Air Force Staff Sgt. Uruwishi Holzhausen, 314th Training Squadron military language instructor, discusses the geography of China at the Presidio of Monterey, California, July 21, 2021. (Senior Airman Ashley Thrash/Air Force)

China, Rusia membayangi operasi udara rutin di seluruh dunia


Para pemimpin Angkatan Udara menjanjikan kembalinya ke posisi Perang Dingin yang berlawanan dengan China dan Rusia, berharap untuk penangguhan hukuman dari operasi kontraterorisme dalam dua dekade terakhir ketika Amerika mengurangi kehadirannya di Afghanistan.

Indo-Pasifik dan Eropa sering disorot sebagai medan pertempuran utama untuk persaingan sipil, militer dan ekonomi dengan China dan Rusia. Tetapi percakapan dengan komandan udara di seluruh dunia menunjukkan bagaimana persaingan membentuk operasi di halaman belakang mereka sendiri, dari dukungan AS untuk pasukan asing hingga belajar untuk menyebarkan dari lapangan kosong.

Para pemimpin militer semakin vokal dengan narasi “Amerika vs. China” yang sekarang menjadi cetak biru untuk pilihan pengeluaran Angkatan Udara, perencanaan strategis dan kurikulum pelatihannya.

“Kami adalah kekuatan militer yang dominan sampai Anda berada dalam jarak sekitar 1.000 mil dari China, dan kemudian mulai berubah,” Sekretaris Angkatan Udara Frank Kendall mengatakan kepada Air Force Times 13 Agustus. “China telah sangat berhati-hati dan strategis tentang kemampuan tangkas. dirancang untuk menjauhkan kita dari bagian dunia mereka.”

Tetapi pertarungan dengan China sudah ada di sini – menguji kemitraan internasional Amerika, mempertanyakan rantai pasokan militer, dan membawa kembali pembicaraan tentang perang dingin ketika konflik Amerika yang berkelanjutan di Timur Tengah membara di belakang.

Teka-teki Departemen Angkatan Udara China – dan dorongan modernisasi yang didorongnya – sedang berlangsung di samping segudang masalah lain di piring layanan: di antaranya, kekurangan pilot yang tidak dapat ditendang; masalah kualitas hidup yang terus-menerus bagi keluarga militer; biaya perawatan jet yang sangat besar; sistem TI yang ketinggalan zaman; dan pandemi virus corona yang mengamuk.

Itu harus mengatasi masalah-masalah yang bersaing itu atau berisiko gagal di panggung dunia.

“Pertanyaan yang membuat saya terjaga di malam hari adalah, apa yang terjadi ketika diplomat kita tidak lagi memiliki kekuatan militer AS atau ekonomi kita sebagai backstop mereka?” Kepala Staf Jenderal Charles “CQ” Brown mengatakan pada 6 Agustus. “Ini adalah dunia yang tidak ingin kita tinggali.”

Brown, mantan komandan Angkatan Udara Pasifik, sering membahas dorongan layanan untuk mengadopsi anggaran pengadaan hampir $26 miliar dan portofolio penelitian dan pengembangan $40 miliar yang dapat membuat Angkatan Udara lebih mungkin untuk menang dalam konflik bersenjata dengan militer maju lainnya. (PACAF tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.)

AS membutuhkan perbaikan tersebut untuk memerangi perang besar melawan China, tetapi mereka “bukan pengganti untuk kompetisi sipil-militer yang efektif secara global,” Anthony Cordesman, seorang ahli strategi militer di Brookings Institution, menulis sebagai bagian dari laporan yang diterbitkan. 3 Agustus

Persaingan itu semakin terlihat di Komando Selatan AS, kata Mayor Jenderal Barry Cornish, kepala Angkatan Udara ke-12, yang memasok aset udara untuk operasi AS di SOUTHCOM.

Ketidakpastian pendapatan, pangan, dan kesehatan di kawasan, ditambah dengan ketidakstabilan lebih lanjut dari kerusuhan sosial, kejahatan, bencana alam yang sering terjadi, dan COVID-19, menjadikan kawasan ini sebagai target yang menarik bagi negara-negara predator yang ingin memisahkan penduduk lokal dan Amerika Serikat.

“Prioritas besar kami di sini adalah fokus pada kejahatan transnasional dan bagaimana melawannya, tetapi juga hubungan dengan aktivitas negara yang memfitnah oleh China,” kata Cornish kepada Air Force Times 10 Agustus. Mereka paling sering mengandalkan aset mobilitas udara dan pesawat pengintai. , ditambah pesawat yang menerbangkan misi bantuan kemanusiaan setelah kejadian seperti angin topan dan gempa bumi.

Dia berpendapat militer belum menghabiskan cukup waktu untuk menganalisis bagaimana kehadiran China dapat mempengaruhi belahan bumi selatan.

Tawaran asing untuk pendidikan militer profesional, dukungan infrastruktur dan lebih banyak lagi mengurangi kemitraan AS, katanya.

Untuk mengatasi pengaruh China dan kejahatan transnasional dengan lebih baik, Air Forces Southern bekerja untuk menyatukan para ahlinya di berbagai spesialisasi, kemudian membuat tim lintas fungsi untuk menangani masalah yang muncul.

“Kita butuh lebih [intelligence, surveillance and reconnaissance] untuk terus mengkarakterisasi seperti apa pengaruh jahat China itu,” kata Cornish. “Ini sangat luas, antara Inisiatif Sabuk dan Jalan, banyak kegiatan di pertambangan ilegal dan penebangan dan penangkapan ikan, mengekstraksi sumber daya dari negara-negara mitra kami ketika mereka tidak mampu membelinya.”

Keterlibatan China juga dapat mempersulit AS untuk memahami bagaimana situasi berkembang di negara lain. Ketika ribuan orang Kuba berpartisipasi dalam protes anti-pemerintah pada bulan Juli, kemampuan militer AS untuk melacak peristiwa dihalangi oleh infrastruktur telekomunikasi buatan China yang membatasi informasi yang keluar, kata Cornish.

Dia mencoba untuk menjaga musuh Amerika dari memperluas cengkeraman mereka di wilayah tersebut dengan menyediakan peralatan dan pelatihan untuk negara-negara yang rentan – sebuah upaya mengingatkan peran kepemimpinan masa lalu Cornish dengan pasukan AS di Afghanistan.

Ditanya bagaimana keruntuhan militer Afghanistan setelah dua dekade dukungan Amerika mencerminkan kemitraan AS di tempat lain, dia mengatakan itu membuktikan nilai keberlanjutan.

“Kami tidak membutuhkan penjualan dan peralatan militer asing dalam jumlah besar di belahan bumi ini, karena sebagian besar berlangsung damai,” kata Cornish. “Itu tidak berarti bahwa mereka tidak ingin meningkatkan angkatan udara mereka. … Kami ingin memastikan bahwa bantuan itu konsisten dengan sistem nilai jangka panjang mereka juga, bukan hanya perbaikan sementara yang bisa mereka dapatkan dari China atau Rusia tanpa rencana keberlanjutan.”

Tim pelatihan mobilitas, pertemuan pakar materi pelajaran, dan pertukaran budaya lainnya dihentikan karena pandemi pada tahun 2020, kata Cornish. Alat seperti Zoom dan WhatsApp telah membantu, tetapi para penerbang ingin melanjutkan kunjungan langsung ke Amerika Latin.

Lebih jauh ke utara, First Air Force memiliki tangan penuh. Para penerbangnya telah membantu merawat pasien COVID-19 dan memberikan vaksin di seluruh negeri; melindungi wilayah Washington, DC; waspadai rudal balistik yang bisa menghantam tanah air; dan menanggapi kebakaran hutan, angin topan, dan insiden pencarian dan penyelamatan.

Misi terbarunya, memberikan dukungan udara kepada Komando Luar Angkasa AS, menyoroti upaya militer untuk melampaui negara lain dalam domain itu juga.

Pentagon mungkin berpacu dengan China, tetapi Rusia mendapatkan banyak jalan Arktik untuk senjata mencapai AS melalui rute air dan udara di sekitar Alaska, Kanada, Greenland, dan Islandia, kata komandan Angkatan Udara Pertama Letnan Jenderal Kirk Pierce.

Sudah sibuk di lepas pantai Alaska: Bintang tiga lainnya di kawasan itu, Letnan Jenderal David Krumm, mengatakan pada bulan April bahwa unit Angkatan Udara terbentang tipis karena mencegat lebih dari 60 pesawat Rusia pada tahun 2020.

Pierce berpendapat bahwa layanan tersebut perlu membangun kembali memori ototnya untuk menerbangkan misi kepolisian udara dengan jet tempur generasi keempat dan kelima di Komando Utara AS daripada di Eropa, di mana Rusia adalah perhatian regional utama baik di bidang fisik maupun digital. (Angkatan Udara AS di Eropa-Angkatan Udara Afrika tidak menanggapi permintaan komentar untuk cerita ini.)

Organisasinya sedang dalam tahap terakhir memasang radar array yang dipindai secara elektronik aktif yang diminta secara mendesak ke jet tempur F-16, yang membantu mendeteksi pesawat siluman atau rudal yang masuk, kata Pierce kepada Air Force Times.

“Rudal jelajah yang mereka kembangkan di Rusia dan China, jangkauan yang mereka kembangkan, dan apa yang mereka cari. [hypersonic cruise missiles] … Anda tidak mengembangkan senjata seperti itu untuk pertarungan Eropa,” katanya.

Tim Pierce lebih sering berlatih di High North, di mana suhu dingin dan jarak jauh menimbulkan rintangan unik bagi operasi dan komunikasi udara biasa. Februari mendatang, organisasi tersebut akan mempraktikkan logistik untuk mempertahankan operasi pertahanan tanah air dari Alaska, Kanada, dan Greenland.

“Apakah mereka memiliki peralatan yang tepat untuk pasukan keamanan atau petugas logistik mereka, sehingga ketika mereka berada di jalur penerbangan … mereka tidak terkena radang dingin?” dia berkata. “Dingin di Minnesota, tapi tidak -40 derajat dingin seperti Thule [Air Base], Tanah penggembalaan.”

Bos Komando Tempur Udara Jenderal Mark Kelly baru-baru ini mempertimbangkan sumber daya apa yang dibutuhkan Pierce untuk memenuhi setiap peran organisasi dalam Angkatan Udara, Komando Utara AS, dan NORAD, tambah Pierce.

“Kami tidak dibangun untuk melakukan semua hal yang Anda minta kami lakukan,” kata Pierce. “Kita bisa melakukan banyak hal dengan sedikit, tetapi sulit untuk melakukan banyak hal tanpa apa-apa.”

Keterlibatan Rusia di Timur Tengah dan Asia Barat Daya dapat membentuk masa depan Amerika di kawasan itu juga. Komando Pusat Angkatan Udara sedang mencari tempatnya dalam Strategi Pertahanan Nasional yang memprioritaskan persaingan kekuatan besar di atas operasi kontraterorisme.

Pasukan Amerika dan Rusia berbicara setidaknya lima kali sehari sebagai bagian dari Operation Inherent Resolve, upaya koalisi pimpinan AS untuk mengalahkan Negara Islam dan mengamankan Irak dan Suriah, bos AFCENT Letnan Jenderal Gregory Guillot mengatakan kepada Air Force Times pada awal Agustus. . Rusia mendukung rezim Assad dalam perang saudara Suriah selama satu dekade, sementara Amerika Serikat telah mendukung pemberontak anti-pemerintah.

“Mereka di sana terbang di wilayah udara yang sama dengan kita, dan mereka memiliki misi yang sangat berbeda,” kata Guillot. “Itu menempatkan kita … tidak bertentangan dengan mereka, tetapi tentu saja kita berada di sisi berlawanan dari beberapa garis wilayah udara.”

“Mereka akan mendorongnya, dan kami merespons dengan sangat profesional,” tambahnya.

Perang proxy antara AS dan Rusia telah memicu konflik di kawasan itu selama beberapa dekade, membantu menciptakan kondisi yang menyebabkan kebangkitan Taliban pada 1990-an.

Meskipun penarikan AS dari Afghanistan, diikuti oleh Irak akhir tahun ini, militer mengatakan serangan udara akan berlanjut sesuai kebutuhan dari instalasi lain di daerah itu untuk memukul mundur Taliban, al-Qaida dan Negara Islam.

Pesawat Amerika dan koalisi melakukan sekitar 400 serangan udara di Komando Pusat AS dalam tujuh bulan pertama tahun 2021 – penurunan yang nyata dari periode waktu yang sama dalam beberapa tahun terakhir.

“Kami berada di titik transisi,” kata Guillot. “Kami beradaptasi dengan lingkungan politik dan operasional yang berubah di teater. Ancamannya berubah – dan meningkat dalam banyak hal.”

Itu berkisar dari drone murah yang dilengkapi dengan kamera atau bahan peledak, hingga rudal permukaan-ke-udara dan pengacau sinyal elektronik – ditambah taktik seperti bom bunuh diri yang menewaskan 13 tentara Amerika di Bandara Internasional Hamid Karzai di Kabul pada 26 Agustus.

Guillot mengatakan AFCENT telah meningkat dalam menangkis serangan di pangkalannya, seperti serangan Januari 2020 Iran yang melukai lebih dari 30 tentara Amerika di pangkalan udara Ain al-Assad Irak. Menyatukan sistem pertahanan basis kinetik dan nonkinetik ke dalam satu ruangan menawarkan peluang yang lebih baik untuk mendeteksi dan meredam potensi ancaman.

AFCENT juga mulai beradaptasi dengan persaingan kekuatan besar dengan cara lain. Para pemimpin seniornya pindah dari Qatar ke Carolina Selatan untuk menjalankan operasi dari jauh jika ada pangkalan yang menjadi sasaran.

Ini mencakup penyebaran respons cepat yang dimaksudkan untuk membuat pasukan kurang dapat diprediksi, dan sedang mencari cara untuk berbagi sumber daya dengan wilayah permintaan lainnya.

Misalnya, organisasi sekarang mengirim pesawat tanker yang tidak dibutuhkan kembali untuk digunakan orang lain, daripada menyimpannya untuk berjaga-jaga. Dan alih-alih langsung menuju CENTCOM, pembom mungkin berhenti di Eropa untuk misi di sana sebelum berangkat untuk penerbangan gugus tugas di Timur Tengah.

“Kami bisa melakukan lebih sedikit di beberapa area, tapi saya tidak tahu,” tambah Guillot. “Saya tidak melihat perubahan besar dari sudut pandang komponen udara.”

Rachel Cohen bergabung dengan Air Force Times sebagai reporter senior pada Maret 2021. Karyanya telah dimuat di Air Force Magazine, Inside Defense, Inside Health Policy, Frederick News-Post (Md.), Washington Post, dan lainnya.

Source : Pengeluaran SGP