Defense News Logo

Biden mendapat reaksi keras atas pemecatan pejabat tinggi kebijakan nuklir Pentagon


WASHINGTON Anggota parlemen di kedua sisi masalah senjata nuklir menginginkan jawaban setelah pejabat utama Pentagon yang mengawasi Tinjauan Postur Nuklir digulingkan setelah sembilan bulan bertugas dan posisinya dihilangkan.

Pentagon mengatakan kepergian Leonor Tomero, mantan wakil asisten menteri pertahanan untuk kebijakan pertahanan nuklir dan rudal, karena reorganisasi. Namun, para pendukung non-proliferasi mempertanyakan apakah itu karena Tomero adalah seorang advokat untuk pengendalian nuklir, dan khawatir hal itu dapat membiaskan tinjauan dari pengejaran kontrol senjata oleh Presiden Joe Biden.

“Kongres perlu memahami apakah ideologi memainkan peran dalam pemecatan Ms. Tomero,” Sen. Ed Markey, D-Mass., seorang pendukung kontrol senjata nuklir dan nonproliferasi, menulis dalam surat 24 September kepada Biden yang mencakup hampir selusin pertanyaan.

“Saya juga prihatin bahwa kepergian tiba-tiba seorang pejabat tinggi, yang ditugasi memberikan Anda pilihan tentang masa depan perusahaan senjata nuklir AS, akan menghasilkan rancangan Tinjauan Postur Nuklir yang mencerminkan ketergantungan berlebihan era Perang Dingin pada senjata nuklir, daripada masa kerja Anda memperjuangkan kebijakan yang mengurangi risiko senjata nuklir,” tambah sang senator.

Politico menyampaikan berita minggu lalu bahwa Tomero, yang memimpin tinjauan tentang senjata nuklir dan kebijakan pertahanan rudal, akan pergi dan bahwa tanggung jawabnya akan diambil alih oleh asisten sekretaris baru Pentagon untuk ruang angkasa. Mantan bos Tomero, Melissa Dalton, yang menjalankan tugas asisten menteri pertahanan untuk strategi, rencana dan kemampuan, akan memimpin Tinjauan Postur Nuklir menggantikan Tomero, Politico melaporkan.

Wakil asisten menteri pertahanan untuk melawan senjata pemusnah massal, Richard Johnson, akan segera mengemban tugas portofolio pencegahan nuklir, di samping perannya saat ini, juru bicara Pentagon John Kirby mengatakan dalam sebuah pernyataan Senin. Kirby memuji Tomero dan tampaknya menunjukkan bahwa pekerjaannya dengan pemerintahan Biden belum berakhir.

“Kami yakin dia akan terus berkontribusi pada keamanan nasional AS dalam pemerintahan, dan kami tetap berterima kasih atas pengabdiannya,” kata Kirby.

Tinjauan Postur Nuklir, yang dijadwalkan pada awal 2022, diperkirakan akan memetakan arah yang pasti untuk Biden di tengah tekanan yang bersaing.

Sementara di jalur kampanye, Biden menyatakan keinginan untuk mengurangi peran senjata nuklir dalam strategi AS, dan situs webnya mengatakan “satu-satunya tujuan” mereka adalah untuk mencegah dan, jika perlu, membalas serangan nuklir. Tetapi ada perpecahan yang memanas di Kongres atas tanggapan terbaik terhadap perilaku nuklir Rusia dan China serta meningkatnya biaya program modernisasi nuklir AS.

Ada dua kubu dalam pemerintahan Biden, menurut seorang mantan pejabat pertahanan. Salah satunya berfokus pada pengendalian senjata, skeptis terhadap rencana modernisasi nuklir bernilai miliaran dolar dan terutama berpusat di Departemen Luar Negeri. Yang lain berfokus pada persaingan dengan Rusia dan China, dan sangat prihatin bahwa sekutu di bawah payung nuklir Amerika akan merasa ditinggalkan jika negara itu mengurangi persenjataannya.

Selama lebih dari satu dekade, Tomero adalah staf profesional Demokrat Komite Angkatan Bersenjata DPR untuk pencegahan nuklir, senjata nuklir, nonproliferasi, ruang militer dan pertahanan rudal. Di sana, dia bekerja untuk sekarang-Ketua Adam Smith, D-Wash., yang menyuarakan skeptisisme tentang biaya rudal balistik antarbenua berbasis darat dan memodernkannya dan menyerukan AS untuk mengadopsi senjata nuklir “tidak digunakan pertama kali”. aturan.

Kedua sisi argumen telah berebut di tengah beberapa kontradiksi yang tampak dari pemerintahan Biden. Sementara Biden Interim National Security Strategic Guidance pertama menyatakan bahwa “kami akan berusaha untuk mencegah perlombaan senjata yang mahal dan membangun kembali kredibilitas kami sebagai pemimpin dalam pengendalian senjata,” permintaan anggarannya mengecewakan para pendukung nonproliferasi dengan melanjutkan perluasan senjata nuklir dan upaya modernisasi yang diwariskan. dari pemerintahan Trump.

Tom Collina dari Dana Ploughshares, yang mengadvokasi penghapusan senjata nuklir, mengatakan menghapus Tomero – dan dengan demikian mengecualikan pandangannya yang menantang status quo pada senjata nuklir – adalah merugikan Biden dan mengejar opsi untuk menahan diri dengan nuklir.

“Kenyataannya sekarang adalah bahwa orang yang akan merancang NPR jauh lebih konservatif daripada orang yang akan melakukannya,” kata Collina. “Dan itu artinya NPR tidak akan mempertimbangkan jenis opsi yang ingin dilihat oleh Presiden Biden, tetapi itu akan mengancam cara berpikir lama di Pentagon.”

Apa yang mendorong kepergian itu tidak segera jelas, bahkan bagi beberapa anggota parlemen yang hawkish, termasuk anggota peringkat Komite Angkatan Bersenjata Senat Senator Jim Inhofe, R-Okla. Di tengah harapan bahwa NPR akan bertepatan dengan rilis permintaan anggaran fiskal 2023 Biden, Inhofe ingin mendengar lebih banyak dari Pentagon tentang masalah ini dan paling peduli tentang memprioritaskan masalah nuklir dan mencegah cegukan dalam proses peninjauan.

“Saya terkejut bahwa dia adalah salah satu korban pertama dari reorganisasi ini,” kata Ketua Subkomite Pasukan Strategis Angkatan Bersenjata DPR Jim Cooper, D-Tenn., Dalam wawancara singkat di lorong pada hari Rabu. “Saya berharap untuk mengetahui apa yang dimaksud dengan reorganisasi. Saya hanya tidak memiliki cukup informasi untuk diketahui.”

Dalam suratnya kepada Biden, Markey bertanya mengapa Tomero, mengingat keahliannya, tidak ditawari tugas baru di toko kebijakan luar angkasa Pentagon yang ditata ulang.

Markey juga ingin tahu apakah Dalton, kepala kebijakan Pentagon Colin Kahl, atau pejabat lain mengomunikasikan kepada Tomero alasan pemecatannya.

Pejabat Pentagon telah menganggap langkah itu sebagai rutinitas.

“Wajar dengan administrasi baru apa pun — yang ini tidak terkecuali — bahwa kami ingin mengevaluasi kembali struktur organisasi dan membuat perubahan di mana kami pikir tepat untuk mendukung prioritas sekretaris. Dan saya pikir, sekali lagi, tanpa berbicara kepada individu, kami pasti melakukan itu,” kata Kirby kepada wartawan pekan lalu. “Kami akan terus mempertimbangkan dan memasukkan berbagai sudut pandang dalam Tinjauan Postur Nuklir, termasuk dari pejabat administrasi, pemimpin militer, akademisi, dan lainnya.”

Tetapi bagi Markey, jawaban Kirby adalah bahan bakar untuk lebih banyak pertanyaan.

“Tolong identifikasi individu dan organisasi yang berkonsultasi tentang Tinjauan Postur Nuklir, termasuk kontraktor berbayar,” kata Markey dalam suratnya kepada Biden. “Bagaimana [Defense] Departemen memastikan bahwa saran dari individu yang tidak mendukung ketergantungan militer default pada senjata nuklir termasuk dalam proses ini?”

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Source : Joker338