Duka datang ke kota-kota AS seminggu setelah perang Afghanistan berakhir

Duka datang ke kota-kota AS seminggu setelah perang Afghanistan berakhir


BERLIN HEIGHTS, Ohio (AP) — Menunggu mobil jenazah yang membawa salah satu dari 13 tentara AS yang tewas dalam pemboman bunuh diri di Afghanistan dua minggu lalu, Faye Hillis memikirkan semua veteran militer yang dia duka di rumah duka di kampung halamannya.

Ayahnya yang pulang dari Perang Dunia II. Sepupunya yang meninggal di Vietnam. Terlalu banyak teman dan tetangga untuk dihitung.

“Saya mengalami semua kilas balik ini,” katanya pada hari Rabu ketika anak-anak sekolah, keluarga dan veteran berbaris di dua jalan utama desa untuk menghormati Korps Angkatan Laut Maxton Soviak.

Sementara perang di Afghanistan telah berakhir, kenyataan pahitnya masih akan datang kembali karena orang Amerika sekarang mulai menghormati dan mengubur korban terakhir yang kembali dari perang 20 tahun yang merenggut lebih dari 2.400 nyawa orang Amerika.

Bintang dan Garis dari semua ukuran dan tanda buatan sendiri yang mengatakan “terima kasih atas layanan Anda” menghiasi rute prosesi melalui Ohio utara tempat Soviak, 22, dibesarkan sebelum bergabung dengan Angkatan Laut.


Di pinggiran kota St Louis, ribuan orang berbaris di Interstate 70 untuk memberikan penghormatan kepada Marine Lance Cpl. Jared Schmitz, 20, yang jenazahnya dikawal dari bandara ke rumah duka di St. Charles, Missouri. Banyak orang membawa bendera Amerika, dan bendera besar berkibar dari tangga udara truk pemadam kebakaran. Prosesi, yang melibatkan sekitar 1.000 pengendara sepeda motor dari Garda Patriot, berlangsung begitu lama sehingga Patroli Jalan Raya Negara Bagian Missouri menutup jalan raya antar negara bagian untuk lalu lintas ke arah barat melalui rute 8 1/2 mil.

Di antara mereka yang memberi penghormatan adalah Luther Loughridge yang berusia 60 tahun, pensiunan letnan dari US Coast Guard, yang berdiri dengan seragam memberi hormat selama lebih dari 20 menit.

“Ini yang terakhir dari perang Afghanistan, dan dia korban terakhir,” kata Loughridge. “Dia memberikan seluruh hidupnya dan sebagai seorang veteran, kami menanggapi itu.”

Ini adalah adegan yang akan terulang dalam beberapa hari mendatang di tempat-tempat termasuk Omaha, Nebraska; Laredo, Texas; Logansport, Indiana; dan Sacramento, California; untuk 13 orang yang tewas dalam serangan bom 26 Agustus di bandara Kabul Afghanistan selama pengangkutan udara yang panik di hari-hari terakhir konflik.

Pada suatu pagi yang cerah di pedesaan Ohio, veteran militer dengan sepeda motor mengantar jenazah Soviak sejauh 8 mil (13 kilometer) terakhir ke kampung halamannya, pertama-tama melewati desa tetangga tempat penemu Thomas Edison lahir dan kemudian melewati stadion tempat lima tahun lalu, Soviak adalah kapten sepak bola untuk Edison High Chargers.

Satu belokan terakhir mengambil prosesi oleh rumah keluarga Soviak dan ke jalan yang didedikasikan untuk Sersan Angkatan Darat. David Sexton, yang tewas dalam Perang Vietnam, yang hingga kini merupakan perang terpanjang Amerika.

Tepat di seberang jalan dari rumah duka, beberapa kerabat Soviak menyaksikan dari teras depan mereka ketika seorang penjaga kehormatan militer membawa peti matinya ke dalam – hanya seminggu setelah Amerika Serikat menyelesaikan penarikannya dari Afghanistan.

Komunitas akan berkumpul dalam beberapa hari untuk menghormati Soviak pada kunjungan umum hari Minggu di sekolah menengah. Pemakaman akan dilakukan Senin pagi di stadion sepak bola sekolah.

“Kami semua sedikit kesulitan,” kata Kami Neuberger, seorang tetangga yang menganggap “Max” seperti saudara lainnya. “Aku hanya tidak pernah berpikir itu akan terjadi.”

Hanya satu tahun lebih muda dari Soviak, kakak laki-lakinya, yang sekarang menjadi Marinir, lulus dari sekolah menengah bersamanya pada tahun 2017.

“Dia selalu tepat di samping saudara laki-laki saya, mengolok-olok saya, menggoda, menjadi konyol,” katanya. “Dia mencoba membuat semua orang tersenyum.”

Beberapa rumah di bawah, Elyse Colwell duduk di atas selimut bersama kedua balitanya. Dia memikirkan ketika dia di sekolah menengah dan ayahnya pergi ke Afghanistan dengan unit Garda Nasional Ohio-nya.

Dan dia berpikir tentang bagaimana Soviak dan banyak orang lain yang tewas dalam pengeboman itu akan berada tepat di sekitar usia dua anaknya sendiri ketika perang di Afghanistan dimulai tak lama setelah serangan teroris 11 September 2001.

“Anak-anak ini masih balita ketika ini dimulai. Ini hampir seperti mereka tumbuh dengan itu,” kata Colwell, menambahkan bahwa dia khawatir tentang apa yang akan terjadi selanjutnya. “Hanya karena kita pergi bukan berarti semuanya berakhir.”

___

Penulis Associated Press Jim Salter di St. Charles, Mo., dan Terry Wallace di Dallas berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK