labod Januari 1, 1970
Gereja Mississippi menghadapi keputusan sulit saat Natal



RIDGELAND, Miss. (AP) – Pastor Jay Richardson selalu terasa spesial ketika jemaatnya di Highland Colony Baptist Church berkumpul selama liburan – tetapi tahun ini, itu bahkan lebih benar karena waktu yang mereka habiskan terpisah.

Gereja ditutup sementara pada awal pandemi, dan lagi tiga bulan lalu, ketika 25 jemaah terinfeksi virus korona selama wabah. Richardson, 70, dirawat di rumah sakit karena pneumonia ganda yang disebabkan oleh virus tersebut.

Sekeras menangani wabah, dalam banyak hal isolasi yang ditimbulkannya lebih buruk, kata Richardson.

“Saya telah membuat keputusan di sini bahwa kecuali itu adalah situasi yang sangat, sangat unik, kami tidak akan menutup gereja ini lagi,” kata Richardson, menjelaskan bahwa tidak dapat beribadah bersama telah melukai anggota secara emosional dan spiritual.



Mississippi adalah pusat dari Sabuk Alkitab, di mana penduduknya menganggap diri mereka paling religius di seluruh negeri, menurut Pew Research Center. Pada saat yang sama, sebagian besar negara bagian termasuk dalam kategori berisiko tinggi untuk virus korona karena tingginya tingkat kondisi seperti hipertensi dan diabetes.


Rumah ibadah telah menghadapi keputusan sulit selama pandemi dan tantangan tersebut diperburuk ketika kasus baru memuncak selama Natal, dengan ribuan orang Amerika meninggal karena virus setiap hari.

Petugas Kesehatan Negara Bagian Dr. Thomas Dobbs menggambarkan gereja sebagai “tong mesiu” untuk infeksi virus dan kematian. Data kesehatan negara bagian telah menunjukkan bahwa kebaktian gereja telah menyebabkan sejumlah besar wabah di Mississippi.


“Dari perspektif kesehatan masyarakat, kami tidak perlu pergi ke gereja,” kata Dobbs dalam percakapan virtual tentang liburan yang akan datang.



Sementara itu, Gubernur Republik Tate Reeves mengatakan pembatasan tidak dapat diterapkan pada ibadah karena kebebasan beragama adalah hak konstitusional.

Reeves telah menetapkan batasan jumlah orang yang dapat berkumpul pada satu waktu – saat ini 10 orang di dalam ruangan dan 50 orang di luar ruangan, tanpa jarak sosial – tetapi peraturan tersebut tidak pernah diterapkan pada lembaga keagamaan.

Topik tersebut telah menjadi bahan perdebatan di pengadilan. Dalam 5-4 suara bulan lalu, Mahkamah Agung yang dipimpin konservatif melarang New York memberlakukan batasan tertentu pada kehadiran di gereja dan sinagog di daerah yang dilanda virus.


“Tuhan lebih besar dari pemerintah,” tulis Reeves di Facebook setelah keputusan pengadilan. “Hak untuk dengan bebas menjalankan keyakinan Anda tidak boleh dilanggar.”

Karena Mississippi telah menyaksikan peningkatan pesat kasus virus baru-baru ini, Satuan Tugas Pandemi Konferensi Metodis Bersatu Mississippi dan Keuskupan Episkopal Mississippi menyerukan diakhirinya layanan langsung.

“Ini menghancurkan hati saya untuk membuat arah ini, terutama sekarang, selama Adven,” uskup Episkopal negara bagian itu, Rt. Pendeta Brian R. Seage, menulis dalam surat 3 Desember.

Tetapi banyak yang menjaga rutinitas mereka. Untuk saat ini, Highland Colony – gereja dengan mayoritas kulit putih di pinggiran Jackson – masih mengadakan kebaktian secara langsung.

“Tuhan telah membangun ritme tertentu ke dalam hidup kita sebagai orang Kristen, dan bagian dari ritme itu adalah pertemuan bersama secara teratur,” kata Richardson. “Jika Anda sampai di tempat Anda tidak melakukan itu, seluruh hidup Anda akan hilang. irama.”

Richardson, yang dirawat di rumah sakit selama lima hari, adalah anggota gereja yang paling parah sakitnya selama wabah di Highland Colony.

Para pemimpin gereja percaya wabah itu dimulai pada latihan kelompok penyanyi, kemudian menyebar pada kebaktian Minggu.

Setelah itu, mereka membatalkan pertemuan kelompok kecil dan menciptakan lebih banyak ruang untuk penyanyi. Mereka telah menambahkan kebaktian Minggu kedua untuk membatasi orang banyak, memberi jarak tempat duduk dan menambahkan stasiun sanitasi dan pemeriksaan suhu.

Richardson tahun ini tidak mengharapkan lebih dari 300 peserta digabungkan selama dua kebaktian Malam Natal. Kursi gereja untuk 750 orang.

Joy Sartain, 89, mengenakan topeng duduk di bagian kursi yang diikat untuk populasi yang rentan saat dia menghadiri kebaktian Highland Colony.

“Saya kesulitan memahami mengapa beberapa orang pergi ke restoran dan makan, toko kelontong atau mal untuk berbelanja, tetapi mereka takut untuk datang ke gereja? Itu tidak masuk akal bagi saya, “katanya.” Kita bisa melakukan ini dengan aman, dan itu sangat penting bagi kita. ”

Setiap pendekatan gereja telah diinformasikan oleh pengalamannya dengan virus.

Di Anderson United Methodist, sebuah gereja yang didominasi Afrika-Amerika di Jackson, Pendeta Joe May mengatakan bahwa dia telah melihat langsung jumlah korban COVID-19. Dia mengatakan 10 anggota gerejanya telah meninggal selama pandemi.

Anderson belum kembali ke penyembahan secara langsung, melainkan melakukan layanan virtual dan panggilan doa harian. Sekali sebulan, gereja mengadakan layanan drive-in yang menarik sekitar 400 orang. Sebelum pandemi, hingga 1.000 orang hadir.

May telah memperhatikan kecemasan yang terus-menerus di antara anggota tentang virus, dan itu adalah sesuatu yang dia coba hormati. Dia mengatakan menurutnya itu adalah cerminan dari bagaimana pandemi telah menghantam orang kulit hitam dengan sangat keras.

“Sekarang adalah waktu yang sangat berbahaya dengan angka tiga kali lipat dan empat kali lipat. Saya pikir itu adalah metode yang sangat, sangat tidak aman, ”katanya tentang penyembahan secara langsung. “Ini sangat buruk dalam hal orang-orang lengah.”

Bahkan saat mengambil tindakan pencegahan, May mengatakan lima anggota kelompok pujian gereja baru-baru ini dinyatakan positif COVID-19.

“Gereja bukan hanya bangunan, gereja adalah umat,” katanya. “Kami tetap dapat menghubungkan orang-orang kami. Anda bisa menyembah Tuhan tanpa harus berkumpul di gedung. “

_____

Leah Willingham adalah anggota korps untuk Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America adalah program layanan nasional nirlaba yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal untuk melaporkan masalah yang tersembunyi.

Source : Keluaran HK