Defense News Logo

Hipersonik ‘terjangkau’, bisnis kecil, dan keberlanjutan memimpin prioritas kepala teknologi DoD

WASHINGTON Wakil menteri pertahanan baru untuk penelitian dan teknik, Heidi Shyu, memaparkan beberapa prioritas utamanya bagi Pentagon dalam perlombaan inovasinya dengan China pada pertemuan tahunan Asosiasi Angkatan Darat AS pada hari Selasa.

Percobaan: Tahun depan, Shyu ingin meluncurkan serangkaian eksperimen gabungan cepat tahunan untuk dengan cepat mengembangkan sistem senjata baru. Berdasarkan kesenjangan kemampuan dan skenario yang diidentifikasi oleh Staf Gabungan dan komandan kombatan geografis, kantor Shyu mengumpulkan 200 ide dari layanan untuk kemampuan, dan dia ingin bereksperimen dengan 32 terbaik untuk percobaan pertama.

Dia mencari jumlah dana fiskal 2023 yang tidak diungkapkan untuk mengadakan yang pertama, di mana pasukan akan menilai produk. “Jika ada utilitas, maka mari kita menuju rapid fielding,” katanya. “Jika Anda ingin menambahkan beberapa kemampuan tambahan di mana Anda melewati satu siklus lagi, kemampuan semacam ini kami rencanakan untuk dilakukan setiap tahun.”

Biaya keberlanjutan: Untuk menurunkan biaya pemeliharaan sistem senjata, Shyu berusaha menciptakan posisi direktur pemeliharaan baru dan, untuk tujuan yang sama, dia menekankan manufaktur aditif, sistem terbuka modular, dan terobosan dalam bahan yang lebih tahan lama.

Angkatan bersenjata secara kolektif menghadapi puluhan miliar dolar dalam biaya pemeliharaan yang mereka proyeksikan tidak akan terjangkau, Kantor Akuntabilitas Pemerintah melaporkan pada bulan Juli. Misalnya, Angkatan Udara perlu mengurangi perkiraan biaya per-pesawat tahunan sebesar $3,7 juta, atau 47 persen, pada tahun 2036, atau biaya pada tahun itu saja akan menjadi $4,4 miliar lebih dari yang mampu mereka bayar.

Mendukung usaha kecil: Shyu meminta Kongres untuk lebih fleksibel dalam pendanaan untuk membawa proyek penelitian dan pengembangan ke pasar, yang disebut hibah Penelitian Inovasi Usaha Kecil Tahap II. Shyu ingin ada pendanaan tahap baru khusus yang akan terus mendukung proyek-proyek paling menjanjikan yang belum siap untuk Tahap III, yang ditujukan untuk komersialisasi.

Shyu mantan kepala akuisisi Angkatan Darat yang menjadi konsultan swasta mengatakan bahwa bekerja dengan perusahaan kecil membuatnya menyadari betapa sulitnya bagi mereka untuk menavigasi Pentagon. Dia memuji Kantor Kemampuan Cepat dan Teknologi Kritis Angkatan Darat, yang telah melakukan beberapa perjodohan antara petugas program akuisisi dan perusahaan kecil, yang dibayar $ 5.000 untuk menjadi pejabat singkat.

“Begitu Anda melalui proses penilaian, mereka akan mengambil yang terbaik di kelas dari ide-ide yang benar-benar mereka inginkan, dan mereka mendapatkan dana penuh untuk bergerak maju,” katanya. “Itu adalah proses yang hebat, tetapi butuh waktu bagi mereka untuk belajar dan mencari tahu apa proses terbaik.”

Senjata hipersonik ‘terjangkau’: Beberapa hari setelah Angkatan Darat menyelesaikan pengiriman Unit Senjata Hipersonik Jarak Jauh pertama, yang dijuluki “Elang Gelap,” Shyu menyatakan keyakinannya bahwa Angkatan Darat akan sepenuhnya menurunkannya tepat waktu, pada tahun 2023.

Angkatan Laut, yang merancang bersama rudal hipersonik dengan Angkatan Darat, berencana untuk menurunkan kemampuan peluncuran kapal pada tahun 2023. “Saya hanya ingin melihat kemampuan yang sama diterjunkan dengan cepat oleh Angkatan Laut juga,” kata Shyu.

Permintaan anggaran 2022 Pentagon untuk penelitian hipersonik adalah $3,8 miliar, naik dari $3,2 miliar pada permintaan 2021. Dengan layanan yang mengkhawatirkan tentang biaya, Shyu mengatakan dia ingin membantu industri fokus pada pengembangan “bahan dan proses hipersonik yang terjangkau untuk menurunkan biaya.”

“Saat kita mulai membeli lebih dari onesie dan twosies, kurva harga akan turun.” dia berkata.

Joe Gould adalah reporter Kongres dan industri di Defense News, yang meliput masalah anggaran dan kebijakan pertahanan di Capitol Hill serta berita industri.

Source : SGP Prize