Catatan menunjukkan respons yang lambat terhadap laporan tumpahan minyak California

Catatan menunjukkan respons yang lambat terhadap laporan tumpahan minyak California


PANTAI HUNTINGTON, California (AP) — Penjaga Pantai menerima laporan pertama tentang kemungkinan tumpahan minyak di lepas pantai California Selatan lebih dari 12 jam sebelum sebuah perusahaan melaporkan kebocoran besar dalam pipanya dan upaya pembersihan diluncurkan, menurut catatan.

Laporan tumpahan minyak yang ditinjau pada hari Senin oleh The Associated Press menimbulkan pertanyaan tentang tanggapan Penjaga Pantai terhadap salah satu tumpahan terbesar di negara bagian itu dan tentang seberapa cepat Amplify Energy, perusahaan yang mengoperasikan tiga anjungan lepas pantai dan pipa, mengenalinya memiliki masalah dan memberi tahu pihak berwenang.


Dua panggilan awal tentang tumpahan itu datang ke Pusat Respons Nasional, yang dikelola oleh Penjaga Pantai dan memberi tahu lembaga bencana lainnya untuk tanggapan cepat. Yang pertama adalah dari kapal berlabuh yang melihat kilau di atas air. Yang kedua datang enam jam kemudian dari agen federal yang mengatakan kemungkinan tumpahan minyak terlihat pada citra satelit, menurut laporan oleh Kantor Layanan Darurat California.

Tumpahan itu mengirim hingga 126.000 galon (572.807 liter) minyak mentah berat ke laut di lepas Pantai Huntington, dan kemudian terdampar bermil-mil pantai dan rawa yang dilindungi. Pantai bisa tetap ditutup selama berminggu-minggu atau lebih lama, pukulan besar bagi ekonomi lokal. Perikanan pesisir di daerah tersebut ditutup untuk penangkapan ikan komersial dan rekreasional.

Otoritas federal dan negara bagian memerlukan pelaporan tumpahan yang cepat. Kegagalan untuk melakukannya telah menyebabkan tuntutan pidana terhadap perusahaan, termasuk Plains All American Pipeline, yang menyebabkan tumpahan di pantai dekat Santa Barbara pada tahun 2015, dan Southern California Gas Co. untuk ledakan sumur besar-besaran di akhir tahun itu.

Sementara itu, para pejabat Penjaga Pantai mengatakan pada hari Senin bahwa para penyelidik sedang menyelidiki apakah sebuah jangkar kapal mungkin menabrak pipa di dasar laut.

CEO Amplify Energy Martyn Willsher mengatakan penyelam perusahaan sedang memeriksa area dugaan kebocoran yang dilaporkan pada hari Sabtu, dan dia berharap pada hari Selasa akan ada gambaran yang lebih jelas tentang apa yang menyebabkan kerusakan. Willsher mengatakan jangkar dari kapal kargo yang menabrak pipa adalah “salah satu kemungkinan berbeda” di balik kebocoran.

Kapal kargo yang memasuki pelabuhan kembar Los Angeles dan Long Beach secara rutin melewati daerah tersebut. Backlogs telah menjangkiti pelabuhan dalam beberapa bulan terakhir, dan beberapa lusin atau lebih kapal raksasa telah secara teratur berlabuh saat mereka menunggu untuk memasuki pelabuhan dan membongkar.

Tanda-tanda dipasang pada hari Selasa di Pantai Huntington yang menyatakan bahwa pantai terbuka tetapi laut dan pantai ditutup. Pada hari-hari biasa, peselancar biasanya terlihat terombang-ambing di ombak tetapi tidak sekarang. Pantai Negara Bagian Huntington masih memiliki bau berminyak, meskipun tidak separah bau busuk yang berasal dari air pada hari Minggu.

Para ahli mengatakan masih terlalu dini untuk menentukan dampak penuh tumpahan terhadap lingkungan, tetapi sejauh ini jumlah hewan yang ditemukan terluka minimal.

David Pettit, pengacara senior untuk Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam yang bekerja pada respons Deepwater Horizon dan tumpahan lainnya, mengatakan penilaian kerusakan akan membutuhkan ahli biologi untuk mempelajari banyak faktor.

“Akan ada biaya respons yang sangat besar yang akan ditanggung perusahaan,” katanya. “Pada titik tertentu, komandan insiden akan memberikan kertas kepada pihak yang bersalah dengan tagihan di atasnya.”

Pettit mengatakan banyak bisnis lokal akan memiliki klaim terhadap perusahaan atas hilangnya sumber daya, termasuk hilangnya penggunaan pantai oleh penduduk. “Ada orang yang dapat memberikan nilai ekonomi pada ini, dan Anda mengalikannya dengan jumlah orang yang akan pergi tetapi tidak,” katanya.

Penjaga Pantai Lt. Cmdr. Jeannie Shaye mengatakan Penjaga Pantai tidak diberitahu tentang bencana itu sampai Sabtu pagi, meskipun catatan menunjukkan saluran tanggap tumpahan berbahaya menerima laporan pertama tentang kemungkinan tumpahan minyak pada Jumat malam.

Sebuah kapal asing yang berlabuh di lepas pantai menyaksikan “kemilau yang tidak diketahui di air dekat kapal mereka” pada pukul 18:13 dan laporan itu dipanggil ke pusat respons tepat setelah pukul 20:22, menurut laporan negara.

Lonnie Harrison Jr., wakil presiden Colonial Compliance Systems Inc., yang bekerja dengan kapal asing di perairan AS untuk melaporkan tumpahan, mengatakan salah satu kliennya melaporkan penampakan tersebut.

Harrison, seorang pensiunan kapten Penjaga Pantai, mengatakan kapal itu tidak terlibat dalam tumpahan dan kemudian diberi izin selama akhir pekan untuk memasuki pelabuhan untuk mengisi bahan bakar setelah memastikan tidak terkontaminasi oleh slick.

Sekitar enam jam setelah laporan pertama diterima, Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional melaporkan bahwa citra satelit melihat kemungkinan tumpahan minyak sepanjang lebih dari 5 kilometer. Laporan oleh National Response Center mengatakan gambar “kemungkinan anomali minyak” mungkin terkait dengan laporan pertama.

“Meskipun ada banyak kapal dalam jarak dekat dengan anomali, tidak ada yang jelas terkait dengan anomali itu,” kata laporan itu. “Faktor-faktor ini mencegah kemungkinan identifikasi sumber titik.”

Perusahaan yang mengoperasikan pipa pertama kali melaporkan tumpahan ke pusat tanggapan Penjaga Pantai pada pukul 08:55 Sabtu. Namun, laporan itu mengatakan insiden itu terjadi pada pukul 02:30 pagi

Rencana respons tumpahan 2016 untuk platform Amplify yang diajukan ke regulator federal menyerukan pemberitahuan segera kepada pejabat federal ketika lebih dari satu barel minyak dilepaskan ke air. Pelepasan lebih besar dari lima barel – atau yang mengancam perairan negara bagian atau garis pantai – memerlukan pemberitahuan segera dari petugas pemadam kebakaran negara bagian dan pejabat satwa liar California.

Pipa seharusnya dipantau di bawah sistem deteksi kebocoran otomatis yang akan melaporkan masalah ke ruang kontrol yang stafnya bekerja sepanjang waktu di platform minyak yang dikenal sebagai Elly.

Sistem ini dirancang untuk memicu alarm setiap kali perubahan aliran oli terdeteksi. Tetapi seberapa cepat perubahan itu dapat terjadi diperkirakan akan bervariasi sesuai dengan ukuran kebocoran. Untuk kebocoran besar — ​​10% atau lebih dari jumlah minyak yang mengalir melalui pipa — waktu deteksi diperkirakan lima menit. Kebocoran yang lebih kecil diperkirakan membutuhkan waktu hingga 50 menit untuk dideteksi, menurut rencana respons.

Rencana tumpahan memperingatkan bahwa putusnya pipa dapat menyebabkan “kerusakan besar terhadap lingkungan” dan bahwa dalam skenario terburuk 3.111 barel (131.000 galon) minyak dapat dilepaskan dari pipa.

Willsher mengatakan lembaga yang diperlukan diberitahu “langsung” ketika perusahaan mengenali kebocoran itu dari pipanya. Catatan menunjukkan tumpahan itu tidak dilaporkan oleh Amplify Energy, tetapi oleh Witt O’Brien’s, sebuah perusahaan manajemen krisis dan darurat yang terdaftar di rencana respons tumpahan sebagai titik kontak untuk memberi tahu NRC.

Laporan itu mengatakan pipa yang bocor telah dimatikan, tetapi penahanan tidak dikonfirmasi.

Investigasi kriminal potensial sedang dilakukan oleh jaksa wilayah Orange County, Departemen Kehakiman AS, Penjaga Pantai dan Departemen Ikan dan Margasatwa California, kata para pejabat.

Pendukung keselamatan telah mendorong selama bertahun-tahun untuk aturan federal yang akan memperkuat persyaratan deteksi tumpahan minyak dan memaksa perusahaan untuk memasang katup yang dapat secara otomatis mematikan aliran minyak mentah jika terjadi kebocoran. Industri minyak dan pipa telah menolak persyaratan tersebut karena biayanya yang tinggi.

___

Penulis Associated Press Michael Biesecker di Washington, Bernard Condon di New York, dan Amy Taxin di Huntington Beach, California, berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK