Departemen Kehakiman akan meninjau kepolisian di Columbus, Ohio

Departemen Kehakiman akan meninjau kepolisian di Columbus, Ohio


COLUMBUS, Ohio (AP) – Departemen Kehakiman AS akan meninjau praktik departemen kepolisian Columbus setelah serangkaian penembakan polisi yang fatal terhadap orang kulit hitam dan tanggapannya terhadap protes ketidakadilan rasial tahun lalu, kota dan pemerintah mengumumkan Kamis.

Peninjauan akan dilakukan oleh Kantor Departemen Kehakiman Layanan Pemolisian Berorientasi Masyarakat dan akan terdiri dari apa yang disebut departemen tersebut sebagai bantuan teknis di bidang-bidang seperti pelatihan, rekrutmen termasuk fokus pada keragaman, teknologi, dan menciptakan sistem intervensi dini bagi petugas.


“Ini bukan tentang satu petugas, kebijakan, atau insiden tertentu. Ini tentang mereformasi seluruh institusi kepolisian di Columbus,” kata Walikota Columbus Andrew Ginther dalam sebuah pernyataan.

Tidak seperti kota-kota lain di bawah tinjauan Departemen Kehakiman, yang sering tidak diinginkan, Columbus meminta keterlibatan federal. Ginther dan Pengacara Kota Zach Klein meminta pemerintah untuk campur tangan pada bulan April, beberapa hari setelah seorang perwira kulit putih menembak mati Ma’Khia Bryant yang berusia 16 tahun sementara remaja itu, yang berkulit hitam, mengayunkan pisau ke seorang wanita.

Kantor COPS memiliki rekam jejak dalam menyediakan berbagai sumber daya untuk departemen kepolisian, kata Robert Chapman, penjabat direktur COPS.

“Memperkuat prinsip-prinsip utama pemolisian masyarakat — kemitraan, penggunaan pemecahan masalah untuk mengatasi kejahatan secara sistematis, dan mengubah organisasi dan orang-orangnya — tidak hanya akan menghasilkan penegakan hukum yang lebih efektif, tetapi juga dalam komunitas yang lebih aman dan lebih kuat, ” katanya dalam sebuah pernyataan.

Ginther dan dewan kota yang semuanya Demokrat mendorong beberapa perubahan pada Divisi Polisi Columbus selama bertahun-tahun, termasuk pembentukan – disetujui oleh pemilih pada bulan November – dewan peninjau polisi sipil pertama di kota itu dan pemilihan Elaine Bryant sebagai polisi pada bulan Juni. kepala, wanita kulit hitam pertama yang melayani dalam peran itu.

Tetapi Ginther mengatakan pada bulan April, ketika dia meminta tinjauan Departemen Kehakiman, bahwa kota tersebut membutuhkan bantuan tambahan karena “tentang keras” untuk reformasi di dalam badan tersebut.

Kritik tidak hanya mencakup penembakan polisi yang fatal, tetapi juga reaksi departemen terhadap protes atas ketidakadilan rasial dan kebrutalan polisi setelah kematian George Floyd di tangan Petugas polisi Minneapolis Derek Chauvin. Sebuah laporan yang ditugaskan oleh Dewan Kota Columbus dan dirilis pada bulan April mengkritik baik departemen kepolisian dan para pemimpin kota, mengatakan Columbus tidak siap untuk ukuran dan energi protes.

Pengumuman hari Kamis dikritik segera oleh beberapa pendukung reformasi yang lebih dalam di dalam badan tersebut. Ginther seharusnya meminta peninjauan yang dikenal sebagai “penyelidikan pola dan praktik,” yang akan membawa kemungkinan pengawasan yang diperintahkan pengadilan, kata Sean Walton, seorang pengacara yang telah mewakili keluarga beberapa orang kulit hitam yang ditembak mati oleh polisi Columbus.

Menerima peninjauan oleh kantor kepolisian masyarakat adalah upaya yang disengaja untuk mengabaikan “sejarah kasar departemen Columbus dalam upaya untuk menghindari sorotan nasional negatif yang datang ke Columbus,” kata Walton, berbicara atas nama Proyek Akuntabilitas Polisi Columbus. Dia menyebut keputusan Ginther sebagai “tamparan di wajah orang-orang yang dia klaim untuk dilayani, dan merupakan contoh politik yang membuat frustrasi seperti biasa di Columbus.”

Pada tahun 2016, tak lama setelah Ginther menjabat, kota menghabiskan jutaan dolar untuk membeli kamera tubuh polisi untuk pertama kalinya dan sekarang dalam proses menghabiskan jutaan lagi untuk meningkatkannya.

Bahkan dengan itu dan inisiatif lainnya, Columbus — kota terbesar ke-14 di negara itu — telah mencatat sejumlah penembakan polisi yang diperebutkan.

Kasus terbaru termasuk kematian Bryant; pembunuhan 12 April atas Miles Jackson yang berusia 27 tahun di ruang gawat darurat; dan Andre Hill yang berusia 47 tahun. Petugas polisi kulit putih yang menembak mati Hill pada 22 Desember telah mengaku tidak bersalah atas sejumlah tuduhan yang dibuat terhadapnya oleh kantor jaksa agung negara bagian.

Pada bulan Januari, Kepala sementara Thomas Quinlan dipaksa keluar setelah Ginther mengatakan dia telah kehilangan kepercayaan pada kemampuan kepala untuk membuat perubahan yang diperlukan pada departemen.

Sebelum penembakan polisi baru-baru ini, kota itu digugat atas penembakan tahun 2016 terhadap Henry Green, seorang pria kulit hitam, oleh dua petugas polisi kulit putih yang menyamar yang bekerja dalam inisiatif musim panas anti-kejahatan.

Kemudian di tahun yang sama, seorang perwira kulit putih menembak mati Raja Ban berusia 13 tahun, yang berkulit hitam, selama penyelidikan perampokan.

Catatan menunjukkan bahwa penduduk kulit hitam, sekitar 28% dari populasi Columbus, menyumbang sekitar setengah dari semua penggunaan kekuatan polisi dari 2015 hingga 2019.

Badan tersebut – seperti banyak departemen kota besar – sedang menyulap seruan untuk perubahan internal bahkan saat memerangi kekerasan jalanan. Columbus melihat rekor 174 pembunuhan pada tahun 2020 dan telah mencatat 143 sejauh tahun ini, angka yang tidak tercapai sampai pertengahan November tahun lalu.

Pada tahun 1999, Departemen Kehakiman menggugat kota tersebut, menuduh petugas secara rutin melanggar hak-hak sipil masyarakat melalui penggeledahan ilegal, penangkapan palsu dan kekuatan yang berlebihan. Setahun kemudian, pemerintah menambahkan keluhan profil rasial, menuduh bahwa dari 1994 hingga 1999, orang kulit hitam di Columbus hampir tiga kali lebih mungkin menjadi subjek pemberhentian lalu lintas di mana satu atau lebih tiket dikeluarkan.

Seorang hakim federal pada tahun 2002 menolak gugatan setelah kota, yang telah melawannya, membuat perubahan pada penggunaan kekuatan polisi dan penanganan pengaduan terhadap petugas.

“Columbus telah menempuh jalan ini sebelum memiliki tinjauan federal tanpa mekanisme penegakan apa pun untuk menerapkan rekomendasi mereka,” Pendeta Joel Miller, pendeta dari Gereja Columbus Mennonite, mengatakan dalam sebuah pernyataan Kamis, menambah kritik terhadap tinjauan federal. “Dan itu membawa kita ke tempat kita sekarang!”

Miller termasuk di antara 100 pemimpin agama lokal yang menyerukan Ginther musim gugur yang lalu untuk menggunduli kepolisian kota.

___

Farnoush Amiri adalah anggota korps untuk Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan isu-isu yang terselubung.

Source : Keluaran HK