Badai Ida menjadi sorotan pada masalah jaringan listrik Louisiana

Badai Ida menjadi sorotan pada masalah jaringan listrik Louisiana


Listrik padam, saluran tegangan tinggi di tanah, berminggu-minggu sampai listrik dipulihkan di beberapa tempat: Keadaan listrik yang suram setelah Badai Ida adalah skenario yang sangat akrab bagi Entergy Corp., utilitas listrik terbesar di Louisiana.

Perusahaan listrik telah bergulat dengan pemadaman luas lainnya setelah Badai Katrina, Rita, Gustav dan Ike – belum lagi Laura, Delta dan Zeta – selama satu setengah dekade terakhir. Utilitas Louisiana dan Gulf Coast lainnya menghadapi bencana serupa, terkadang perlu membangun kembali seluruh jaringan. Jika ada, pemulihan daya menjadi lebih cepat dalam beberapa dekade terakhir.


Namun, para kritikus mempertanyakan besarnya pemadaman dari Badai Ida dan mengapa masih begitu luas hampir seminggu setelah badai menghantam negara bagian dengan kecepatan angin 150 mph (241 kph).

Kekhawatiran paling akut di wilayah New Orleans. Kedelapan jalur transmisi yang menghubungkan wilayah berpenduduk lebih dari 900.000 orang ke listrik dari dunia luar gagal selama Ida — meskipun kerusakan badai di daerah itu tidak terlalu parah daripada di selatan dan barat. Pada hari Jumat, Entergy telah memulihkan tiga baris.

“Agar kedelapannya gagal, saya hanya ingin tahu apakah ini bisa dicegah dan itulah yang akan kita cari,” Anggota Dewan Kota New Orleans Helena Moreno, yang mengawasi regulasi energi di kota, mengatakan kepada WWL- TELEVISI.

Sementara Entergy dikritik keras karena kegagalan yang meluas dan pemulihan yang lambat setelah Badai Gustav pada 2008, banyak yang menahan diri untuk tidak mengacungkan jari pasca-Ida. Gubernur John Bel Edwards mengatakan Rabu bahwa “tidak ada” yang puas dengan proses restorasi selama berminggu-minggu. “Tapi saya sadar bahwa kita baru saja mengalami badai terkuat, setidaknya terkait dengan yang terkuat, yang pernah dialami negara bagian.”

Namun, kritikus Entergy Logan Burke dari Aliansi untuk Energi Terjangkau, sebuah grup New Orleans yang mencari biaya yang lebih rendah dan energi yang lebih hijau, mengatakan jaringan perusahaan belum memenuhi harapan.

“Kami telah dituntun untuk percaya bahwa sistem transmisi dibangun untuk tingkat angin ini, tetapi itu tidak mungkin,” kata Burke.

Isolasi metro New Orleans selalu membuat pasokan listrik menjadi rumit, karena tidak ada pembangkit listrik yang cukup di dalam area tersebut untuk memenuhi kebutuhan. Tetapi regulator cenderung bertanya mengapa Entergy tidak menggunakan pabrik baru senilai $ 210 juta di New Orleans timur untuk memulai kembali listrik.

Ketika melobi kota untuk membangun fasilitas — sebuah proses di mana perusahaan mempekerjakan aktor untuk berperan sebagai pendukung pabrik, yang menyebabkan denda $ 1 juta — Entergy mengatakan kepada pejabat bahwa pabrik akan memiliki apa yang disebut kemampuan “mulai hitam”, kemampuan untuk menyalakan sampai grid gelap.

“Itu tidak bekerja seperti yang diiklankan,” kata Andrew Tuozzolo, kepala staf Moreno.

Pembangkit memang memiliki kemampuan start hitam, tetapi Entergy menetapkan bahwa gangguan kecil dapat membuat pembangkit mati dan akan lebih baik untuk menggunakannya bersama dengan listrik dari tempat lain untuk stabilitas yang lebih besar dalam menyeimbangkan beban daya, kata CEO Entergy Louisiana Philip May.

“Jika kita memiliki kemampuan untuk mengejar jalan … yang memungkinkan kita melakukan ini dengan cara yang lebih terkontrol dan lebih kuat, itu akan menjadi jalan yang kita kejar,” katanya.

Masalah transmisi Entergy digarisbawahi ketika sebuah menara tegangan tinggi runtuh di samping Sungai Mississippi di pinggiran kota New Orleans Avondale selama Ida. Utilitas mengatakan mereka membangun menara transmisi baru untuk menahan angin hingga 150 mph, tetapi perusahaan mengatakan menara tertua hanya dirancang untuk menahan angin 100 mph (160 kph). Tidak jelas berapa banyak menara tua yang tersisa.

Ditanyakan pertanyaan itu, juru bicara Entergy Jerry Nappi menjawab dalam email bahwa perusahaan berusaha untuk meningkatkan “struktur prioritas” di bawah rencana tahunan dan membawa menara yang rusak ke “standar yang lebih tangguh” saat memperbaiki atau menggantinya.

Puing-puing yang beterbangan mengenai jalur sering kali merupakan masalah yang lebih besar daripada kerusakan pada menara, dan sistem transmisi keseluruhan mungkin telah dimatikan bukan oleh menara yang hancur tetapi karena sirkuit terputus. May mengatakan menara Avondale baru-baru ini lulus inspeksi dan belum diperkuat karena sudah “direkayasa dengan kuat.”

Regulator dapat memaksa Entergy untuk lebih memperkuat jaringannya, mengurangi risiko di masa depan dari badai yang lebih sering dan parah yang ditimbulkan oleh perubahan iklim. Florida, misalnya, sekarang mengharuskan setiap utilitas milik pribadi untuk menyerahkan rencana tahunan untuk membuat sistem kelistrikan lebih tahan terhadap pemadaman.

Tapi upgrade membutuhkan uang — dan uang biasanya datang dari pelanggan.

“Ketika Anda melihat sesuatu seperti badai yang mengeras, hal penting untuk diingat adalah bahwa pada akhirnya orang-orang yang akan membayar semua biaya ini,” kata Ted Kury, direktur studi energi di Public University of Florida. Pusat Penelitian Utilitas.

Memikul biaya upgrade dapat membebani pelanggan yang masih membayar untuk perbaikan lama. Dokumen Komisi Layanan Publik Louisiana menunjukkan pelanggan Entergy di luar kota New Orleans telah ditagih hampir $2 miliar untuk membangun kembali jalur dan mengisi kembali dana cadangan kerusakan akibat badai sejak 2005.

Pelanggan akan membayar untuk badai 2008 Gustav dan Ike sampai musim panas mendatang; dan Isaac, yang sukses pada 2012, hingga 2026. Entergy menginginkan $2 miliar lagi untuk menutupi biaya dari Laura, Delta, dan Zeta tahun lalu. Memperbaiki kerusakan Ida akan memakan biaya lebih banyak lagi.

Dengan pelanggan membayar untuk kerusakan lama, sulit untuk fokus pada investasi untuk masa depan, kata Burke.

“Ini menyedot semua waktu dan energi dan kapasitas karena biaya mulai membebani tagihan,” katanya.

Beberapa ide peningkatan telah ditolak karena terlalu mahal atau tidak praktis secara teknis. Sementara Louisiana mendorong untuk mengubur jalur distribusi lokal dalam perkembangan baru, penelitian menunjukkan bahwa mengubur jalur transmisi tegangan tinggi dapat menelan biaya miliaran. Ada juga pertanyaan tentang kelayakan, kata Kury, karena saluran transmisi bawah tanah bisa terlalu panas dan rusak oleh air.

David Dismukes direktur eksekutif Pusat Studi Energi di Louisiana State University, mengatakan dia akan “memperingatkan orang bahwa redundansi datang dengan biaya besar, dan biasanya ketika Anda mulai bekerja dan menuliskan angkanya, ekonomi biasanya tidak berhasil. hal semacam ini.”

___

Penulis Associated Press Melinda Deslatte berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK