Dibebaskan dari penjara, pria Mississippi menuntut jaksa wilayah

Dibebaskan dari penjara, pria Mississippi menuntut jaksa wilayah


JACKSON, Miss. (AP) — Seorang pria Mississippi yang dibebaskan setelah hampir 23 tahun penjara mengajukan gugatan pada hari Jumat terhadap jaksa wilayah yang menuntutnya enam kali dalam pembunuhan empat orang di sebuah toko furnitur kota kecil.

Curtis Flowers dibebaskan pada Desember 2019, sekitar enam bulan setelah Mahkamah Agung AS membatalkan keyakinan dan hukuman mati dari persidangan keenamnya, yang berlangsung pada tahun 2010. Para hakim mengatakan jaksa menunjukkan pola inkonstitusional dengan mengecualikan juri Afrika-Amerika dalam persidangan Bunga, yang Hitam.

Gugatan yang diajukan Jumat juga menyebut tiga penyidik ​​​​yang bekerja dengan Jaksa Distrik Montgomery County sebagai terdakwa, Doug Evans. Kabupaten ini tidak disebut sebagai terdakwa.


Gugatan itu mengatakan Evans dan penyelidik terlibat dalam pelanggaran, termasuk “menekan saksi untuk mengarang klaim tentang melihat Tuan Bunga di lokasi tertentu pada hari pembunuhan” dan mengabaikan kemungkinan tersangka lainnya.

Associated Press meninggalkan pesan telepon untuk Evans di kantornya Jumat mencari tanggapan atas gugatan tersebut. Panggilan itu tidak segera dibalas.

Gugatan itu tidak mengatakan berapa banyak uang yang dicari Flowers, menyerahkan keputusan itu kepada juri.

“Curtis Flowers seharusnya tidak pernah didakwa,” salah satu pengacaranya, Rob McDuff dari Mississippi Center for Justice, mengatakan dalam rilis berita Jumat.

McDuff mengatakan pembunuhan itu “jelas merupakan pekerjaan penjahat profesional” dan Flowers, yang berusia 26 tahun saat itu, tidak memiliki catatan kriminal.

“Penuntutan dinodai oleh diskriminasi rasial dan pelanggaran berulang. Gugatan ini meminta pertanggungjawaban atas pelanggaran itu,” kata McDuff.

Pada bulan Maret, seorang hakim memerintahkan negara bagian Mississippi untuk membayar Bunga $ 500.000 untuk pemenjaraan yang salah – maksimum di bawah undang-undang negara bagian yang memungkinkan hingga $ 50.000 setahun selama 10 tahun. Itu tidak menghalangi Bunga untuk menuntut jaksa wilayah dan penyelidik, kata pengacaranya.

Jaksa Agung Mississippi Lynn Fitch mengatakan pada September 2020 bahwa Flowers tidak akan diadili untuk ketujuh kalinya karena jaksa tidak lagi memiliki saksi yang kredibel dan bukti terlalu lemah untuk persidangan lain. Fitch mulai menjabat pada Januari 2020 dan mengambil alih kasus tersebut setelah Evans mundur darinya.

Empat orang ditembak pada 16 Juli 1996, di toko Tardy Furniture di Winona. Mereka adalah pemilik Bertha Tardy, 59, dan tiga karyawan: Carmen Rigby 45 tahun, Robert Golden 42 tahun, dan Derrick “Bobo” Stewart 16 tahun. Tardy, Rigby dan Golden meninggal di tempat kejadian, dan Stewart meninggal sekitar seminggu kemudian.

Kerabat dari beberapa korban telah mempertahankan keyakinan mereka bahwa Bunga adalah pembunuhnya. Pengacara Bunga mengatakan dia tidak bersalah.

Bunga dihukum empat kali dalam pembunuhan: dua kali untuk pembunuhan individu dan dua kali untuk keempat pembunuhan. Dua percobaan lain yang melibatkan keempat kematian berakhir dengan kegagalan. Setiap keyakinannya dibatalkan.

Putusan Mahkamah Agung 2019 muncul setelah American Public Media “In the Dark” menyelidiki kasus tersebut. Podcast merekam informan penjara Odell Hallmon pada 2017 dan 2018 menarik kembali kesaksiannya bahwa Flowers telah mengaku kepadanya. Kisah pengakuan Hallmon telah menjadi bukti kunci dalam persidangan selanjutnya, tetapi dia mengatakan kepada podcast di ponsel selundupan dari balik jeruji bahwa ceritanya adalah “sekelompok fantasi, sekelompok kebohongan.”

Podcast juga menyajikan analisis yang menemukan sejarah panjang bias rasial dalam pemilihan juri oleh Evans, dan menemukan bukti yang menunjukkan bahwa pria lain mungkin telah melakukan kejahatan.

Setelah putusan Mahkamah Agung Juni 2019, Flowers dipindahkan dari hukuman mati di Lembaga Pemasyarakatan Negara Bagian Mississippi di Parchman dan dibawa ke penjara regional. Dia tetap dalam tahanan karena dakwaan pembunuhan asli masih aktif, dan seorang hakim membebaskannya dengan jaminan pada bulan Desember itu.

Winona terletak di dekat persimpangan Interstate 55, arteri utara-selatan utama di Mississippi, dan US Highway 82, yang membentang dari timur ke barat. Jaraknya sekitar setengah jam berkendara dari dataran datar Delta Mississippi. Di antara 4.300 penduduknya, sekitar 54% berkulit hitam dan 41% berkulit putih.

____

Ikuti Emily Wagster Pettus di Twitter di http://twitter.com/EWagsterPettus.


Source : Keluaran HK