labod Januari 1, 1970
FirstEnergy untuk membayar $230 juta dalam penyelesaian kasus suap di Ohio


CINCINNATI (AP) – Raksasa energi yang menjadi pusat skema suap $60 juta di Ohio, Kamis, mengaku menarik rincian baru perannya dalam konspirasi sebagai bagian dari kesepakatan penyelesaian dengan jaksa federal, termasuk bagaimana mereka menggunakan kelompok uang gelap rahasia untuk mendanai upaya dan membayar regulator utilitas top yang akan segera menjadi untuk menulis undang-undang yang didapatnya sebagai gantinya.

FirstEnergy Corp yang berbasis di Akron didakwa dengan konspirasi untuk melakukan penipuan kawat layanan jujur ​​melalui penyuapan atau suap berdasarkan kesepakatan, Penjabat Jaksa AS Vipal J. Patel mengatakan pada konferensi pers Kamis.


Dia menyebut penyelesaian, yang mengharuskan perusahaan membayar denda $ 230 juta dan terus bekerja sama sepenuhnya dengan penyelidik, yang terbesar dijamin oleh kantornya yang dapat diingat siapa pun.


“Jika FirstEnergy mematuhi segala sesuatu pada akhirnya, tuduhan itu akan dibatalkan,” kata Patel, menambahkan bahwa jika tidak, kasus pidana akan dilanjutkan.

Berdasarkan perjanjian tersebut, perusahaan juga harus mengumumkan pembayaran baru apa pun yang diketahuinya dimaksudkan untuk memengaruhi pejabat publik dan melanjutkan perubahan internal praktik etikanya. Perusahaan akan memiliki waktu tiga tahun untuk memenuhi penyelesaian tersebut.

Dalam sebuah pernyataan, Donald Misheff, ketua dewan noneksekutif FirstEnergy, mengatakan perjanjian tersebut dibangun di atas langkah-langkah yang telah dilakukan perusahaan, termasuk untuk “secara signifikan mengubah pendekatan kami terhadap keterlibatan politik saat kami berupaya untuk mendapatkan kembali kepercayaan dari para pemangku kepentingan kami.”

Denda moneter pidana sebesar $ 230 juta akan dibagi, dengan setengah dari itu pergi ke pemerintah federal dan setengah lainnya untuk program yang menguntungkan pelanggan utilitas diatur Ohio, kata Patel. FirstEnergy juga harus kehilangan dana tertentu, sebesar $6 juta, yang disita dari rekening kelompok uang gelap, Partners for Progress.

Agen Khusus FBI yang Bertanggung Jawab Chris Hoffman mengatakan tuduhan itu dihasilkan dari penyelidikan korupsi publik bersejarah yang “layak mendapatkan solusi bersejarah.”

“Saya berharap pengumuman hari ini menjadi peringatan keras bagi korporasi dan eksekutif korporasi lain yang akan menjual integritasnya kepada pejabat publik, sekelompok pejabat publik,” ujarnya.

Penyelesaian itu tidak menghalangi jaksa untuk mengejar individu dan hanya berlaku untuk FirstEnergy, kata Patel.

Kesepakatan itu, yang ditandatangani oleh Presiden dan CEO FirstEnergy Steven Strah, muncul dalam skandal yang telah mempengaruhi bisnis dan politik di seluruh Ohio sejak penangkapan Ketua DPR saat itu, Larry Householder, dan empat rekannya pada hari Rabu tahun lalu. Pemerintah mengatakan Householder mengatur rencana untuk menerima uang perusahaan untuk penggunaan pribadi dan politik dengan imbalan meloloskan undang-undang bailout nuklir dan menggagalkan upaya untuk mencabut RUU tersebut.

Dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis, Strah mengatakan, “Ke depan, kami dengan sungguh-sungguh fokus untuk menumbuhkan budaya kepatuhan dan etika yang kuat, mulai dari atas, dan memastikan kami memiliki proses yang kuat untuk mencegah jenis pelanggaran yang terjadi di masa lalu. .”

Kesepakatan Kamis mengharuskan FirstEnergy untuk mengeluarkan pernyataan publik yang mengakui peran kelompok uang gelap, yang dikenal sebagai perusahaan 501(c)(4), dalam skema tersebut. Pernyataan itu mengatakan perusahaan menggunakannya “sebagai mekanisme untuk menyembunyikan pembayaran untuk kepentingan pejabat publik dan sebagai imbalan atas tindakan resmi.”

Rincian baru terungkap sebagai bagian dari acara pengarsipan Partners for Progress tampaknya independen sementara sebenarnya dikendalikan oleh FirstEnergy. Perusahaan itu mengaku telah memilih tiga pemimpin organisasi, termasuk pelobi top sekarang dari Gubernur Republik Mike DeWine, Dan McCarthy, dan menyalurkan $15 juta dalam bentuk tunai FirstEnergy melalui organisasi nirlaba ke Generation Now.

FirstEnergy pada tahun lalu telah memecat enam eksekutif berpangkat tinggi, termasuk CEO Chuck Jones.

Pernyataan fakta yang diajukan Kamis mengatakan perusahaan membayar pejabat publik $ 4,3 juta melalui perusahaan konsultannya untuk memajukan kepentingan perusahaan saat dia bekerja sebagai regulator utilitas teratas Ohio, “berkaitan dengan pengesahan undang-undang nuklir,” dan prioritas legislatif perusahaan lainnya. Pejabat itu diketahui adalah mantan Ketua Komisi Utilitas Publik Ohio Sam Randazzo.

Randazzo mengundurkan diri dari PUCO November lalu setelah agen FBI menggeledah rumahnya di Columbus dan FirstEnergy mengungkapkan pembayaran untuk mengakhiri perjanjian konsultasi dengan perusahaannya.

Pesan yang meminta komentar ditinggalkan Kamis dengan Randazzo dan kantor Gubernur Republik Mike DeWine, yang menunjuk Randazzo ke komisi utilitas. Baik Randazzo maupun Jones tidak didakwa secara pidana.

___

Farnoush Amiri adalah anggota korps untuk Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan isu-isu yang terselubung.

Source : Keluaran HK