Biden memberi tahu Louisiana yang dilanda badai: 'Saya tahu Anda terluka'

Biden memberi tahu Louisiana yang dilanda badai: ‘Saya tahu Anda terluka’


LAPLACE, La. (AP) — Pohon-pohon raksasa tumbang ke samping. Rumah-rumah dilapisi dengan kayu lapis. Rambu-rambu jalan yang tidak rata.

Kurang dari seminggu setelah Badai Ida menerjang Pantai Teluk, Presiden Joe Biden berjalan di jalan-jalan di lingkungan Louisiana yang terpukul keras dan memberi tahu penduduk setempat, “Saya tahu Anda terluka, saya tahu Anda terluka.”

Biden menjanjikan bantuan federal yang kuat untuk membuat orang bangkit kembali dan mengatakan pemerintah telah mendistribusikan $ 100 juta langsung kepada individu-individu di negara bagian dalam cek $ 500 untuk memberi mereka bantuan penting pertama. Banyak orang, katanya, tidak tahu bantuan apa yang tersedia karena tidak bisa mendapatkan layanan telepon seluler.


Warga menyambut kehadiran Biden pada hari Jumat, salah satunya menggambar tanda dengan nama belakangnya dan hati untuk titik pada “i.” Mereka tertawa dan berpose untuk selfie.

Secara lebih formal, Biden bertemu dengan pejabat negara bagian dan lokal di LaPlace, sebuah komunitas antara Sungai Mississippi dan Danau Pontchartrain yang mengalami kerusakan angin dan air yang parah dan ditinggalkan dengan atap yang dicukur dan rumah-rumah yang terendam banjir.

“Saya berjanji kami akan mendukung Anda,” kata Biden.

Dia juga melakukan tur jalan layang ke daerah-daerah yang dilanda bencana termasuk Lafitte, Grand Isle, Port Fourchon dan Lafourche Parish, di mana Presiden Paroki Archie Chaisson mengatakan 25% rumah di komunitasnya yang berpenduduk 100.000 orang hilang atau mengalami kerusakan besar.

Presiden kemudian bertemu secara pribadi dengan Gubernur John Bel Edwards, House of Republican Whip Steve Scalise, yang berasal dari Louisiana, dan pejabat lokal termasuk Chaisson.

Kehancuran tampak jelas bahkan ketika Air Force One mendekati New Orleans, dengan pohon-pohon tumbang dan terpal biru menutupi rumah-rumah yang rusak mulai terlihat. Jalan menuju LaPlace memamerkan tiang-tiang kayu kabel listrik yang menjorok dari tanah dengan sudut yang aneh.

Perjalanan ke lokasi bencana alam telah lama menjadi fitur kepresidenan AS, momen untuk menunjukkan belas kasih dan menunjukkan kepemimpinan publik selama krisis. Mereka juga merupakan peluang untuk berhenti sejenak, betapapun sementara, dari sniping politik yang sering mendominasi Washington.

Dengan kemeja lengan panjang dan sepatu bot, Biden disambut di bandara oleh Edwards, seorang Demokrat. Beberapa anggota Partai Republik, termasuk Senator Bill Cassidy dan Rep. Scalise, juga hadir.

Edwards mengatakan Biden telah “menjadi mitra yang luar biasa,” menambahkan bahwa dia bermaksud untuk terus meminta bantuan sampai presiden mengatakan tidak.

Setelah Ida, Biden memfokuskan lagi pada ancaman yang ditimbulkan oleh perubahan iklim dan prospek bahwa kunjungan zona bencana dapat menjadi fitur yang lebih teratur dari kepresidenan. Badai itu telah menewaskan sedikitnya 14 orang di Louisiana, Mississippi dan Alabama, dan sedikitnya 49 orang di Timur Laut AS.

Presiden telah menunjuk kehancuran itu untuk menyerukan tekad publik yang lebih besar untuk menghadapi perubahan iklim. Undang-undang infrastruktur senilai $ 1 triliun bermaksud untuk memastikan bahwa jaringan vital yang menghubungkan kota dan negara bagian dan negara secara keseluruhan dapat menahan banjir, angin puyuh, dan kerusakan yang disebabkan oleh cuaca yang semakin berbahaya.

Pada briefing hari Jumat dengan pejabat lokal, Biden bersikeras RUU infrastruktur dan tindakan yang lebih ekspansif di kemudian hari akan lebih efektif mempersiapkan negara.

“Tampaknya bagi saya kita dapat menghemat banyak uang, banyak penderitaan bagi konstituen kita, jika kita membangun kembali, membangunnya kembali dengan cara yang lebih baik,” kata Biden. “Saya menyadari bahwa saya menjual saat saya berbicara.”

Senator Cassidy kemudian mentweet bahwa dalam percakapannya dengan Biden, “kami berbicara tentang perlunya ketahanan. Kami sepakat menempatkan saluran listrik di bawah tanah akan menghindari semua ini. RUU infrastruktur memiliki miliaran untuk ketahanan jaringan.”

Presiden masa lalu telah ditentukan sebagian oleh bagaimana mereka menangani krisis semacam itu.

Tampak santai, Donald Trump melemparkan handuk kertas kepada orang-orang di Puerto Rico setelah badai, menimbulkan cemoohan dari para kritikus tetapi sedikit merusak kedudukan politiknya. Barack Obama memeluk Gubernur Republik New Jersey Chris Christie pada 2012 setelah Superstorm Sandy, jeda singkat dari ketegangan partisan yang telah mengancam ekonomi. George W. Bush tidak lagi disukai publik setelah respons yang buruk dan tidak siap terhadap Badai Katrina, yang melanda New Orleans pada 2005.

Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim meningkatkan frekuensi kejadian cuaca ekstrem – seperti badai tropis besar, dan kekeringan dan gelombang panas yang menciptakan kondisi untuk kebakaran hutan yang luas. Pejabat cuaca AS baru-baru ini melaporkan bahwa Juli 2021 adalah bulan terpanas yang tercatat dalam 142 tahun pencatatan.

Kepresidenan Biden yang berusia hampir delapan bulan sebagian telah dibentuk oleh krisis abadi. Presiden pergi ke Texas pada bulan Februari setelah badai musim dingin yang menyebabkan jaringan listrik negara bagian itu padam, dan dia telah memantau dengan cermat kebakaran hutan di negara bagian Barat.

Selain bencana alam, presiden harus menghadapi banyak tantangan lain. Dia sedang mencari cara untuk menyelamatkan 100-200 orang Amerika yang terjebak di Afghanistan setelah perang terpanjang dalam sejarah AS berakhir beberapa hari lalu. Dia juga menghadapi varian delta dari virus corona yang telah menjerumuskan negara itu ke dalam ketidakpastian musim gugur hanya beberapa bulan setelah dia mendeklarasikan kemerdekaan dari penyakit itu pada perayaan 4 Juli di halaman Gedung Putih.

Ida adalah badai terkuat kelima yang menyerang AS ketika menghantam Louisiana pada hari Minggu dengan kecepatan angin maksimum 150 mph (240 kph), kemungkinan menyebabkan banjir, angin, dan kerusakan lainnya senilai puluhan miliar dolar, termasuk pada jaringan listrik. Sisa-sisa badai menurunkan curah hujan yang menghancurkan di sebagian Maryland, Pennsylvania, New York dan New Jersey pada hari Rabu, menyebabkan gangguan yang signifikan ke kota-kota besar.

___

Penulis Associated Press Melinda Deslatte di Baton Rouge, Louisiana, dan Christina Larson dan Darlene Superville di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK