labod Januari 1, 1970
Capitol, simbol demokrasi, terlarang di Hari Kemerdekaan


WASHINGTON (AP) — Selama hampir 16 bulan, lebih lama dari waktu mana pun dalam sejarah negara itu, US Capitol ditutup untuk sebagian besar pengunjung umum.

Pukulan satu-dua dari pandemi coronavirus yang menutup pintu Capitol pada musim semi 2020 dan pemberontakan mematikan oleh pendukung Presiden Donald Trump pada 6 Januari telah membuat ikon demokrasi Amerika tidak terbuka untuk semua kecuali beberapa orang terpilih.

Ketika seluruh bangsa keluar dari liburan 4 Juli ini dari pandemi untuk acara masak-memasak dan kembang api yang didorong oleh Presiden Joe Biden dari Gedung Putih, rumah rakyat menghadapi ancaman kekerasan baru, varian virus, dan momen yang lebih sulit.


“Apa yang memilukan tentang itu adalah bahwa Capitol telah selamanya menjadi simbol demokrasi kita — bertahan melalui Perang Saudara, melalui perang dunia, melalui segala jenis perselisihan,” kata Jane L. Campbell, presiden dan CEO dari United States Capitol Historical Masyarakat.


Para pemimpin Kongres bekerja keras untuk mencoba melanjutkan tur umum di Capitol dalam beberapa bentuk, tetapi pembukaan kembali apa pun mungkin akan datang dengan protokol baru untuk kesehatan dan keselamatan bagi jutaan pengunjung tahunan, 535 anggota parlemen, dan ribuan staf dan kru yang bekerja di bawah kubah dan kampus sekitarnya.

Di DPR, anggota parlemen telah beroperasi di bawah sistem pemungutan suara proxy yang memungkinkan mereka menghindari perjalanan ke Washington, meskipun sebagian besar sekarang memilih secara langsung. Senat yang lebih kecil sebagian besar kembali ke bisnis tatap muka. Kedua kamar melakukan beberapa operasi komite dari jarak jauh.

Pagar keamanan yang mengelilingi Capitol akan segera runtuh, sebuah isyarat menuju keadaan normal. Paket pengeluaran darurat senilai $1,9 miliar untuk meningkatkan keamanan kompleks telah disetujui oleh DPR, tetapi Senat keberatan dengan peningkatan uang tersebut.

Percakapan di depan umum dan pribadi tentang cara membuka kembali dengan aman bergeser ketika jenis virus corona yang berbahaya muncul dan pejabat penegak hukum federal mengeluarkan peringatan baru tentang potensi kekerasan dari kelompok ekstremis sayap kanan dan mereka yang percaya pada konspirasi.

Nasionalis kulit putih dan kelompok sayap kanan lainnya yang setia kepada Trump menyerbu Capitol pada 6 Januari, dan termasuk di antara mereka yang berusaha untuk membalikkan kemenangan Biden. Pihak berwenang telah melacak obrolan online tentang sekelompok orang yang berpotensi kembali ke Washington sebagai bagian dari teori konspirasi yang tidak berdasar dan tidak berdasar bahwa Trump akan dipulihkan pada bulan Agustus, menurut dua pejabat yang mengetahui masalah tersebut yang berbicara dengan syarat anonim untuk membahas penegakan hukum yang sensitif. informasi.

“Saya ingin orang merasa bangga bahwa mereka dapat datang ke Capitol, dan mereka dapat berbicara tentang sejarahnya yang kaya,” kata Rep. Bennie Thompson, D-Miss., Ketua Komite Keamanan Dalam Negeri dan sekarang ketua panel terpilih yang baru. yang akan menyelidiki kerusuhan itu.

“Kita seharusnya tidak pernah berpikir untuk mengunjungi Capitol dan bertanya-tanya apakah itu aman,” katanya.

Anggota parlemen telah berjuang selama setahun terakhir dengan emosi campur aduk mereka sendiri atas pintu tertutup, waspada untuk kembali ke Capitol ketika segmen rekan mereka, terutama Partai Republik, menolak untuk divaksinasi terhadap virus corona. Dua pejabat terpilih telah meninggal karena komplikasi COVID-19.

Sementara banyak anggota parlemen mengatakan mereka sedih dengan pagar keamanan logam hitam, dan semua yang diwakilinya, beberapa juga melihatnya sebagai pencegah yang diperlukan setelah melarikan diri ke tempat yang aman dari perusuh pro-Trump.

Tapi lorong-lorong yang sepi sekarang menciptakan kegelisahan mereka sendiri, mewakili semua yang hilang. Anak-anak seorang anggota parlemen bermain di Rotunda yang kosong pada suatu malam baru-baru ini, sebagai pengingat tidak adanya kelompok sekolah, turis, dan pengunjung lain yang biasanya memadati musim panas untuk melihat demokrasi beraksi atau mengajukan petisi kepada pemerintah mereka.

Kongres menyediakan hubungan paling langsung antara orang Amerika, dan pemerintah federal mereka, demokrasi perwakilan yang dibayangkan oleh para pendiri. Sekitar 2,5 juta orang biasa mengunjungi Capitol setiap tahun dan 12 juta ke pekarangan sekitarnya, menurut seorang pembantu DPR. Tur umum dari tur Gedung Putih juga tetap ditutup.

“Saya merindukan para pengunjung,” kata Rep. Jan Schakowsky, D-Ill., yang mengatakan bahwa dia telah mengantar beberapa orang ke galeri House minggu lalu hanya untuk mengetahui bahwa galeri itu tertutup untuk penonton yang dulunya dapat menonton beberapa hari itu. sidang legislatif.

“Saya selalu merasa terinspirasi bahwa begitu banyak orang ingin datang ke sini,” katanya.

Capitol telah mengalami krisis sebelumnya. Galeri publik ditutup selama sekitar satu bulan selama pandemi 1918. Lapangan ditutup selama beberapa bulan setelah serangan 11 September 2001. Masyarakat juga tidak dapat mengunjungi pada tahun 1968 selama kerusuhan setelah pembunuhan Pendeta Martin Luther King Jr. Keamanan dipertimbangkan kembali di berbagai titik, termasuk setelah penembakan terhadap anggota parlemen dan pemboman di gedung.

Tapi tidak sejak akhir Perang 1812, ketika Inggris menginvasi pada tahun 1814, kursi demokrasi Amerika melihat serangan seperti yang terjadi tahun ini.

Pendukung Trump melawan polisi, menerobos barikade dan menyerbu aula, mengancam akan melukai mantan Wakil Presiden Mike Pence dan para pemimpin serta anggota parlemen lainnya ketika massa berusaha menghentikan Kongres untuk mengesahkan hasil pemilihan negara bagian untuk Biden.

Semua mengatakan, lima orang tewas akibat peristiwa tersebut, termasuk seorang pendukung Trump yang ditembak oleh polisi, tiga orang yang menderita keadaan darurat medis dan seorang petugas polisi yang meninggal kemudian. Dua petugas polisi kemudian bunuh diri. Ratusan orang telah ditangkap.

Perwakilan Illinois Rodney Davis, Republikan teratas di Komite Administrasi DPR, mengirim Ketua DPR Nancy Pelosi, D-Calif., sebuah surat yang ditandatangani oleh sekitar 135 anggota parlemen Republik lainnya yang menyerukan rencana untuk membuka kembali sepenuhnya.

“Tidak ada alasan bagi Capitol untuk ditutup,” kata Davis dalam sebuah wawancara.

Dia mengatakan mereka yang terlibat dalam pengepungan harus diadili, tetapi sudah waktunya bagi DPR untuk mengakhiri pemungutan suara proksi dan melanjutkan operasi reguler. “Kita harus kembali melakukan apa yang orang-orang kirim ke sini untuk dilakukan,” katanya.

Seorang pembantu senior Demokrat, yang tidak berwenang untuk membahas masalah ini secara terbuka dan berbicara dengan syarat anonim, mengatakan tur belum dilanjutkan karena alasan pandemi dan keamanan. DPR dan Sersan Senat terus meninjau situasi dengan berkonsultasi dengan Kantor Dokter yang Menghadiri, kata ajudan itu.

Kompleks Capitol terbuka untuk pengunjung bisnis resmi dengan batasan jumlah yang diperbolehkan. Sebagian besar diminta untuk masuk dan memberikan informasi latar belakang.

“Capitol sekarang telah ditutup untuk rentang terpanjang dalam 228 tahun sejarahnya,” kata Campbell dari masyarakat sejarah.

“Apa yang akan saya katakan kepada kita semua adalah bahwa penting bagi Kongres untuk bersatu demi keselamatan,” katanya. “Orang-orang harus bisa bekerja sama untuk itu.”

___

Penulis Associated Press Michael Balsamo berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK