labod Januari 1, 1970
Di Uganda, perselisihan tentang tagihan menandai kekacauan perawatan COVID-19


KAMPALA, Uganda (AP) — Menahan hampir $9.000 dalam tagihan medis yang belum dibayar, satu rumah sakit di Uganda diduga menolak untuk menyerahkan mayat seorang pasien yang telah menerima terapi oksigen selama beberapa hari.

Tofa Tamale mengatakan dia mencoba berunding dengan manajer rumah sakit, berharap ada pengaturan yang akan menjaga martabat ibunya. Setelah tuntutan hukum diancam, tubuh dilepaskan ke keluarga tetapi tanpa laporan post-mortem.

“Rumah sakit tidak memberi kami satu pun dokumentasi,” kata Tamale, yang percaya ibunya mengidap COVID-19 sebelum dia menderita stroke.


Kasus tersebut, salah satu dari dua yang dikenal publik sebagai negara Afrika Timur ini mengalami lonjakan infeksi COVID-19, telah mengejutkan banyak orang di masyarakat yang secara sosial konservatif di mana kebiasaan berkabung sangat diperhatikan.


“Kamu tidak bisa mengatakan kamu memegang mayat untuk mendapatkan bayaranmu. Itu menjijikkan,” kata Joseph Luzige, seorang pengacara yang mewakili Tamale.

Kasus ini juga menyoroti kekacauan dalam perawatan COVID-19 ketika orang Uganda bergulat dengan tingginya biaya pengobatan. Beberapa rumah sakit dituduh menuntut setoran tunai di muka sebelum masuk. Yang lain dikatakan menuntut barang-barang keamanan seperti akta kepemilikan sebagai pengganti uang tunai, menarik perhatian seorang penyelidik anti-korupsi yang mengatakan kantornya telah menerima lebih dari 200 pengaduan.

Uganda telah mengkonfirmasi total 84.554 kasus COVID-19, termasuk 1.995 kematian pada hari Rabu. Pihak berwenang melaporkan puluhan kematian setiap hari.

Seperti di banyak negara Afrika lainnya, jumlah infeksi dan kematian sebenarnya diyakini jauh lebih tinggi karena pengujian tidak tersedia secara luas. Dan sekarang “kecepatan dan skala gelombang ketiga Afrika tidak seperti yang pernah kita lihat sebelumnya,” kata direktur Organisasi Kesehatan Dunia Afrika, Matshidiso Moeti, pekan lalu.

Varian delta yang sangat menular memicu lonjakan kasus baru di Afrika, situasi yang mengkhawatirkan di benua di mana lebih dari 1% dari 1,3 miliar orang di benua itu divaksinasi sepenuhnya.

Di Uganda, di mana kurang dari 1% dari 44 juta penduduk negara itu telah menerima bahkan satu suntikan vaksin AstraZeneca, ratusan kasus baru setiap hari membanjiri pusat kesehatan masyarakat dan menciptakan lebih banyak bisnis untuk fasilitas swasta, yang secara tradisional menerima uang tunai.

Beberapa rumah sakit dengan bangsal COVID-19 telah membebankan hampir $ 1.500 dalam biaya perawatan harian, jumlah yang mahal bagi sebagian besar warga Uganda. Banyak yang sekarang mengobati sendiri di rumah mereka, bereksperimen dengan segala sesuatu mulai dari pengobatan tradisional hingga pengobatan herbal baru.

“Ada banyak orang Uganda yang sekarat di rumah mereka hanya karena mereka takut menghadapi biaya rumah sakit yang tinggi,” Kolonel Edith Nakalema, pemimpin unit anti-korupsi di bawah kepresidenan, mengatakan dalam serangkaian posting Twitter. “Jika Anda belum mengalami ini secara pribadi, ingatlah bahwa Anda mungkin akan segera menderita.”

Grace Kiwanuka, direktur eksekutif asosiasi kelompok kesehatan swasta, mengatakan rumah sakit terjebak “di antara batu dan tempat yang sulit” karena mereka menyeimbangkan kewajiban mereka kepada pasien dan masalah bisnis dalam pandemi yang belum pernah terjadi sebelumnya. “Pasar mendikte harga tertentu yang harus kami bayar,” katanya, mengutip kasus rumit pasien gagal ginjal COVID-19 yang tinggal di unit perawatan intensif selama beberapa hari.

Beberapa meninggal, meninggalkan tagihan besar yang harus ditanggung oleh direktur rumah sakit, dia berkata: “Saya merasakan orang-orang ini. Saya benar-benar. Tapi kenyataannya, ini adalah obat.”

Ketakutan menahan pasien – hidup atau mati – atas tagihan medis adalah sumber frustrasi, kata Sarah Mirembe, yang baru-baru ini menuduh direktur rumah sakit tidak menepati janjinya untuk membebaskan biaya tertentu.

Meski neneknya sembuh dari COVID-19, kata Mirembe, pengalaman itu membuatnya kesal setelah keluarga harus membersihkan kamar “kotor” yang diberikan kepadanya. Setelah mengancam akan membawa neneknya ke tempat lain, dia berhasil menegosiasikan tarif harian menjadi $170 dari $714.

Total tagihannya adalah $ 4.000, katanya.

“Bagaimana jika saya tidak punya uang ini?” dia bertanya.

Source : Keluaran HK