labod Januari 10, 2021
Covid-19: Gereja tetap buka di Inggris dan Wales, tetapi tutup di Skotlandia dan Irlandia Utara


Peningkatan eksponensial dalam infeksi Covid-19 telah menyebabkan penguncian ketiga di Inggris di mana diputuskan untuk tetap membuka gereja di Inggris dan Wales, tetapi ditutup di Skotlandia dan Irlandia Utara.

Oleh Lisa Zengarini

Keputusan Pemerintah Inggris untuk tidak menutup tempat ibadah selama Penguncian Nasional yang baru didasarkan pada pengakuan bahwa gereja-gereja di negara itu aman dan bahwa layanan yang mereka tawarkan adalah penting, jelas seorang pejabat Gereja Inggris.

Inggris memasuki Penguncian Nasional ketiganya pada tanggal 5 Januari. Namun, kali ini, gereja-gereja di Inggris dan Wales diizinkan untuk tetap buka untuk doa dan ibadat komunal, meskipun ada tekanan dari banyak otoritas lokal untuk menutupnya dan keputusan Perdana Menteri Skotlandia untuk lakukan itu. Menyusul pertanyaan dari banyak orang tentang alasan tetap membuka gereja, Uskup Auksilier Westminster John Sherrington, mengeluarkan surat pada tanggal 8 Januari yang menjelaskan posisi dan peran gereja selama krisis yang sedang berlangsung.

Peran dan kontribusi gereja

Surat tersebut menyatakan bahwa keselamatan mereka telah ditegaskan oleh Public Health England (PHE) dalam nasihatnya saat ini kepada Pemerintah. “Ini secara publik diakui sebagai hasil dari upaya besar yang dilakukan oleh banyak orang dalam pelaksanaan prosedur yang diamanatkan oleh PHE dan dengan demikian menetapkan kondisi yang diperlukan di dalam gereja untuk penggunaan yang aman”, tulis Uskup Sherrington. Surat itu kemudian menjelaskan bahwa gereja memberikan “kontribusi yang signifikan terhadap ketahanan pribadi dan kekuatan batin orang-orang yang sangat dibutuhkan saat ini”. “Banyak pusat yang menawarkan dukungan penting terutama kepada mereka yang paling membutuhkan, menjangkau jauh melampaui komunitas agama yang menggunakannya. Ini termasuk penyediaan makanan secara teratur; perawatan tunawisma; dan menjadi tempat perdamaian dan refleksi (yang aman) bagi banyak orang yang kondisi kehidupannya sangat terbatas ”, katanya, memastikan bahwa selama kampanye vaksinasi“ gereja akan menjalankan peran mereka dengan ketekunan yang meningkat untuk memastikan keamanan dan pelayanan yang berkelanjutan ”. “Pendeta kami akan memastikan bahwa semua sadar bahwa tidak ada kewajiban atau tanggung jawab untuk datang ke gereja dan berkomunikasi dengan semua tidak ada kewajiban untuk menghadiri Misa pada hari Minggu. Mereka akan meninjau, di setiap wilayah, ketentuan yang ditawarkan oleh gereja untuk memastikan bahwa standar keselamatan tertinggi dipertahankan, tambahnya.

Sambil mengakui “tingkat ketakutan dan kecemasan yang lebih tinggi yang disebabkan oleh jenis virus baru” dan kebutuhan tindakan pencegahan ekstra terhadap infeksi, surat itu akhirnya mengingatkan tentang “efek merugikan yang mendalam” pada orang-orang tentang isolasi sosial yang diberlakukan oleh lockdown dan bahwa “peran gereja dalam meredakan isolasi itu dengan cara yang aman dan mendukung telah diakui sebagai kontribusi positif dan bermanfaat bagi kebaikan bersama”.

Keputusan PM Skotlandia

Keputusan untuk tetap membuka gereja meskipun ada Penguncian Nasional yang baru belum disepakati di Inggris. Perdana Menteri Skotlandia Nicola Sturgeon telah memutuskan untuk menutupnya dari 8 Januari hingga 1 Februari dan telah dikritik keras oleh para uskup setempat, yang menyebut tindakan itu “sewenang-wenang dan tidak adil”. Dalam sebuah pernyataan, mereka mencatat bahwa hal itu sangat kontras dengan keputusan Pemerintah Inggris untuk mengakui “kontribusi penting dari ibadah publik untuk kesejahteraan spiritual semua warga negara”. Menurut para Uskup Skotlandia, “tidak ada bukti yang dapat membenarkan dimasukkannya tempat ibadah sebagai sumber penularan”.

Situasi di Irlandia Utara

Di sisi lain, Uskup Irlandia Utara telah memutuskan sebaliknya. Mengingat terus meningkatnya jumlah di rumah sakit dan unit perawatan intensif, jumlah kematian terkait dan tekanan yang semakin tidak berkelanjutan pada staf perawatan kesehatan di wilayah tersebut, para uskup telah memutuskan perayaan Ekaristi dan liturgi lainnya harus dilakukan tanpa kehadiran fisik umat beriman – dengan pengecualian pernikahan, pemakaman, liturgi pembaptisan dan layanan drive-in (tunduk pada peraturan), dari 7 Januari hingga 6 Februari.

Dalam pernyataan mereka, para uskup Irlandia Utara mengatakan bahwa mereka telah mengambil keputusan ini “dengan enggan, sadar bahwa tidak dapat berkumpul untuk ibadat umum dapat menyebabkan penderitaan bagi semua umat beriman, tetapi dengan harapan bahwa periode pengorbanan terbatas ini akan menjadi untuk perlindungan kehidupan dan kesehatan dan untuk kebaikan semua orang ”. Posisi serupa telah diambil oleh para pemimpin Gereja Irlandia, Gereja Presbiterian di Irlandia, Gereja Metodis di Irlandia dan banyak denominasi dan komunitas iman lainnya.

Source : Keluaran HK