Defense News Logo

Austal lebih cepat dari jadwal dalam peningkatan halaman, tetapi masih menunggu kapal untuk dibangun

WASHINGTON — Galangan kapal Austal USA di Alabama lebih cepat dari jadwal dalam pembenahan fasilitasnya untuk membangun kapal baja selain kapal aluminium, tetapi pertanyaan berkelanjutan tentang rencana pembuatan kapal Angkatan Laut AS telah membuat galangan tidak yakin tentang pekerjaan baja apa yang bisa dilakukan dalam waktu dekat. ketentuan.

Perusahaan tersebut menginvestasikan sekitar $200 juta untuk meningkatkan dan memperluas galangan kapalnya dan untuk mengembangkan bisnis perbaikan kapalnya, Larry Ryder, wakil presiden pengembangan bisnis dan urusan eksternal Austal USA, mengatakan kepada Defense News bulan lalu. Sekitar setengah dari itu dimaksudkan untuk mengubah setengah dari jalur produksi di galangan kapal untuk bekerja dengan baja daripada aluminium, yang digunakan untuk membangun kapal tempur pesisir varian Kemerdekaan Austal dan transportasi cepat ekspedisi (EPFs).

Ryder mengatakan galangan itu lebih cepat dari jadwal untuk membuat modifikasi, menjelang kickoff kemampuan galangan baja yang direncanakan April 2022. Tantangannya sekarang: menemukan kontrak kapal baja untuk ditawar.

“Sejauh tenaga kerja, Anda tahu, kami perlu mendapatkan beberapa penghargaan,” kata Ryder saat wawancara di konferensi tahunan Ruang Udara Laut Liga Angkatan Laut.

Perusahaan sedang melihat kapal perang amfibi ringan baru Angkatan Laut, kapal logistik generasi berikutnya dan program kapal pengawasan laut T-AGOS, serta pemotong patroli lepas pantai Penjaga Pantai AS – meskipun mengamankan status sebagai pangkalan Angkatan Laut untuk program fregat, membangun duplikat fregat kelas Constellation Fincantieri, akan menjadi hadiah terbesar bagi Austal.

Ryder menyebut ini “seluruh rangkaian program baru yang kami yakini tepat di ruang kemudi kami dalam hal ukuran program, kebutuhan untuk produksi serial,” tetapi masih belum jelas kapan Angkatan Laut akan pindah untuk memilih fregat follow yard atau memulai program lain — dan dengan berkurangnya pekerjaan pada program LCS dan durasi program EPF yang tidak jelas, Austal tidak yakin dari mana kontrak berikutnya akan datang.

“Kami memiliki beberapa tantangan jangka pendek dalam profil awak kami. Kami bekerja keras untuk memastikan kami mempertahankan tenaga kerja kami — kami memiliki tenaga kerja yang hebat — tetapi, Anda tahu, jika tidak ada kapal dalam anggaran ’22, maka kami akan melakukan perampingan. Kami berusaha keras untuk menghindari itu; kami tidak pernah melakukannya. … Kami optimis bahwa segala sesuatunya akan berhasil dalam proses anggaran dan kami akan dapat mempertahankan orang-orang kami di kapal dan dalam transisi ke produksi yang lebih stabil di sisi baja saat Angkatan Laut menyelesaikan ini program-program,” ujarnya.

Ryder mengatakan perusahaan telah melihat berapa banyak jam kerja yang dapat diwakili oleh setiap kapal dan oleh karena itu berapa banyak pekerjaan yang ingin dilakukan oleh galangan secara ideal dalam beberapa tahun ke depan – serta seberapa kompleks setiap program kapal dan di mana bakat tenaga kerja dapat melakukan yang terbaik. diterapkan – tetapi dia mengatakan pada titik ini Austal membutuhkan sesuatu untuk menjaga halaman tetap berjalan sampai dapat mengamankan simpanan pekerjaan yang lebih stabil.

Hari ini lima LCS Kemerdekaan terakhir mendekati akhir konstruksi dan pengiriman ke Angkatan Laut, dan tiga EPF dalam kontrak: lambung 13, 14 dan 15. Austal telah menambahkan peningkatan kemampuan medis ke dalam kapal Penerbangan II, dimulai dengan EPF-14; telah memasukkan modifikasi pada dek penerbangan agar kompatibel dengan V-22, dimulai dengan EPF-13; dan sedang membangun EPF-13 dengan sistem kontrol mesin untuk memungkinkan pengoperasian sistem lambung, mekanik dan elektrik secara otonom.

Dalam permintaan anggaran tahun fiskal 2022 Angkatan Laut, layanan tersebut meminta delapan kapal, hanya satu yang berpotensi bersaing untuk Austal: kapal pengawas laut T-AGOS. Komite Angkatan Bersenjata DPR menambahkan dua EPF dalam markup baru-baru ini dari RUU otorisasi pertahanan FY22-nya, yang akan menjadi lambung 16 dan 17. Tetapi tidak jelas bagaimana penambahan itu akan berjalan ketika komite bernegosiasi dengan rekan-rekan Senatnya dan ketika perampas pertahanan menegosiasikan tagihan pengeluaran akhir. Komite Angkatan Bersenjata Senat memasukkan satu EPF ke dalam tagihannya, sementara pemilik DPR tidak menambahkan dana apa pun untuk EPF di TA22.

Ketika berbicara tentang melanjutkan produksi kapal aluminium, Ryder mengatakan Austal berharap jalur EPF akan berlanjut untuk beberapa waktu – mungkin sampai Angkatan Laut beralih ke Kapal Permukaan Tanpa Awak Besar yang dapat keluar dari upaya EPF otonom, atau mungkin sampai Angkatan Laut memutuskan untuk melanjutkan produksi kapal aluminium. beli beberapa kapal rumah sakit kecil untuk menggantikan Comfort and Mercy — sesuatu yang telah dirancang Austal sebagai catamaran aluminium yang bahkan lebih besar dari EPF-nya.

“Sejauh masa depan, kami pikir masih ada kebutuhan yang meningkat untuk EPF: ini adalah platform yang fleksibel dan relatif murah yang dapat mengisi banyak celah dengan biaya yang relatif rendah untuk Angkatan Laut, sehingga … kapal yang lebih mahal bebas untuk melakukan [more complex] misi. Sejauh masa depan [EPF] 16, kami melihat rencana pembuatan kapal dari Desember memiliki enam [hulls] di seberang [five-year Future Years Defense Program], lalu pengajuan anggaran tidak ada.”

Berdasarkan apa yang telah dilakukan komite Angkatan Bersenjata DPR dan Senat sejauh ini, “kami optimis akan mendapatkan EPF-16 dalam anggaran tahun ini, kami pikir itu memenuhi kebutuhan yang valid dan itu pasti ada sejauh kinerja kontrak. ”

Ketika datang ke transisi ke kapal medis, “kita melihat kapal medis … memenuhi kebutuhan kritis untuk Angkatan Laut, tapi itu bukan salah satu Angkatan Laut melihat sekarang” dalam anggaran mereka, kata Ryder.

Untuk memulai jalur produksi kapal baja, program fregat akan menjadi pilihan utama Austal, tetapi bulan lalu seorang pejabat program Angkatan Laut menolak mengatakan kapan Angkatan Laut mungkin akan memilih pangkalan kedua.

“Ada banyak diskusi dari pemerintahan terakhir hingga pemerintahan saat ini tentang kapan kita akan pergi – itu adalah keputusan di Angkatan Laut,” manajer program frigat Kapten Kevin Smith mengatakan kepada Defense News selama pengarahan 2 Agustus di Sea Air. Ruang angkasa.

“Saat ini kami memiliki kontrak kami [with builder Fincantieri] paket data teknis yang dapat kami gunakan untuk opsi itu hingga kapal kesepuluh. Jadi maksud kami adalah, pada titik tertentu, berdasarkan profil, kami dapat menggunakan TDP itu dan bekerja dengan kandidat yard yang akan tertarik dan kemudian mulai membangun sumber kedua dan kemudian melakukan kompetisi di masa depan. … Waktunya masih menentukan,” jelasnya.

“Saya tahu ini tidak mudah, tetapi jika Anda ingin industri siap menjadi follower Anda, kapan itu akan terjadi? Dan jelas itu bukan keputusan sepihak oleh Angkatan Laut, mereka punya Kongres yang memiliki suara, tapi itu adalah program besar untuk beberapa yard, dan ketidakpastian apakah itu akan terjadi di ’23, ’24, seperti apa profil pembangunannya akan menjadi, semua masukan perencanaan besar untuk industri, ”kata Ryder selama wawancara dengan Defense News sehari setelah pengarahan fregat.

Ryder mengatakan program pemotong patroli lepas pantai Penjaga Pantai atau T-AGOS juga akan menjadi pilihan yang baik untuk Austal. Kapal perang amfibi ringan (LAW) dan kapal logistik generasi berikutnya kurang kompleks dan tidak akan memanfaatkan keahlian tenaga kerja, katanya, tetapi Austal tetap menyiapkan tawaran untuk mereka.

“Menurut saya [frigate, OPC and T-AGOS] adalah program di mana kami benar-benar dapat memberikan nilai terbesar dalam hal membangun kapal yang lebih kompleks yang membutuhkan tingkat manajemen program dan produksi serial yang lebih tinggi. Saya benar-benar percaya kami adalah tempat dengan risiko terendah untuk program-program tersebut dalam hal pengiriman sesuai jadwal dan biaya. Mereka yang terbesar, paling kompleks dari kelompok itu. Tetapi dengan itu, Anda tahu, kami siap untuk membangun LAW, kami siap untuk membangun kapal kayu log generasi berikutnya. Mereka berbeda. Mereka lebih kecil. Mereka sedikit kurang kompleks, tetapi tenaga kerja kami mampu membangun apa saja.”

Angkatan Laut ingin membeli satu kapal pengintai T-AGOS di FY22, yang akan membeli Austal beberapa waktu jika ingin memenangkan kontrak kapal tunggal. HUKUM sekarang kemungkinan akan dimulai pada TA 23, setelah penundaan satu tahun untuk program karena pendanaan yang terbatas, dan dapat menyebabkan produksi serial beberapa lusin kapal. Kapal logistik generasi berikutnya juga tampaknya akan dimulai pada TA23.

Coast Guard sebelumnya telah memberikan program OPC ke Eastern Shipbuilding pada tahun 2016, tetapi galangan Florida mengalami kerusakan parah pada tahun 2018 akibat Badai Michael dan jauh di belakang jadwal. Coast Guard pada akhir 2019 mengumumkan akan bersaing kembali dengan program pemotong, hanya menyisakan empat lambung pertama dari 25 lambung untuk Timur. Layanan tersebut mengatakan akan memberikan kontrak untuk 11 kapal berikutnya pada awal 2022.

Megan Eckstein adalah reporter perang angkatan laut di Defense News. Dia telah meliput berita militer sejak 2009, dengan fokus pada operasi Angkatan Laut dan Korps Marinir AS, program akuisisi, dan anggaran. Dia telah melaporkan dari empat armada geografis dan paling bahagia ketika dia mengajukan cerita dari sebuah kapal. Megan adalah alumni Universitas Maryland.

Source : Toto HK