Booming minyak membuat kembali county N. Dakota dengan pertumbuhan tercepat di AS

Booming minyak membuat kembali county N. Dakota dengan pertumbuhan tercepat di AS


WATFORD CITY, ND (AP) — Pertama datang pekerja kasar dan pekerja ladang minyak lainnya, hampir semuanya laki-laki.

Terpikat oleh upah tetap saat bangsa keluar dari Resesi Hebat, mereka memenuhi beberapa kamar motel di McKenzie County, lalu mulai tidur di mobil, tenda, trailer — apa pun untuk bersembunyi dari angin dingin yang membelah padang rumput North Dakota. Jalan tanah yang dulu kosong tiba-tiba tersumbat truk tangki. Tingkat kejahatan melonjak.

Segera semuanya berubah lagi: pasangan dan anak-anak pekerja tiba. Ruang kelas membengkak. Bangunan apartemen muncul di samping rig minyak. Dan para pendatang baru menjadikan komunitas Northern Plains ini milik mereka.


Pertumbuhan tersebut membuat McKenzie menjadi negara dengan pertumbuhan tercepat selama dekade terakhir, menurut Biro Sensus. Itu menyapu seperti iblis debu yang berputar, menghancurkan kepolosan pedesaan dari daerah yang dikenal dengan musim dingin yang tidak ramah dan hari-hari musim panas yang panjang yang sempurna untuk bercocok tanam. Tapi itu juga membawa pemuda, keragaman, dan upah yang lebih baik — menghembuskan kehidupan baru ke kota-kota yang sunyi yang telah kehilangan populasi sejak 1930-an.

Dana Amon, yang dibesarkan di sebuah trailer double-wide di sebuah peternakan di tepi county seat, Watford City, ingat menunggang kudanya melintasi ladang yang sekarang dipenuhi dengan perumahan sederhana yang diterangi di malam hari oleh suar dari sumur minyak di dekatnya.

“Kota kecil kami baru saja meledak,” katanya.

FIGHTS DAN FRENZY

Sejak boom dimulai pada 2010, pekerjaan di McKenzie County telah datang dan pergi dengan perubahan nasib minyak. Harga minyak mentah mencapai puncaknya dekade lalu di lebih dari $130 per barel, turun di bawah $40, kemudian rebound sebelum jatuh lagi ketika pandemi COVID-19 melanda.

McKenzie terus berkembang.

Watford City — bertengger di tebing, cakrawalanya ditentukan oleh sepasang elevator biji-bijian — tumpah ke tanah pertanian di sekitarnya. Lanskap datar, sebagian besar tandus dari masa kecil Amon sekarang memiliki bermil-mil kamp pekerja, pusat perbelanjaan, subdivisi, hotel, halaman truk dan gudang.

Ketika perkelahian menjadi sering terjadi di bar-bar di sepanjang Main Street dan kecelakaan fatal yang biasa terjadi di jalan raya, orang-orang seperti Amon mulai mengunci pintu mereka di malam hari.

Sepuluh tahun kemudian, hiruk-pikuk telah menetap. Kewaspadaan yang dimiliki penduduk setempat dan pendatang baru satu sama lain mereda. Sepanjang jalan, kehidupan dijahit bersama melalui acara sekolah, kebaktian gereja dan di sela-sela pertandingan sepak bola remaja.

“Saya memberi tahu penduduk setempat, ‘Jika kalian mengusir saya, saya tidak akan pergi. Ini kota saya,’” kata Yolanda Rojas, penduduk asli Tucson, Arizona, yang mengikuti suaminya ke McKenzie County dengan lima anak mereka setahun setelah dia mendapat pekerjaan di ladang minyak.

Dari tahun 2010 hingga 2014, jumlah produksi minyak mentah di kabupaten tersebut tumbuh 1.800%. Pada akhir dekade, angka sensus menunjukkan, populasinya lebih dari dua kali lipat, menjadi 14.704 penduduk.

Rojas dan suaminya, Ruben Vega, menabung cukup uang untuk membuka restoran Meksiko pada Maret 2020 — tepat saat pandemi tiba. Bisnisnya tertatih-tatih karena kegagalan ketika Rojas menjangkau komunitas di media sosial. Orang-orang di Watford City berkumpul untuk membantu, secara teratur memesan makanan untuk dibawa pulang agar keluarga tetap bertahan.

Banyak pelanggan adalah orang Hispanik dan tidak dikenal oleh Rojas. Hanya ketika data sensus keluar, dia mengetahui bahwa jumlah orang Hispanik meningkat sepuluh kali lipat selama dekade ini, perubahan budaya yang mencolok bagi komunitas yang telah lama didominasi oleh petani keturunan Eropa utara.

Hispanik sekarang membuat sekitar 10% dari populasi – bagian yang kira-kira sama dengan Indian Amerika di county, yang mencakup bagian dari Fort Berthold Reservation. Tiga suku reservasi – Mandan, Hidatsa dan Arikara – melacak akar mereka di daerah itu jauh sebelum pemukim Eropa pertama.

‘KELUARGA BESAR DAN LUAR BIASA’

Minyak pertama kali ditemukan di McKenzie County pada 1950-an, tetapi revolusi industri yang membuka cadangan minyak mentah yang dulu tidak dapat diakses dan mengubah North Dakota menjadi pemain energi global. Puluhan miliar barel minyak belum disadap, menurut perkiraan pemerintah, dan sumur baru terus dibor.

Pejabat daerah mengatakan pertumbuhan masih jauh dari selesai. Pendaftaran sekolah meningkat tiga kali lipat selama dekade terakhir dan diperkirakan akan berlipat ganda lagi pada tahun 2030.

Dongkrak pompa yang menarik minyak dari tanah memenuhi lanskap di wilayah seluas 2.860 mil persegi (7.400 kilometer persegi). Berbatasan dengan Sungai Yellowstone di utara, Danau Sakawea di timur dan Montana di barat, McKenzie lebih besar di daratan daripada Delaware.

Howdy Lawlar, yang mengetuai Komisi Kabupaten McKenzie dan yang keluarganya menanam gandum dan memelihara ternak di barat laut Watford City selama lima generasi, mengingat rasa frustrasi yang meluas di kalangan petani ketika ribuan truk minyak menyumbat jalan yang tidak dirancang untuk lalu lintas seperti itu.

Meninggalkan peternakannya dan mencoba berbelok ke kiri ke Watford City, Lawlar bisa menunggu selama satu jam untuk melihat celah lalu lintas.

Jalan bypass dibangun untuk mengurai kemacetan. Pipa masuk untuk menggantikan truk tangki. Pada puncak ledakan, hampir 4.000 truk setiap hari merangkak melalui Watford City. Hitungan terbaru menghitung lebih dari 320 truk sehari.

Lebih banyak petugas polisi dipekerjakan untuk menjaga ketertiban dan sekolah baru dibangun untuk mengeluarkan siswa dari trailer sementara.

“Saya merasa seperti kita menjadi keluarga besar yang besar,” kata Lawlar. “Ini hal yang bagus.”

Tapi sementara sebagian besar keluarga menua, yang satu ini menjadi lebih muda, dengan usia rata-rata 30 dibandingkan dengan 39 pada tahun 2010. Ini juga lebih makmur, dengan pendapatan rumah tangga rata-rata meningkat 61% menjadi hampir $78.000, menurut data sensus.

Uang itu memikat JT Smith, penduduk asli Fort Worth, Texas, berusia 31 tahun, yang bekerja di ladang minyak di McKenzie County enam tahun lalu. Orang tuanya telah pindah ke North Dakota untuk pekerjaan minyak beberapa tahun sebelumnya. Pada awalnya ia menemukan daerah itu suram dan tidak menarik.

Smith kembali ke Texas, tempat istri dan dua anaknya tinggal, bersumpah dia tidak akan pernah kembali.

TINGGAL UNTUK KOMUNITAS

Beberapa tahun kemudian, tawaran pekerjaan lain di North Dakota datang kepadanya, jadi dia memutuskan untuk mencoba lagi. Kali ini dia membawa keluarganya, dan ritme kehidupan mereka menjadi nyaman.

JT Smith berangkat sebelum gelap untuk pekerjaannya sebagai penasihat keselamatan ladang minyak, naik ke mobil pickup perusahaan kulit putih dan bergabung dengan kerumunan mobil pickup yang hampir identik yang menyebar setiap pagi ke rig pengeboran, pabrik pemrosesan gas, dan proyek konstruksi pipa di seluruh North Dakota bagian barat.

Satu jam kemudian, putra Smith yang berusia 10 tahun naik ke bus sekolah yang jatuh bersama lusinan siswa lainnya membawa siswa ke kompleks sekolah dasar dan menengah baru yang berkilau di pinggir kota.

Smith dan istrinya, Virginia, telah menjadi sangat terlibat dengan gereja Majelis Tuhan, yang dua kali lipat dalam beberapa tahun terakhir menjadi sekitar 400 anggota. Anak-anak mereka telah berteman melalui gym seni bela diri campuran.

Sekarang ketika keluarga Smith pergi ke toko kelontong, mereka pasti akan bertemu dengan setengah lusin teman. Ini adalah salah satu dari banyak kilasan pesona kota kecil yang masih ada.

“Anda di sini selama sebulan dan semua orang mengenal Anda,” kata Virginia Smith.

Terlepas dari perubahan drastis selama dekade terakhir, lanskap terbuka di sekitar Watford City mempertahankan perasaan keterpencilan.

Ketika Lawlar, ketua komisi daerah, baru-baru ini bekerja untuk mengganti pagar kawat berduri yang membatasi ladang gandum yang membentang ke cakrawala, satu-satunya tanda industri adalah truk yang sesekali bergemuruh di jalan yang jauh.

Belalang bermunculan di depan Lawlar saat dia diam-diam berjalan di garis pagar. Pekerja pertaniannya, Charlie Lewis, tertatih-tatih dengan Bobcat yang mereka gunakan untuk mendorong tiang pagar baja ke tanah yang kering.

Lewis datang untuk pekerjaan ladang minyak, kemudian bekerja dengan Lawlar selama penurunan harga minyak mentah. Dia berencana menjadikan tempat ini rumahnya dan memulai sebuah keluarga.

“Orang-orang datang untuk bekerja dan tinggal untuk komunitas,” kata Lewis. “Satu-satunya waktu saya berpikir untuk kembali adalah ketika 40 di bawah.”

___

Ikuti Matthew Brown di Twitter: @MatthewBrownAP

Source : Keluaran HK