pesawat tersebut. Ini juga menawarkan pelatihan untuk mengidentifikasi penyebab dan gejala potensial dari insiden kesehatan ini dan bagaimana menanganinya jika itu terjadi.

Itu juga mengubah prosedur perawatan pesawat dan memodifikasi pesawat untuk meningkatkan keselamatan, dan memperbarui kriteria desain untuk pembelian sistem pernapasan di masa mendatang. Namun, kantor program yang mengelola setiap armada harus memutuskan apakah ingin melakukan peningkatan untuk memenuhi standar baru.

Inisiatif lain termasuk mulai memasang sistem peringatan tekanan kokpit dan meningkatkan pemeliharaan kanopi untuk menghindari depresurisasi di F-15C, dan membuat sistem oksigen cadangan otomatis untuk T-6A.

“Dari 32 rekomendasi terbuka, 12 rekomendasi terkait desain dan pengembangan baru,” kata laporan IG. “Berdasarkan [Air Force Safety Center] personel, beberapa rekomendasi mengharuskan seluruh armada pesawat ditingkatkan atau dimodifikasi untuk menutup rekomendasi. Proses ini bisa memakan waktu dan mungkin memerlukan dana tambahan.”

Itjen menyunting informasi tentang rekomendasi spesifik dalam laporannya, termasuk tindakan yang diambil dan kapan rekomendasi tersebut diterapkan. Angkatan Udara mengatakan pihaknya berharap untuk memiliki semua perubahan pada tahun fiskal 2023.

Laporan tersebut berpendapat bahwa intervensi Angkatan Udara berhasil, meskipun penurunan berkelanjutan dalam tingkat insiden belum jelas. Kantor IG menemukan bahwa tingkat rata-rata insiden fisiologis di T-6A telah turun sejak tahun fiskal 2018, tetapi telah berfluktuasi selama beberapa tahun terakhir di seluruh armada F-15.

Angkatan Udara memiliki kontrol internal yang wajar untuk memastikan bahwa itu dapat secara efektif meningkatkan keselamatan di pesawat yang ditinjau selama penelitian, kata IG.

“Tindakan Angkatan Udara menunjukkan bahwa PE adalah masalah serius dan Angkatan Udara berfungsi sebagai tim dengan mitra yang berkolaborasi untuk mengatasi kelemahan fluktuasi kadar oksigen di kokpit untuk memastikan keselamatan awak pesawat di semua platform pesawat,” kata laporan itu. “Oleh karena itu, kami tidak membuat rekomendasi apa pun.”

Rachel Cohen bergabung dengan Air Force Times sebagai reporter senior pada Maret 2021. Karyanya telah muncul di Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, Frederick News-Post (Md.), Washington Post, dan lainnya.

Source : Pengeluaran SGP