Boston Marathon akan dimulai setelah hiatus pandemi

Boston Marathon akan dimulai setelah hiatus pandemi


HOPKINTON, Mass. (AP) — Gerak cepat, hujan ringan dan cuaca di tahun 50-an menyambut para pelari yang bersiap untuk Boston Marathon, yang berlangsung Senin untuk pertama kalinya sejak pandemi dimulai.

Sudah 30 bulan sejak para atlet berlomba 26,2 mil (42,2 kilometer) ke Copley Square di Boston, Boston Marathon edisi ke-125, yang merupakan maraton tahunan tertua dan paling bergengsi di dunia.

Race Director Dave McGillivray mengirim sekelompok sekitar 30 orang dari Massachusetts National Guard yang berjalan di lapangan setiap tahun pada pukul 6 pagi, mengumumkan dimulainya acara tersebut. McGillivray mengatakan setelah itu dia lega akhirnya bisa kembali.


“Ini perasaan yang luar biasa untuk berada di jalan,” katanya. “Semua orang bersemangat. Kami menantikan hari yang baik.”

Balapan tahun lalu ditunda hingga September karena pandemi, kemudian dibatalkan untuk pertama kalinya dalam sejarahnya. Pelari yang terdaftar didorong untuk menyelesaikan jarak sendiri sebagai acara virtual. Perlombaan tahun ini dipindahkan dari Hari Patriot pada bulan April dengan harapan pandemi akan mereda.

Semuanya berbeda. Ini adalah maraton edisi musim gugur pertama yang pernah ada. Pelari harus menunjukkan bukti bahwa mereka telah divaksinasi atau mereka harus dites negatif untuk COVID-19. Mereka sedang diangkut dengan bus dari Boston pada waktu yang tidak terduga untuk memulai dengan cepat. Mereka tidak menunggu dan meregangkan tubuh di kampung atlet tradisional sebelum berbaris di kandang. Mereka diharapkan untuk berjalan ke awal dan pergi. Masker diperlukan sampai mereka melewati garis start.

Doug Flannery, seorang penduduk Illinois berusia 56 tahun, berada di awal, menunggu untuk menjalankan Boston Marathon keenamnya. Dia mengatakan prosedur COVID-19 berjalan lancar di tenda medis dan senang bisa mengikuti balapan lagi.

“Saya suka bahwa kita kembali ke balapan di seluruh negeri dan dunia,” katanya. “Ini memberi orang harapan bahwa segala sesuatunya mulai kembali.”

Untuk jarak sosial, lapangannya sekitar sepertiga lebih kecil, dengan sekitar 18.000 pelari, bukan 30.000. Ini mencakup lebih banyak orang Amerika daripada biasanya karena banyak atlet dari negara-negara dengan aturan karantina yang ketat tidak dapat hadir. Hampir 30.000 orang menjalankan acara virtual.

Kerumunan di sepanjang jalur diperkirakan akan lebih kecil. Siswa Wellesley College telah diberitahu untuk tidak mencium para pelari saat mereka melewati “terowongan teriakan” ikonik sekolah di dekat tanda tengah jalan.

Taylor Willwerth dan Erin Winsor, keduanya berusia 23 tahun, berada di kota umum untuk menyemangati Annie Dumas, 23, yang menjalankan maraton pertamanya. Teman-temannya dibesarkan di Hopkinton dan sering menyemangati para pelari saat masih kecil. Mereka bilang tidak akan ketinggalan lomba dan merasa nyaman berada di sana karena sudah divaksinasi.

Ada kehadiran polisi yang berat dengan mobil patroli yang melaju di jalan-jalan dan petugas berkumpul di sepanjang jalur balapan. Pada 2013, dua bom menewaskan tiga penonton dan melukai lebih dari 260 lainnya di Boston Marathon.

Dumas mengatakan bahwa bahkan dengan kerumunan yang lebih kecil, “semangat akan tetap ada.” Dia berlari dengan Dana-Farber Cancer Institute untuk menghormati ibunya, yang dirawat di sana.

Lawrence Cherono dan Worknesh Degefa tidak akan kembali untuk mempertahankan gelar mereka dari 2019. Tetapi 13 juara terakhir dan lima atlet Paralimpiade yang memenangkan emas di Tokyo bersaing di bidang elit, menurut Asosiasi Atletik Boston.

Kelompok itu termasuk Lelisa Desisa, yang memenangkan lomba putra pada 2013 dan 2015 dan finis kedua pada 2019 dengan selisih dua detik; Desiree Linden, yang pada 2018 menjadi wanita AS pertama yang menang sejak 1985; Yuki Kawauchi yang pada 2018 meraih gelar Boston pertama di Jepang sejak 1987; juara bertahan kursi roda wanita dan pemegang rekor kursus Manuela Schär; dan juara bertahan kursi roda putra Daniel Romanchuk, yang menang di Chicago Marathon kemarin.

Penduduk asli Massachusetts, Shalane Flanagan, seorang pemenang New York City Marathon, diperkirakan akan berlari di Boston sebagai bagian dari upaya untuk menyelesaikan enam maraton utama secara berurutan musim gugur ini. Flanagan, yang pensiun dari lari profesional pada 2019, menjalankan balapan ketiga dalam seri, Chicago Marathon, kemarin. Pensiunan pembalap mobil Danica Patrick berencana untuk menjalankan Boston Marathon untuk pertama kalinya.

___

Penulis Associated Press Jennifer McDermott di Hopkinton, Massachusetts, berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK