labod Januari 1, 1970
California meluncurkan program makan siang sekolah gratis terbesar di AS


SAN FRANCISCO (AP) — Ketika ruang kelas di California dibuka kembali untuk musim gugur, semua 6,2 juta siswa sekolah umum akan memiliki pilihan untuk makan makanan sekolah secara gratis, terlepas dari pendapatan keluarga mereka.

Upaya itu, yang dimungkinkan oleh surplus anggaran yang tidak terduga, akan menjadi program makan siang siswa gratis terbesar di negara ini. Pejabat sekolah, anggota parlemen, organisasi anti-kelaparan dan orang tua memujinya sebagai cara perintis untuk mencegah stigma menerima makan siang gratis dan memberi makan lebih banyak anak-anak yang kelaparan.

“Ini sangat bersejarah. Ini melampaui perubahan hidup,” kata Erin Primer, direktur layanan makanan untuk San Luis Coastal Unified School District di pantai tengah California.


Beberapa kota di AS termasuk New York, Boston dan Chicago sudah menawarkan makanan sekolah gratis untuk semua. Tetapi sampai saat ini, program makan universal di seluruh negara bagian dianggap terlalu mahal dan tidak realistis. California menjadi negara bagian pertama yang mengadopsi program universal akhir bulan lalu, dan Maine segera menyusul dengan rencana serupa.


“Kami benar-benar menyamakan kedudukan dalam hal makanan sekolah,” kata Primer. Dana tambahan juga akan memungkinkan dia untuk menawarkan makanan yang lebih enak dan berkualitas lebih baik seperti roti segar, produk dan keju dari produsen lokal, katanya.

Di bawah peraturan federal, sebuah keluarga dengan empat orang harus menghasilkan kurang dari $34.000 setahun untuk memenuhi syarat untuk mendapatkan makanan gratis dan $48.000 untuk memenuhi syarat untuk mendapatkan makanan dengan harga lebih murah. Batas tersebut bergeser setiap tahun tetapi didasarkan pada langkah-langkah kemiskinan federal yang tidak memperhitungkan tingginya biaya hidup dan pajak di California.

“Jadi ini hanya untuk keluarga yang paling miskin, dan bahkan tidak semuanya karena beberapa orang gagal mendaftar atau takut untuk mendaftar,” kata Kat Taylor, seorang dermawan dan penyandang dana utama dari Center for Ecoliteracy dan TomKat Ranch yang mendukung rencana California.

Sekitar 60% siswa California memenuhi syarat, tetapi para ahli mengatakan jumlah anak yang membutuhkan bantuan makanan jauh lebih tinggi di negara bagian dengan ketimpangan pendapatan yang besar. Komunitas kulit berwarna terpengaruh secara tidak proporsional dan komunitas imigran khususnya takut melamar karena formulir terperinci yang menanyakan pertanyaan mengganggu seperti pendapatan keluarga mereka, nomor Jaminan Sosial, dan status imigrasi anak-anak.

Sekolah melaporkan penurunan persentase keluarga yang mengajukan makanan gratis dan dengan harga lebih murah selama pemerintahan Trump, yang berusaha untuk memperketat kebijakan imigrasi dan tunjangan publik.

Seperti pejabat sekolah di seluruh negara bagian, Primer memiliki banyak cerita tentang anak-anak yang berjuang untuk membayar makanan sekolah atau terlalu malu untuk makan secara gratis. Ada anak yang ibunya bernama Primer, putus asa karena dia menghasilkan beberapa ratus dolar terlalu banyak untuk memenuhi syarat; ayah yang berada di negara itu secara ilegal dan khawatir bahwa mengisi aplikasi makan gratis bisa membuatnya dideportasi; dan kasus terus-menerus dari siswa sekolah menengah yang tidak ingin teman tahu bahwa mereka membutuhkan makanan gratis, sehingga mereka melewatkan makan.

Ketika pandemi melanda, itu mengubah segalanya — termasuk bagaimana makanan sekolah disajikan — dan memberikan dorongan untuk program universal, yang mendapat dukungan bipartisan dan bulat. Anggota parlemen sebelumnya hanya mengejar tagihan yang ditargetkan seperti mengurangi utang makan siang sekolah.

Setelah sekolah tutup pada Maret 2020, banyak yang mengubah tempat parkir mereka menjadi tempat penjemputan, dan dana federal memungkinkan sekolah menawarkan makanan kepada siapa pun. Tidak ada aplikasi, kualifikasi dan tidak ada pertanyaan yang diajukan.

Jumlah pemilih yang besar menunjukkan betapa banyak keluarga bergantung pada makanan.

Distrik Sekolah Bersatu Los Angeles, yang terbesar di negara bagian dengan 600.000 siswa, membagikan lebih dari 400.000 makanan sehari, kata juru bicara Shannon Haber. San Luis Coastal, dengan 7.500 siswa, membagikan 30.000 makanan seminggu pada puncak pandemi, hampir tiga kali lipat dari jumlah sebelumnya. Distrik ini mencakup kota kaya San Luis Obispo dan daerah berpenghasilan rendah.

“Saya pikir itu adalah mimpi pipa untuk waktu yang lama,” kata Senator Nancy Skinner, seorang advokat lama untuk makanan gratis universal.

Didukung oleh lebih dari 200 organisasi dalam koalisi yang disebut “Makanan Sekolah untuk Semua,” Skinner dan anggota parlemen lainnya mendorong pendanaan dalam anggaran negara, memanfaatkan momentum pada saat California dibanjiri uang tunai. Anggaran $262 miliar menyediakan $54 juta untuk tahun ajaran mendatang, melengkapi pendanaan dari pemerintahan Biden hingga Juni 2022. Setelah itu, California akan menghabiskan $650 juta per tahun.

“Jika Anda seorang anak yang lapar, Anda tidak akan belajar dengan baik,” kata Skinner, seorang Demokrat yang mewakili Berkeley. “Mengapa kita harus melalui kerumitan birokrasi untuk memberi makan anak, ketika kita hanya bisa makan universal?”

Komite Pendidikan Senat Partai Republik mendukung rencana tersebut sebagai cara untuk membantu keluarga yang berjuang dengan biaya hidup yang tinggi di California. Senator Brian Dahle, seorang Republikan dari sebagian besar daerah pedesaan California Utara, mengatakan dia telah melihat anak-anak di sekolah anak-anaknya mencuri makanan sisa ketika pekerja kafetaria tidak melihat.

“Bagi banyak dari mereka, itu adalah makan malam mereka dan mereka menyelundupkannya atau mengambilnya dari piring seseorang ketika mereka tidak menghabiskannya,” kata Dahle.

Sekolah jarang mengusir anak-anak yang kelaparan. Tetapi untuk anak-anak yang tidak memenuhi syarat dan membutuhkan makan siang, orang tua mereka ditagih dan banyak yang terlilit hutang besar. Dalam beberapa tahun terakhir beberapa sekolah mengancam tidak akan membiarkan siswa lulus sekolah menengah atau sekolah menengah atas sampai hutang makan siang dibayar, atau mencap tangan siswa yang berutang, kata Jessica Bartholow, kepala staf Skinner yang sebelumnya adalah advokat anti-kelaparan.

Beberapa sekolah akan mempekerjakan penagih utang untuk memburu orang tua, tetapi pada akhir tahun sekolah harus menggunakan dana umum dolar untuk melunasi utang program makan siang, katanya.

Bagi Tina Self, ibu tiga anak, menghindari biaya makan siang sekolah $3 setiap hari akan sangat melegakan.

“Ini mungkin tampak seperti sedikit, tetapi sangat membantu,” kata Self, yang tinggal di San Luis Obispo di mana satu galon gas bisa berharga hanya $5 per galon dan sewanya “gila.”

“Beruntung bagi kami, kami berdua memiliki pekerjaan dan kami memiliki dua mobil yang berjalan,” katanya tentang dirinya dan suaminya. “Tapi kita hampir tidak membuatnya seperti itu.”

Tony Wold, seorang associate superintendent dari West Contra Costa Unified School, mengatakan sudah waktunya makan siang gratis.

“Sama seperti Anda perlu memberi siswa buku teks dan komputer, ada hal-hal tertentu yang perlu Anda lakukan. Dan ini salah satunya,” kata Wold.

___

Cerita ini telah dikoreksi untuk mengatakan bahwa Kat Taylor adalah penyandang dana utama dari Center for Ecoliteracy, bukan salah satu pendirinya.

Source : Keluaran HK