'Bagaimana saya bisa keluar dari ini?'

‘Bagaimana saya bisa keluar dari ini?’


MANVILLE, NJ (AP) — Satu demi satu, pengungsi badai di Manville, sebuah kota New Jersey tengah di sepanjang Sungai Raritan yang dibanjiri hujan, menceritakan kisah yang sama: ketukan larut malam yang mendesak di pintu, dinding air menabrak apartemen mereka, diselamatkan dengan perahu dan dibawa ke tempat yang lebih tinggi.

Sampai tanah itu juga banjir, membutuhkan penyelamatan kedua.

Richie Leonardis, 60 tahun yang satu kakinya diamputasi dan menggunakan kursi roda, mengatakan sirene serangan udara berbunyi sekitar jam 4 pagi hari Kamis. Dalam beberapa menit, polisi mengetuk pintunya dan mendesaknya untuk mengungsi.

“Ketika saya membuka pintu, air mengalir masuk dan hampir membuat saya terjatuh dari kursi roda saya,” katanya. “Polisi harus menangkap saya agar saya tidak tenggelam.”


Pada Jumat sore, Leonardis berada di pos Veteran Perang Asing di dekat pusat kota yang digunakan sebagai tempat penampungan sementara bagi para pengungsi korban banjir. Dia bergabung dengan beberapa lusin orang lain, di tengah deretan dipan lipat dan selimut serta meja-meja yang penuh dengan tumpukan pakaian dan mainan sumbangan.

Polisi telah membawa perahu ke pintu Leonardis untuk membawanya dan beberapa orang lainnya dari kompleks apartemennya ke toko swalayan Quick-Check terdekat yang berada di tempat yang lebih tinggi.

Tapi tak lama, Quick Check mulai membanjiri. Pekerja toko menyuruh semua orang untuk pergi, karena mereka juga sedang mengungsi, kata Leonardis.

Dia menelepon 911 dan mengatakan mereka perlu dievakuasi kembali. “Di luar, ada tanda batas kecepatan 25 mph (40 kph) yang tingginya 12 kaki (3,6 meter); Anda hanya bisa melihat 2 inci (5 sentimeter) atasnya.”

Richard Leoncini, 65, juga harus diselamatkan dengan perahu dari apartemennya.

“Saya bangun, melihat ke luar dan membuka pintu, dan air masuk, setinggi 6 kaki (2 meter), dan itu membuat saya terlempar ke belakang,” katanya. “Pemadam kebakaran datang dan membawa saya ke perahu. Anda sedang menunggu kapal itu tiba dan Anda dikelilingi oleh air di apartemen Anda dan Anda berpikir, ‘Bagaimana saya bisa keluar dari sini?’”

Sisa-sisa Badai Ida menghantam Timur Laut dengan keras. Curah hujan membanjiri sistem drainase, membuat rekor di beberapa tempat termasuk New York City. Sedikitnya 25 orang tewas di New Jersey saja, sebagian besar karena tenggelam.

Manville, yang terletak di sepanjang Sungai Raritan, hampir selalu dilanda badai besar; itu adalah tempat bencana banjir pada tahun 1998 ketika sisa-sisa Badai Tropis Floyd menyapu New Jersey. Itu juga mengalami banjir serius setelah Badai Irene pada 2011 dan Superstorm Sandy pada 2012.

Sekitar 30 mil (50 kilometer) jauhnya di Elizabeth, setidaknya tiga lusin orang duduk dan berdiri di tangga Dunn Sports Center. Beberapa memiliki selimut Palang Merah, yang lain menumpuk barang-barang ke dalam tas dan koper.

Shelter ini merupakan jalan menuju apa yang bisa menjadi jalan pulang yang panjang bagi banyak orang, terlantar akibat banjir yang membuat kota itu dipenuhi lumpur berwarna karat dan dikotori dengan mobil-mobil mogok di dekat Sungai Elizabeth.

Kelly Martins, juru bicara Elizabeth, membenarkan bahwa 600 orang telah mengungsi akibat badai di kota itu.

Bus menganggur, menunggu untuk membawa orang ke hotel. Mereka bisa menginap secara gratis hingga seminggu, kata Schenqia Harris yang meninggalkan apartemen yang dia tinggali bersama ibunya, Taisy Harris, karena lantai bawah telah terendam banjir dan ada ancaman jamur.

Taisy Harris mengatakan dia mendapat peringatan di teleponnya tentang cuaca, tetapi terkejut melihat betapa cepatnya jalannya berubah menjadi sungai.

Makanan dalam wadah yang dibungkus kertas timah dan troli yang ditumpuk tinggi dengan popok sumbangan dimasukkan ke tengah. Di dalamnya ada pizza, ayam, nasi, dan hamburger, kata Schenqia Harris.

Ira Dettaway, yang apartemen bawah tanahnya dibanjiri badai, mengagumi kemurahan hati.

“Beberapa orang mungkin menjadi lebih baik hari ini daripada yang mereka alami dalam waktu yang lama,” katanya tentang makanan.

Kembali di Manville, Stacey Schember telah tertidur di apartemennya ketika dia terbangun oleh rasa kantuk yang menjalar melalui kasurnya. Dia melangkah keluar dari tempat tidur ke air setinggi lutut yang dengan cepat naik.

“Barang-barang kebersihan pribadi saya mengambang di sekitar ruang tamu,” katanya. “Saya menggunakan 14 resep berbeda, dan obat-obatan saya semua mengambang di sekitar apartemen saya, terombang-ambing di ombak. Saya berhasil mendapatkan satu tas kecil berisi pakaian yang masih kering dan saya naik ke perahu penyelamat.”

Jeremy Rogers baru saja menyeret kantong plastik besar ke-13 dari barang-barang rumah tangga yang sekarang menjadi sampah yang tergenang air ke pinggir jalan di luar rumahnya pada hari Jumat.

“Kami menyaksikan air naik satu sisi dari lembah dan bertemu dengan air di sisi lain rumah yang keluar dari saluran pembuangan,” katanya. “Ruang bawah tanah saya memiliki dua kaki (0,6 meter) limbah mentah di dalamnya sekarang.”

Pengungsi terpecah tentang apakah mereka akan terus tinggal di sini. Beberapa, menyatakan kepuasan dengan tuan tanah yang layak, mempercayai mereka untuk membersihkan dan memperbaiki tempat tinggal. Namun, yang lain akhirnya merasa cukup dan bersumpah untuk pindah ke suatu tempat yang tidak dikenal di dataran banjir.

“Itu tidak perlu dikatakan sekarang,” kata Schember.

Robert Martes dan pacarnya pada hari Jumat menunggu bus di shelter Elizabeth untuk membawa mereka ke hotel. Martes mengatakan dia menyadari badai akan menjadi buruk Rabu malam setelah dia pulang kerja sebagai karyawan Amazon, menuju ke toko serba ada untuk membeli – dan melihat dinding air di jalan dalam perjalanan pulang.

Dia mengatakan dia berjalan kembali ke apartemen bawah tanahnya melalui air setinggi dada untuk mendapatkan pacarnya, yang sendirian di rumah.

“Kami kehilangan segalanya,” katanya. “Aku bahkan tidak punya kata-kata.”

Adapun apa selanjutnya, Martes mengatakan mereka akan menggunakan voucher mereka untuk menginap di hotel dan dia akan tinggal di kota Elizabeth. Di luar itu, kata dia, pihaknya hanya mengapresiasi bantuan tersebut.

“Saya harus bersyukur,” katanya.

___

Catalini melaporkan dari Elizabeth, New Jersey.

Source : Keluaran HK