labod Januari 1, 1970
AP: Negara bagian menghabiskan lebih dari $ 7 miliar untuk bersaing mendapatkan pasokan virus awal



Ray Bellia memiliki bisnis yang bagus sebelum pandemi virus korona. Dia mencapai $ 4 juta dalam penjualan tahunan dari tokonya di New Hampshire yang berspesialisasi dalam alat pelindung untuk polisi.

Kemudian dia mendapat telepon dari pembeli di negara bagian Massachusetts yang menanyakan apakah dia memiliki sesuatu yang dapat melindungi orang dari COVID-19. Saat itu terjadi, dia melakukannya. Dia kemudian menjual 300.000 masker sekali pakai kepada negara bagian masing-masing seharga 97 sen.

“Sejak saat itu, hanya menjadi gila,” kata Bellia.

Topeng. Gaun. Sarung tangan. Kacamata. Pembersih. Baju. Termometer. Bellia telah menjual semuanya, dan tidak hanya ke Massachusetts. Banyak negara bagian, kabupaten, kota, dan sekolah lain berbaris untuk membeli darinya.

Sementara bisnis lain yang tak terhitung jumlahnya telah merosot di tengah penutupan virus korona, toko Bellia – Body Armor Outlet – dengan cepat berkembang menjadi salah satu dari 20 pemasok alat pelindung diri terbesar di negara bagian musim semi lalu, menurut analisis nasional data pembelian negara oleh The Associated Press .



AP menghitung lebih dari $ 7 miliar pembelian oleh negara bagian musim semi ini untuk peralatan pelindung pribadi dan perangkat medis yang sangat dibutuhkan seperti ventilator dan termometer inframerah.


Data, diperoleh melalui permintaan catatan terbuka, adalah penghitungan paling komprehensif hingga saat ini tentang berapa banyak negara bagian yang membeli, apa yang mereka belanjakan dan siapa yang mereka bayar selama bulan-bulan awal pandemi yang kacau, ketika persediaan nasional yang tidak memadai membuat pemerintah negara bagian berebut. untuk persediaan yang sulit didapat.


Beberapa gubernur menggambarkan pasar APD awal sebagai Wild West, di mana pasokan sering kali diberikan kepada penawar tertinggi, bahkan jika mereka telah dijanjikan kepada orang lain.

Sebagian besar pembelian terjadi di luar prosedur penawaran kompetitif normal, dan di banyak negara bagian, kurangnya transparansi dari administrasi gubernur mempersulit publik – dan bahkan anggota parlemen – untuk melihat bagaimana uang pembayar pajak dibelanjakan.



Di beberapa negara bagian, pencatatan normal juga berjalan di pinggir jalan.

Idaho awalnya tidak merinci berapa banyak yang dibayarkan untuk setiap masker dan sarung tangan yang dipesan dari setiap pemasok. Pembeli negara bagian disibukkan dengan mencoba membeli dalam jumlah besar secepat mungkin melawan ratusan pesaing, kata JP Brady, pembeli senior untuk Departemen Kesehatan dan Kesejahteraan Idaho.


“Itu adalah kekacauan, kekacauan,” kata Brady. “Tak satu pun dari kami tahu apa yang kami lakukan.”

Meskipun negara bagian telah menghabiskan jutaan lebih pada musim gugur ini karena kasus COVID-19 melonjak lagi, kepanikan awal belanja APD telah mereda karena produksi meningkat dan rantai pasokan membaik.

New Jersey dan New York tidak memberikan detail spesifik tentang pembelian mereka. Departemen kesehatan New Jersey mengatakan akan terlalu “mengganggu” operasi agensi untuk melakukannya.

Data AP menunjukkan bahwa jutaan dolar mengalir dari negara bagian ke bisnis yang belum pernah menjual APD. Bisnis-bisnis tersebut menghadapi pasar yang berbahaya, dengan backlog di pabrikan asing, penundaan pengiriman dan banyak perantara.

Semua itu menyebabkan lonjakan harga yang dibayar oleh negara bagian, merugikan pembayar pajak jutaan dolar.

Sebelum pandemi, masker N95 yang menyaring partikel kecil mungkin berharga sekitar 50 sen. Musim semi ini, masing-masing negara bagian membayar rata-rata $ 3, menurut analisis AP. Beberapa negara bagian membayar lebih dari $ 10 per topeng untuk mendapatkannya dengan cepat.

Pada pertengahan Maret, Louisiana membayar $ 57.450 untuk 5.000 masker N95 – masing-masing seharga $ 11.49 – dari Grey Wolf Safety Group di Broussard. Pemilik Grey Wolf, Sean McClellan mengatakan bahwa untuk memenuhi perintah negara, dia harus membeli apa pun yang dimiliki pesaingnya, seringkali dengan harga tinggi. Kemudian dia menaikkan harga sedikit lebih banyak dan menjualnya kembali ke negara bagian, menghasilkan beberapa dolar per topeng.

“Saya tidak mencurangi harga,” kata McClellan. “Saya harus membuat sesuatu, dan kemudian saya harus membayar sesuatu kepada penjual saya.”

Pemasok APD terbesar ke negara bagian musim semi ini tidak pernah menjual masker sebelum pandemi. Tetapi dari pertengahan Maret hingga awal Juni, pembuat kendaraan listrik China, BYD, menjual masker dan pembersih senilai $ 930 juta ke negara bagian. Dua pertiga dari itu pergi ke California, di mana Gubernur Demokrat Gavin Newsom menuai kritik karena pada awalnya merahasiakan rincian kesepakatan yang membayar BYD $ 3,30 untuk setiap N95.

Selama kuartal pertama tahun 2020, ketika China terkunci, BYD melaporkan penurunan pendapatan operasional sebesar 35%. Saat itulah Pimpinan perusahaan Wang Chuanfu memutuskan untuk mulai membuat masker dan pembersih. Penghasilan BYD rebound untuk membukukan keuntungan 12% selama tiga kuartal pertama tahun ini. Harga sahamnya melonjak dari $ 5 per saham di bulan Januari menjadi lebih dari $ 20 pada musim gugur ini, meskipun tidak jelas berapa banyak di antaranya yang disebabkan oleh produksi APD baru.

Frank Girardot, direktur komunikasi senior untuk BYD Amerika Utara, mengatakan Chuanfu memutuskan pada awal wabah “bahwa ini adalah sesuatu yang harus dilakukan perusahaan dalam melayani dunia.”

Banyak perusahaan dalam kumpulan data AP tidak diperdagangkan secara publik dan dengan demikian dapat menjaga kerahasiaan data keuangan mereka. Tetapi beberapa, termasuk Bellia’s Salem, perusahaan yang berbasis di New Hampshire, lebih dari bersedia untuk menjelaskan bagaimana penjualan APD memberikan garis hidup pada permulaan pandemi.

Data AP untuk musim semi mencakup lebih dari $ 50 juta dalam penjualan APD ke negara bagian oleh Body Armor Outlet. Tetapi Bellia mengatakan total penjualan APD-nya tahun ini sekitar $ 120 juta, meningkat sekitar tiga puluh kali lipat dari total penjualan perusahaannya untuk 2019.

Karena kesuksesannya, Bellia meningkatkan penggajiannya dari delapan menjadi 12 karyawan. Meskipun dia terus menjual pelindung tubuh, dia membersihkan hampir semuanya dari gudangnya untuk memberi ruang bagi APD untuk virus corona.

“Sementara dalam sekejap saya akan menukar ini untuk kembali ke keadaan semula, saya pikir dengan tegas itu adalah hal yang hebat bagi kami,” katanya.

___

Lieb melaporkan dari Jefferson City, Missouri, dan Fassett dari Santa Cruz, California. Editor data Associated Press Meghan Hoyer berkontribusi untuk laporan ini.

___

Fassett adalah anggota korps untuk Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan masalah yang tersembunyi.

Source : Hongkong Pools