labod Januari 1, 1970
Galesburg, persimpangan jalan Amerika, mengabaikan Kongres yang bermusuhan


GALESBURG, Sakit (AP) —

Truk pikap dan mobil bergemuruh ke utara melintasi rel kereta api East Main Street ke Galesburg, Illinois, melewati gedung peralatan Lindstrom bata merah yang telah menempati sudut yang sama selama lebih dari 100 tahun.

Sebuah bangunan dari hari-hari yang lebih makmur, Teater Orpheum di dekat stasiun Amtrak yang telah direnovasi berlabuh di salah satu ujung pusat kota yang dipenuhi bank, toko barang antik, tempat makan, dan etalase kosong. Patung perunggu dari penduduk asli Galesburg yang paling terkenal, penyair Carl Sandburg, berdiri di ujung sana. Sebuah plakat memperingati tempat Abraham Lincoln dan Stephen Douglas menarik ribuan orang untuk debat kampanye Senat AS tahun 1858 mereka.


Di kota di jantung Midwest ini, pertempuran di Washington tampak jauh. Di TV kabel, Demokrat dan Republik berselisih mengenai hal-hal seperti penghapusan filibuster di Senat, membentuk komisi untuk menyelidiki serangan 6 Januari di Capitol atau apakah Demokrat harus menggunakan proses anggaran yang rumit untuk menerobos agenda Presiden Joe Biden.


Namun dalam wawancara dengan hampir 30 orang selama tiga hari di Galesburg, percakapan didominasi oleh isu-isu yang lebih dekat dengan rumah, seperti meningkatnya kejahatan lokal, perselisihan rasial, dan apakah kehidupan dapat kembali normal setelah pandemi yang mematikan.

Dan suara mereka penting karena itu adalah tempat-tempat seperti Galesburg, di antara beberapa lusin distrik kongres di negara itu yang akan memiliki suara besar dalam pemilihan paruh waktu tahun depan, dengan kendali Kongres dan nasib agenda Presiden Joe Biden dalam keseimbangan. Pada tahun 2020, para pemilih di sini lebih menyukai Presiden Donald Trump tetapi juga anggota kongres Demokrat petahana mereka, Cheri Bustos.

“Jika Trump bisa menang dan Demokrat menang, Anda sedang melihat tingkat atas tempat-tempat kompetitif,” kata David Winston, seorang jajak pendapat dari Partai Republik. “Di mana pun Anda melihat independen memainkan peran yang luar biasa, itu adalah distrik yang harus diikuti.

Kedua partai akan berusaha membujuk pemilih yang gelisah dan cemas.

Di luar kedai kopi yang populer, Margaret Tolley meratapi banyaknya penembakan, bukan di Chicago 200 mil (320 kilometer), tetapi hanya beberapa blok jauhnya di kampung halamannya.

“Galesburg telah mengalami begitu banyak penembakan tahun ini,” kata Tolley, pensiunan guru kelas 4 berusia 70 tahun dan penduduk seumur hidup. “Maksud saya, dari mana ini berasal? Itu membuatku gila. Aku benci ini. Maksudku, ini Galesburg!”

Galesburg, sebuah kota berpenduduk di bawah 30.000 orang di Illinois barat, mulai muncul dari kabut pandemi COVID-19 dan untuk mengatasi konflik yang berkepanjangan dari era Trump.

“Orang-orang mencoba mencari cara untuk baik-baik saja satu sama lain,” kata Kim Thierry, seorang pensiunan pegawai negeri berusia 59 tahun. “Dapatkah kita berteman?”

Titik tengah antara Rock Island di Sungai Mississippi dan Peoria 100 mil (160 km) tenggara, Galesburg diwakili oleh Bustos, seorang Demokrat moderat yang tidak mencalonkan diri kembali. Distrik ini adalah satu dari hanya tujuh di negara itu yang memilih Trump sebagai presiden dan Demokrat untuk Kongres.

Setelah benteng Demokrat didukung oleh buruh terorganisir, Galesburg telah melayang lebih Republik sebagai pekerjaan serikat telah berkurang.

Wabah kejahatan telah membangkitkan emosi di sini, dan Demokrat waspada terhadap tuduhan Partai Republik bahwa kebijakan mereka yang harus disalahkan.

Pada awal Februari, Pengacara Negara Bagian Knox, Jeremy Karlin, seorang Demokrat yang terpilih pada bulan November, melakukan tiga penembakan mematikan.

“Ini shabu,” kata Karlin, 52. “Sabu-sabu menyentuh setengah dari kotak yang saya miliki. Dan bukan shabu yang Anda buat di rumah Anda. Ini sabu yang melintasi perbatasan dalam bentuk murni 90 hingga 100%.”

Bahkan seorang anggota dewan kota berusia 42 tahun berada di pengadilan setelah polisi mengatakan mereka menemukan metamfetamin terselip di bungkus rokok di dalam mobilnya saat berhenti, menurut The Register Mail di Galesburg.

Metamfetamin adalah masalah baru dan merusak di sini, dan orang-orang lebih suka mengingat awal kota yang lebih optimis.

Berdiri lebih dari 180 tahun yang lalu, Galesburg dibangun di sekitar Knox College, yang didirikan oleh Presbiterian yang mencari sekolah Kristen di perbatasan barat. Kota ini segera menjadi rumah bagi masyarakat anti-perbudakan pertama di Illinois.

Hari ini, perguruan tinggi seni liberal tak jauh dari pusat kota dengan kampus Tudor-Gothic yang dinaungi oleh pohon elm yang menjulang, mendaftar sekitar 1.100 orang. Alumni terkemuka termasuk pelopor rantai surat kabar Ellen Browning Scripps dan John Podesta, penasihat utama Presiden Bill Clinton dan Barack Obama.

Perusahaan lokal terbesar adalah BNSF Railway, dengan 1.300 pekerja untuk perusahaan angkutan barang terbesar di negara itu. Tapi itu adalah sisa sepi dari masa lalu kerah biru Galesburg yang pernah menentukan.

Sebuah pabrik Maytag ditutup 16 tahun yang lalu, bagian dari gelombang ribuan kehilangan pekerjaan manufaktur serikat pekerja selama 40 tahun terakhir.

Sementara Biden berbicara tentang rencana infrastruktur besar-besaran sebagai potensi keuntungan bagi buruh terorganisir, beberapa perwakilan serikat pekerja di sini mengatakan itu tidak dapat menyembuhkan penyakit Galesburg. Beberapa lebih suka paket bipartisan yang lebih sederhana dalam bermain di Washington.

RUU kompromi dapat “membuat orang bekerja dan membuat orang pindah ke komunitas ini,” kata Jeremy Schultz, 44, seorang penyelenggara serikat pekerja listrik. “Saya ingin melihat semuanya, tapi saya rasa itu tidak realistis.”

Schultz mengatakan Trump efektif dalam memicu kecemasan ekonomi dan menarik masalah budaya seperti hak senjata. “Banyak dari mereka mengisi kepala mereka dengan hal-hal yang cukup miring,” kata Schultz tentang pendukung Trump.

Tidak semua tanda ekonomi suram. Restoran Thailand dan Korea telah pindah ke apotek tua dan toko sepeser pun di pusat kota. Pameran musik dan makanan tengah minggu, tengah hari, dan orientasi langsung Knox College menarik keluarga ke spa dan pub bir terdekat, menaburkan rasa pembaruan pascapandemi di pusat kota.

Namun, restoran yang telah membantu pusat kota bertahan masih berjuang untuk menambah staf dan mempertahankan jam buka. Brad Clark, presiden Tompkins State Bank, mengatakan dia juga mengalami kesulitan mengisi posisi teller, tema umum di antara bisnis lokal.

Seperti pemilih Galesburg lainnya yang lebih konservatif, Clark menyalahkan tunjangan pengangguran federal yang diperpanjang karena mendorong pekerja untuk tetap menganggur, dan khawatir mereka mendorong inflasi ke atas.

“Pengusaha harus membayar lebih untuk membuat orang kembali bekerja,” kata Clark, 59 tahun. “Jadi, apa pengaruhnya terhadap inflasi dan perekonomian secara keseluruhan?”

Meskipun pandemi telah menewaskan lebih dari 150 orang di sini, tingkat vaksinasi 42% pada Juni jauh di bawah rata-rata negara bagian Illinois sebesar 53%. Secara keseluruhan, kekhawatiran terhadap virus corona tampaknya memudar.

Tapi mabuk dari pemilu 2020 belum. Debra Florio, 70, seorang pensiunan perawat, percaya klaim palsu Trump bahwa dia benar-benar menang. Di sisi lain, John Bento, 54, seorang insinyur listrik, tetap marah dengan pemberontakan US Capitol 6 Januari.

Keterputusan dalam pandangan mereka kemungkinan akan membentuk garis pemilihan kongres yang akan datang. Garis patahan budaya atas ras juga mudah terlihat.

Musim panas lalu, Walikota John Pritchard menentang resolusi yang dicari oleh NAACP untuk mengakui “rasisme yang dilembagakan” dalam kepolisian, perekrutan, dan kesehatan masyarakat. Pritchard, yang berusia 66 tahun dan berkulit putih, menolak gagasan bahwa rasisme adalah inti dari perbedaan hari ini.

Brittany Grimes, presiden NAACP lokal, menantangnya dengan sebuah laporan yang menemukan sebagian besar 14 persen populasi kulit hitam Galesburg — ribuan warga — hidup dalam kemiskinan.

Konfrontasi itu memperlihatkan ketegangan yang telah lama membara yang menjadi jauh lebih pribadi.

Mark Kleine, seorang pemilik bisnis dan dermawan, menyalahkan permintaan NAACP atas tekanan dari pasukan nasional untuk “menggali hal-hal tentang rasisme sistemik.”

“Semua orang ini berpikir bahwa kota seperti kita harus ikut-ikutan,” kata Kleine, 63. “Kami benar-benar tidak, karena kami tidak memiliki masalah itu.”

Tiana Cervantez, 44, seorang anggota dewan sekolah, menyeka air matanya saat dia mengingat tentangan kemarahan terhadap resolusi dari “orang-orang yang saya kenal sepanjang hidup saya.”

Pritchard dikalahkan untuk masa jabatan ketiga pada bulan April oleh seorang profesor Knox College yang berusia 53 tahun, Peter Schwartzman, yang mendukung resolusi tersebut.

Dalam perlombaan untuk mengisi kursi Bustos, pertempuran belum bergabung.

Source : Keluaran HK