labod Januari 1, 1970
Hakim Michigan membatalkan izin penting untuk proyek pertambangan


Diperbarui


TRAVERSE CITY, Mich. (AP) – Seorang hakim Michigan telah menolak regulator negara bagian yang menyetujui izin kunci untuk tambang terbuka yang diusulkan di Semenanjung Atas, penundaan lain untuk proyek yang telah diperdebatkan selama hampir dua dekade.

Hakim Hukum Administratif Daniel Pulter membatalkan izin lahan basah yang diberikan pada 2018 kepada Aquila Resources Inc. Tambang Back Forty milik perusahaan yang berbasis di Toronto terutama akan menargetkan emas dan seng dalam deposit sulfida bawah tanah, serta volume tembaga, perak, dan timah yang lebih kecil.

Dalam putaran lain, badan negara yang memihak Aquila dua tahun lalu mengatakan pada Selasa bahwa mereka setuju dengan putusan hakim.

Mantan Departemen Kualitas Lingkungan, yang kemudian menjadi bagian dari administrasi mantan Gubernur Rick Snyder, menyetujui izin tersebut meskipun staf ahli air merasa was-was. Tetapi Departemen Lingkungan, Danau Besar, dan Energi – yang diganti namanya setelah Gubernur Demokrat Gretchen Whitmer menjabat pada 2019 – mengatakan alasan Pulter benar.



“Keputusan itu menimbulkan kekhawatiran yang sah tentang potensi dampak pada air tanah, dan air permukaan termasuk Sungai Menominee Bawah,” kata juru bicara departemen Hugh McDiarmid Jr.


Aplikasi Aquila memberikan terlalu sedikit informasi tentang potensi kerusakan lahan basah di dekat sungai, yang membentang di sepanjang garis Michigan-Wisconsin, Pulter mengatakan dalam keputusan yang dirilis Senin. Itu juga gagal menunjukkan tidak ada lokasi alternatif yang layak untuk tambang, katanya.

“Jelas, kami kecewa dengan keputusan hakim,” kata Presiden perusahaan Barry Hildred Selasa. “Setelah meninjau keputusan tersebut, kami yakin bahwa Aquila akan dapat menyelesaikan masalah yang disebutkan dan tetap yakin bahwa Back Forty akan menjadi operasi yang aman dan disiplin. yang mempromosikan dan mendukung pembangunan sosial ekonomi masyarakat lokal dan melindungi lingkungan. ”


Kelompok lingkungan dan Suku Indian Menominee dari Wisconsin berpendapat bahwa tambang tersebut akan menurunkan permukaan air tanah, merusak lahan basah, dan membuat sungai terpapar limpasan asam yang dapat terbentuk ketika mineral sulfida terpapar ke udara dan air.



Keputusan Pulter menegaskan ancaman terhadap lingkungan, kesehatan manusia dan situs budaya Menominee, kata Joan Delabreau, ketua suku, yang menganggap sungai sebagai situs keramat dan tempat asalnya.


“Kami tidak akan berhenti berperang sampai perairan, tanah, dan situs suci ini dilindungi untuk selamanya,” kata Delabreau.

Aquila telah memperoleh sebagian besar izin yang diperlukan untuk menambang deposit bijih bawah tanah yang ditemukan pada tahun 2001.

Izin lahan basah menjadi subjek negosiasi beberapa tahun antara perusahaan, regulator negara bagian, dan Badan Perlindungan Lingkungan AS, yang mengatakan pada 2018 bahwa beberapa kekhawatirannya telah terpenuhi.

Segera setelah itu, departemen Michigan mengeluarkan izin tetapi mengatakan Aquila harus mengambil langkah lebih lanjut, termasuk pengembangan rencana yang lebih baik untuk memantau air tanah dan lahan basah serta mencegah kontaminasi.

Dalam keputusannya Senin, Pulter mencatat bahwa keputusan itu bertentangan dengan rekomendasi dari Divisi Sumber Daya Air departemen.

Staf telah mempertanyakan keakuratan sistem pemodelan Aquila yang dirancang untuk mengukur potensi kerusakan lahan basah dan berapa hektar yang dapat terpengaruh, kata Pulter. Mereka juga menyuarakan masalah polusi dan yakin ada lokasi pertambangan lain yang cocok.

Para ahli tidak menerima bukti bahwa semua persyaratan untuk menerbitkan izin telah dipenuhi, kata hakim. Namun petinggi departemen mengikuti rekomendasi EPA untuk memberikan izin dan memerintahkan perusahaan untuk memberikan rincian lebih lanjut nanti.

“Izin bersyarat” semacam itu tidak diizinkan di bawah undang-undang perlindungan air negara bagian, katanya.

“Apa yang terjadi jika informasi setelah fakta yang diberikan oleh Aquila tidak memadai untuk penerbitan izin?” Tanya Pulter. “Apakah izin dicabut?”

Jika itu terjadi, tidak ada dasar hukum bagi perseroan untuk menggugat keputusan tersebut, tambahnya.

McDiarmid mengatakan, administrasi Whitmer setuju bahwa ketika pelamar menunjukkan bahwa mereka telah memenuhi kewajiban hukum, izin harus dikeluarkan “pada waktu yang tepat.” Tetapi jika gagal, mereka harus mengharapkan penolakan, katanya.

Aquila mengatakan keputusan itu “menetapkan pendekatan perizinan yang secara nyata menyimpang dari izin lahan basah yang dikeluarkan untuk proyek pertambangan lain di wilayah Great Lakes.” Negosiasi yang panjang dengan departemen telah menghasilkan metode memperkirakan dampak lahan basah yang memenuhi pedoman federal, kata perusahaan itu.

Aquila memiliki beberapa opsi, termasuk mengajukan banding ke panel peninjau izin departemen, menggugat di pengadilan negara bagian atau mengajukan aplikasi baru.

Dale Burie, presiden kelompok oposisi bernama SAVE the Menominee River, mengatakan dia mengharapkan Aquila terus mendorong proyek tersebut.

“Ini adalah kemenangan bagi kami, tapi ini belum berakhir,” kata Burie.

Source : Hongkong Pools