labod Januari 9, 2018
Apakah Angkatan Udara berubah pikiran pada drone tahan lama?


WASHINGTON – Angkatan Udara AS telah menolak untuk membeli drone dengan daya tahan sangat tinggi, tetapi investasi $ 48 juta baru-baru ini dalam teknologi dapat menandakan bahwa layanan tersebut berubah pikiran tentang persyaratannya, kata kepala Aurora Flight Sciences.

Pada hari Rabu, Aurora Flight Sciences mengumumkan bahwa Angkatan Udara telah memberinya kontrak $ 48 juta untuk membuat versi bersertifikat dari sistem udara tak berawak Orion ketinggian menengah, dengan daya tahan lama.

Orion memegang rekor dunia untuk penerbangan terpanjang yang dilakukan oleh drone. Pada bulan Desember 2014, UAS tetap terbang selama lebih dari 80 jam tanpa perlu mendarat atau mengisi bahan bakar, tetapi Aurora mengklaim daya tahan pesawat dapat lebih lama: hingga 100 jam dengan muatan lebih dari 1.000 pound.

Namun Aurora, yang sekarang merupakan anak perusahaan Boeing, telah berjuang untuk membuat Angkatan Udara mengadopsi teknologi tersebut. Letnan Jenderal Robert Otto, mantan wakil kepala staf Angkatan Udara untuk intelijen, pengawasan dan pengintaian (ISR), mengatakan pada 2015 bahwa layanan tersebut tidak memiliki persyaratan untuk pesawat dengan daya tahan lebih.

Tetapi status quo mungkin berubah. Pada hari Kamis, penerus Otto, Letnan Jenderal VeraLinn “Dash” Jamieson mengatakan bahwa layanan tersebut bermaksud untuk merilis “rencana penerbangan ISR” musim semi ini yang mengartikulasikan teknologi Angkatan Udara, arsitektur sistem, dan persyaratan tenaga kerja dari sekarang hingga 2035.

“Apa yang kami sangat harapkan adalah bahwa rencana penerbangan akan mengenali kebutuhan akan daya tahan yang sangat lama dan ISR yang sangat terjangkau,” kata John Langford, CEO dan pendiri Aurora. “Itulah ceruk yang kami coba layani.

“Kami bukan pesawat yang menembus, kami bukan pesawat yang aksesnya ditolak, tetapi ada sejumlah besar geografi di banyak, banyak tempat di mana warga Amerika, pasukan Amerika dikerahkan atau terlibat di seluruh dunia. Tempat-tempat seperti Laut Cina Selatan, tempat-tempat seperti AFRICOM, yang secara kronis terlayani oleh ISR yang sudah lama tinggal. Dan untuk jumlah dolar dan sumber daya yang terbatas, itu masuk akal. ”

Diperlukan waktu sekitar dua tahun untuk mensertifikasi Orion. Jika Angkatan Udara kemudian memutuskan untuk memperoleh sistem tersebut, itu akan siap untuk produksi awal dengan harga rendah, katanya.

Pesawat Orion masa lalu Aurora adalah prototipe eksperimental yang tidak diperkuat untuk kondisi medan perang. Untuk mendapatkan sertifikat tipe militer, perusahaan harus membuktikan setiap bagian dari pesawat – termasuk struktur, mesin, dan datalink – sesuai dengan standar layanan.

“Anda atau saya, dari jarak seratus yard, mungkin tidak akan bisa membedakan Orion Blok 1 dari yang sekarang. Mereka akan terlihat sangat mirip. Mungkin perubahan terbesar yang bisa Anda lihat adalah ekornya menjadi lebih kecil, ”kata Langford.

“Di bawah kulit, semua rekayasa sedang dikerjakan ulang,” lanjutnya. “Akan ada lebih banyak tes yang terlibat dengan ini – tes struktural, tes elektronik, pengembangan perangkat lunak, banyak pekerjaan di bagian keamanan dunia maya ini sehingga ini dapat dihubungkan ke jaringan rahasia yang diperlukan.”

Sejak didirikan pada tahun 1989, Aurora telah mencatat kesuksesan besar dalam menciptakan pesawat eksperimental, terutama di bidang pesawat tanpa awak dan otonom. Ini memiliki waktu yang lebih sulit untuk memisahkan teknologi tersebut menjadi lini produk, Langford mengakui.

“Dulu, Aurora – kami menganggap diri kami sangat inovatif, sangat fokus pada pelanggan kami,” katanya. “Tapi kami masih perusahaan 500 atau 600 orang … dan secara alami ada batasan sejauh mana tim kecil benar-benar dapat mendorong salah satu dari [technology development] program, mengubahnya menjadi program catatan, produk nyata, digunakan untuk banyak pelanggan. ”

Di situlah peran Boeing.

Boeing menyelesaikan akuisisi Aurora pada bulan November, dan para eksekutif melihat hubungan tersebut sebagai salah satu yang memberikan manfaat besar bagi kedua perusahaan: Sementara Boeing akan menyalurkan teknologi pengembangan Aurora ke dalam bisnis komersial dan pertahanannya yang besar, Aurora akan dapat memanfaatkan kekuatan Senjata pemasaran dan produksi Boeing, kata Langford.

Misalnya, Boeing dapat memposisikan Orion di pasar internasional sebagai alternatif berbiaya rendah untuk pesawat pengintai maritim P-8 Poseidon atau – untuk pelanggan Poseidon seperti Angkatan Laut AS – kemampuan gratis.

“Kami melihatnya sebagai mitra yang sempurna untuk P-8,” katanya. P-8 “penuh dengan sensor yang sangat canggih, termasuk senjata, bukan? Jadi Anda bisa pergi keluar dan menabur ladang sonobuoy, misalnya, dan Orion bisa mengikuti ladang itu selama lima hari ke depan alih-alih beberapa jam saat sistem saat ini mengikuti bidang sonobuoy. ”


Source : Totosgp