labod November 30, 2020
Hentikan pengeluaran anggaran untuk mendapatkan Angkatan Udara yang kita butuhkan


Pada tahun 2018, Sekretaris Angkatan Udara Heather Wilson saat itu membunyikan peringatan mengenai ukuran layanannya: “Angkatan Udara terlalu kecil untuk apa yang diharapkan bangsa dari kita.” Tanggapannya langsung: Layanan perlu berkembang dari 312 menjadi 386 skuadron operasional.

Mengingat tuntutan bersamaan yang disajikan oleh China dan Rusia di ujung atas spektrum ancaman, Iran dan Korea Utara di tengah, dan bahaya berkelanjutan yang ditimbulkan oleh aktor non-negara di tingkat ancaman yang lebih rendah, keharusan untuk pertumbuhan ini didasarkan pada persyaratan yang jelas. Namun, alih-alih menandai titik balik positif untuk layanan tersebut, tahun-tahun berikutnya Angkatan Udara tumbuh lebih kecil, lebih tua, dan lebih rapuh.

Lingkungan keamanan yang berkembang menuntut bahwa spiral ini berakhir sekarang. Inilah tepatnya mengapa versi Senat dari Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional tahun fiskal 2021 memasukkan lantai inventaris pesawat khusus untuk Angkatan Udara. Dengan niat positif yang terus menurun dari tahun ke tahun, inilah saatnya undang-undang menghentikan pendarahan.

Tidak ada bentuk proyeksi kekuatan yang mungkin tanpa kemampuan yang diberikan oleh Angkatan Udara. Kapal di laut, pasukan di darat dan lokasi operasi eselon belakang tidak akan bertahan lama jika tidak dipertahankan dari serangan udara. Serangan jarak jauh memberikan kemampuan unik untuk mencapai target kritis jauh di belakang garis musuh. Mobilitas udara memperkuat operasi kekuatan gabungan. Intelijen, pengawasan, dan pengintaian adalah wilayah misi yang paling banyak diminati selama dua dekade terakhir, dan tetap demikian hingga saat ini. Selain itu, Angkatan Udara juga menyediakan dua pertiga dari triad nuklir.

Terlepas dari nilai yang diberikan oleh misi-misi ini, Angkatan Udara telah berjuang untuk mendapatkan bagian yang adil dari anggaran pertahanan. Ini menyerap pemotongan fiskal terbesar dari semua layanan di tahun-tahun setelah Perang Dingin. Antara 1989 dan 2001, Angkatan Udara mengalami penurunan pendanaan pengadaan lebih dari 52 persen – hampir 20 persen lebih banyak daripada layanan lainnya. FY13 melihat pendanaan pengadaan pesawat mencapai level terendah dalam sejarah Angkatan Udara.

Untuk menambah penghinaan terhadap cedera, Angkatan Udara juga melihat hampir 20 persen dari anggaran garis atas dialihkan ke komunitas intelijen – cukup uang untuk membeli lebih dari 400 jet tempur F-35 setahun. Tidak ada layanan lain yang terkena pukulan seperti ini.

Dengan tekanan anggaran sebagai masalah yang tak kunjung usai, Angkatan Udara terus berupaya untuk melepaskan pesawat untuk mendapatkan uang tunai. Masalahnya, permintaan misi Angkatan Udara tidak pernah hilang. Justru sebaliknya, itu meningkat. Pada tahun 1990, Angkatan Udara memiliki 2.893 pesawat tempur; hari ini memiliki sekitar 1.800. Pada periode yang sama terjadi penurunan jumlah pengebom dari 327 menjadi 157. Operasi tempur tidak pernah berhenti sejak 1991, yang berarti sejumlah kecil pesawat dan awak pesawat berputar lebih keras untuk memenuhi permintaan.

Ini adalah pola yang tidak berkelanjutan, dengan pembom B-1B berdiri sebagai kisah peringatan. Telah melakukan misi tempur terbang tanpa henti sejak serangan 9/11. Angkatan Udara menghentikan sepertiga dari persediaan B-1B pada tahun 2000-an untuk menghemat uang yang dapat diinvestasikan kembali di pesawat yang tersisa. Tekanan anggaran di tahun-tahun berikutnya menyebabkan penghematan ini menguap, biaya pemeliharaan menjadi terlalu tipis dan pesawat ditekan hingga batasnya. Mereka mencapai titik puncaknya tahun lalu, dengan kurang dari 10 persen kemampuan misi B-1B Angkatan Udara.

Dengan hampir setiap area misi dalam inventaris Angkatan Udara yang diberi label sebagai “permintaan tinggi, kepadatan rendah”, kemungkinan tantangan serupa berkembang biak. Tekanan ini juga menjadi pendorong utama di balik krisis pilot.

Menyusut Angkatan Udara dengan harapan bahwa penghematan yang diharapkan dapat mendanai modernisasi telah menjadi fatamorgana yang berkelanjutan bagi para perencana Angkatan Udara. Memang, jawaban Angkatan Udara untuk mendanai Sistem Manajemen Pertempuran Lanjutan dan prioritas lain dalam pengajuan anggaran FY21 adalah untuk memensiunkan lebih banyak pesawat. Jaringan yang lebih baik tidak banyak berguna tanpa kemampuan untuk menyelesaikan rantai pembunuhan, dan itu membutuhkan pesawat terbang. Area pertumbuhan yang diperkirakan akan tergantung pada tahun-tahun mendatang. Ada sedikit kemungkinan bahwa uang tunai akan tetap terlindungi mengingat tekanan anggaran COVID-19.

Masalahnya adalah bahwa meskipun rencana divestasi tampak masuk akal di spreadsheet internal, pejabat layanan bukanlah penengah terakhir dari sumber daya mereka. Departemen Pertahanan, Kantor Manajemen dan Anggaran, dan Kongres yang lebih luas masing-masing memiliki hak suara tentang bagaimana dana dikelola. Pola ini jelas tidak berhasil untuk Angkatan Udara selama 30 tahun terakhir. Memainkan tangan yang kalah ini lagi akan mematahkan kekuatan di level fundamental.

Itulah sebabnya mengapa lantai pesawat yang diusulkan Senat bukan hanya ide yang bagus – ini adalah kebutuhan. Negosiator yang bijaksana tidak memasuki pertemuan dengan posisi berisiko tinggi sebagai titik awal, tetapi itulah yang telah dilakukan Angkatan Udara terlalu lama. Waktunya telah tiba untuk secara terbuka mengartikulasikan apa yang diperlukan untuk memenuhi persyaratan keamanan nasional. Itulah tujuan dari 386 skuadron operasional. Itu tergantung pada pengakuan apa yang dibutuhkan penerbang untuk terbang ke jalan yang berbahaya, menyelesaikan pekerjaan dan pulang dengan selamat. Ini membutuhkan kemampuan dan kapasitas. Inilah saatnya membangun kembali Angkatan Udara yang kita butuhkan.

Douglas Birkey adalah direktur eksekutif Mitchell Institute for Aerospace Studies, di mana dia meneliti masalah yang berkaitan dengan masa depan kedirgantaraan dan keamanan nasional.


Source : Pengeluaran SGP