labod Januari 1, 1970
Aturan virus tidak ditegakkan. Keluarga Texas yang berduka bertanya: Mengapa?



ABILENE, Texas (AP) – Dalam minggu-minggu ketika Mark Riggs berubah dari merasa lelah sebelum Thanksgiving menjadi meninggal karena COVID-19 Senin lalu, hanya enam panggilan telepon tentang orang-orang yang tidak mengenakan penutup wajah masuk ke Departemen Kepolisian Abilene.

Meskipun pembangkangan mandat topeng Texas mudah ditemukan di sini.

Ketika Riggs masuk ke rumah sakit, sebuah trailer kamar mayat yang cukup besar untuk menampung 24 mayat baru saja tiba di belakang. Sebuah tenda bidang medis bermunculan di tempat parkir sementara dokter memindahkan profesor perguruan tinggi berusia 67 tahun itu ke ventilator. Dia meninggal di unit perawatan intensif yang telah penuh selama berminggu-minggu dan merupakan yang terbesar dalam kira-kira 15.000 mil persegi dari pumpjack dan padang rumput ternak, lebih besar dari Maryland.

Petugas menanggapi tiga panggilan tentang penutup wajah, yang telah diminta sejak Juni. Tidak ada kutipan yang dikeluarkan.



“Saya tidak pernah menjadi orang yang memanggil pemerintah atau kepemimpinan,” kata Katie Riggs Maxwell, 38, putri Riggs. “Tapi tiba-tiba ini menjadi sangat pribadi.”

Ketika kasus virus dan kematian melonjak di seluruh negeri pada musim gugur ini, tekanan meningkat pada gubernur yang belum mengeluarkan mandat yang mengharuskan orang untuk memakai masker di dalam ruangan dan di tempat umum. Pakar kesehatan menganggap masker sebagai cara paling efektif untuk mencegah penyebaran COVID-19. Sebagian besar negara bagian memiliki tatanan di seluruh negara bagian, dan dari sekitar lusinan yang tidak, mayoritas berada di Selatan.


Namun perdebatan tentang mandat dan penguncian – biasanya dipicu oleh lolongan pelanggaran kebebasan individu – sering kali menenggelamkan kenyataan apakah pembatasan yang diberlakukan benar-benar diterapkan untuk membuatnya efektif.


Di beberapa negara bagian seperti New York, di mana kasus COVID membanjiri rumah sakit awal tahun ini dan diperlakukan sebagai krisis, pihak berwenang telah mengirim polisi untuk melaporkan pelanggaran, membubarkan pesta, dan bahkan memantau pemakaman di mana pertemuan orang-orang yang membuka kedok diantisipasi. Di California, Los Angeles County telah mengeluarkan lebih dari 300 kutipan sejak September ke gereja, bisnis, dan klub telanjang untuk pelanggaran pembatasan COVID-19.



Tetapi di banyak kota kecil, terutama di bagian negara yang konservatif secara politik seperti Abilene, mandat di seluruh negara bagian yang diberlakukan mungkin tidak banyak berarti karena ancaman denda tidak ada.

Saat keluarga bersiap untuk berkumpul untuk Natal, dan menciptakan kondisi prima untuk penyebaran virus, sepertinya Abilene tidak akan menghukum siapa pun yang tidak mematuhi peraturan Texas tentang pemakaian topeng dan membatasi pertemuan di luar ruangan hingga 10 orang, bahkan seperti dokter yang kewalahan di sini. menolak transfer dari rumah sakit yang lebih kecil dan kota berpenduduk 125.000 orang berjuang untuk membasmi wabah yang memburuk.


Pada hari Kamis, Texas memecahkan rekor satu hari untuk kasus virus korona baru dengan lebih dari 16.000 kasus. Rawat inap berada di level tertinggi sejak Juli dan terus meningkat.

Di seluruh AS, upaya untuk dengan penuh semangat menyamarkan mandat dan pembatasan tempat duduk restoran telah ditanggapi dengan pembangkangan, dan terkadang, ancaman kekerasan. Di Tennessee, petugas polisi bulan ini mulai menemani para inspektur di sekitar Memphis setelah beberapa dihadapkan pada penghinaan rasial. Inspektur departemen kesehatan di Maryland juga telah dilecehkan, terutama inspektur wanita, menurut pejabat daerah.

Tidak ada konflik di Abilene. Walikota Anthony Williams, yang dites positif terkena virus musim panas ini, memandang penegakan hukum sulit secara logistik dan beban ekonomi di kota di mana pengangguran melonjak sepuluh kali lipat pada Juni. “Kami tidak ingin membesar-besarkan masalah,” katanya.

Para pemimpin rumah sakit mengatakan mereka belum meminta kota untuk mempertimbangkan kembali.

“Saya pikir itu tidak akan diterima dengan baik baik oleh penduduk asli Texas Barat,” kata Dr. Stephen Lowry, kepala staf Hendrick Health di Abilene. Dia menggambarkan mereka sebagai “tipikal individualis yang kasar, tidak ingin diberi tahu apa yang harus dilakukan.”

Dia dan wali kota yakin penduduk Abilene baru-baru ini mengajukan permohonan untuk mengenakan topeng dan menghindari pertemuan. Gereja-gereja menghentikan kebaktian pribadi. Kasus masih meningkat tetapi tidak lagi secepat di Taylor County secara keseluruhan, di mana sedikitnya 150 orang telah meninggal, jumlah yang meningkat dua kali lipat sejak 1 November.

Tetap saja, penduduk dan bisnis dibiarkan menetapkan batas mereka sendiri, termasuk tidak ada sama sekali.

Di ujung spektrum yang hati-hati adalah Teater Paramount di pusat kota, yang ditutup tanpa batas waktu karena kasus-kasus melonjak sebelum Thanksgiving meskipun bisa tetap buka. Teater telah menjual tiket pertunjukan klasik Natal. Sekarang orang-orang berjalan melewati perhentian dan mengambil foto dari ringkasan yang tidak disengaja tahun 2020 di tenda huruf merah kuno: “HIDUP YANG INDAH DIBATALKAN”.

Grayson Allred, direktur teknis teater, mengatakan bahwa mereka memperhatikan bahwa banyak pengunjung yang masuk dengan mengenakan topeng melepasnya setelah mereka berada di dalam.

“Udara akan beredar di sini dan tidak ada jalan keluarnya,” katanya.

Sementara banyak sekolah di tempat lain mengandalkan pembelajaran jarak jauh, mayoritas dari 15.000 siswa Abilene kembali pada musim gugur ini ke kampus mereka. Lalu lintas lorong dialihkan ke satu arah dan diperlukan masker. Seorang guru yang dinyatakan positif terkena virus meninggal.

Di The Shed Market, favorit barbekyu di Abilene, tidak ada tanda di pintu yang mendorong penutup wajah atau jarak sosial di dalam. Pesanan dibunyikan oleh karyawan yang membuka kedok di belakang meja. Salah satu kakek nenek pemilik Byron Stephenson meninggal karena COVID-19. Stacie Stephenson, istrinya dan juga seorang pemilik, adalah mantan perawat terdaftar.

“Sangat sulit mencoba memutuskan apa yang harus dilakukan,” katanya. “Perawat bagian dari otak saya berpikir satu arah, dan kemudian bagian pemilik bisnis dari otak saya berpikir dengan cara lain. Jadi saya merasa perasaan saya tentang ini berubah, Anda tahu, seminggu sekali. “

Mark Riggs menangani virus ini dengan serius di Abilene Christian University, di mana dia datang untuk menyelesaikan karirnya setelah 16 tahun sebagai ahli biostatistik rumah sakit.

Meja di kelasnya berjarak enam kaki dan kru membersihkan ruangan setelah setiap pelajaran. Dia dan istrinya, Debbie, berhenti pergi ke gereja.

Dia masih memungutnya. Tanda pertama muncul setelah malam menggantungkan dekorasi Natal dengan cucunya, usia 6 dan 3. Dokter memasangnya di pompa udara untuk membantu pernapasannya dalam dua hari setelah dirawat di rumah sakit. Ketika kondisinya memburuk dan satu-satunya pilihan adalah ventilator, keluarganya meminta video call dengannya terlebih dahulu. Kata-kata terakhirnya: “Ini bukanlah akhir dari cerita saya.”

Dia meninggal seminggu kemudian. Pada hari Rabu, Wali Kota Williams membuka Facebook untuk membela penanganan virus kota itu dan mengingatkan orang-orang bahwa vaksin sedang dalam perjalanan. Itu menyakitkan hati Debbie Riggs, yang mengatakan saat dia menemukan lapisan perak, dia merencanakan pemakaman.

“Untuk walikota mengatakan ada cahaya di ujung terowongan, itu tidak membantu sekarang,” kata Debbie Riggs, berdiri di kampus tempat suaminya selama 41 tahun mengajar selama lebih dari dua dekade. “Itu tidak mengambil tindakan.”

Source : Keluaran HK