Andrew Hunter speaks at a panel discussion on "strengthening alliances and partnerships through defense cooperation" at the Center for Strategic and International Studies on March 16, 2018. Hunter, director of the defense-industrial initiatives group and a senior fellow in the international security program at CSIS, is President Joe Biden's nominee for assistant Air Force secretary for acquisition, technology and logistics. Photo courtesy of CSIS.

Industri, anggota parlemen mendorong untuk memperpanjang dan memperluas penggantian COVID


WASHINGTON Perlindungan pandemi yang berharga untuk kontraktor pertahanan akan dibuat permanen di bawah RUU kebijakan pertahanan DPR, untuk dipertimbangkan minggu depan.

Perlindungan, yang berasal dari Bagian 3610 Undang-Undang CARES, memungkinkan Pentagon untuk mengganti kontraktor untuk cuti berbayar jika karyawan tidak bekerja karena pandemi COVID-19. Kongres harus bertindak beberapa kali untuk memperbarui otoritas penggantian, yang saat ini akan berakhir setelah 30 September.

Perlindungan permanen didasarkan pada undang-undang dari Reps Rob Wittman, R-Va., dan Anthony Brown, D-Md., yang disebut Just in Case Act, yang mengusulkan perluasan cakupan untuk keadaan darurat lainnya, seperti badai dan banjir. Namun, RUU itu keluar dari komite dengan bahasa khusus pandemi yang lebih sempit.

Kelompok-kelompok industri mendesak agar kekuatan darurat yang lebih luas dimasukkan dalam Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional final untuk 2022 dan untuk perpanjangan jangka pendek sementara itu. Baik Asosiasi Industri Pertahanan Nasional dan Dewan Layanan Profesional mengatakan memperluas dan memperluas otoritas penggantian 3610 adalah prioritas legislatif utama mereka.

“Kami percaya itu konyol untuk memiliki otoritas yang diperlukan untuk mempertahankan tenaga kerja menjadi sesuatu yang terus berakhir dan harus diperpanjang,” kata David Berteau, presiden dan kepala eksekutif Dewan Layanan Profesional. “Kami pikir harus ada otoritas permanen yang dapat diaktifkan baik di tingkat lembaga atau di tingkat pemerintah, tergantung pada sifat pandemi atau situasi darurat lainnya.”

Kea Matory, direktur kebijakan legislatif Asosiasi Industri Pertahanan Nasional, mengatakan “kami memiliki kesempatan untuk belajar dari pengalaman COVID-19 kami dan menerapkan alat yang dapat membantu kami merespons di masa depan tanpa harus menciptakan kembali roda untuk keadaan darurat yang tidak terduga. .

“Ini akan memungkinkan kita untuk tidak harus kembali ke Kongres setiap saat, apakah itu pandemi yang berkelanjutan … atau badai seperti Camp Lejeune yang dihantam beberapa tahun lalu,” tambahnya.

Karena RUU kebijakan pertahanan diperkirakan tidak akan disahkan Kongres sebelum kewenangan 3610 habis pada 30 September, NDIA dan PSC mendesak Kongres untuk memasukkan perpanjangan dalam resolusi berkelanjutan yang diharapkan. Dengan mendekati akhir tahun fiskal tanpa kesepakatan anggaran untuk 2022, Kongres harus meloloskan CR stop-gap, yang akan membuat badan-badan federal beroperasi pada tingkat pendanaan saat ini.

Kelompok perdagangan menunjuk pada wabah varian Delta COVID baru-baru ini dalam dorongan mereka.

“Kami benar-benar berharap untuk tidak memiliki selang waktu karena kami melihat peningkatan dari perusahaan kami dalam kasus, dan kami telah melihat terobosan bagi mereka yang divaksinasi,” kata Matory. “Memiliki fleksibilitas untuk mengelola tenaga kerja mereka mengingat wabah Delta sangat membantu dalam mengendalikan penyebaran.”

Kantor Akuntabilitas Pemerintah menemukan penggantian cuti berbayar membantu kontraktor mempertahankan karyawan, terutama mereka yang memiliki keterampilan khusus atau izin keamanan. Pada tanggal 31 Maret, Departemen Pertahanan telah menghabiskan $73,2 juta untuk 3610 penggantian, tetapi penggantian juga telah digunakan oleh NASA dan departemen energi dan keamanan dalam negeri.

Meskipun Kongres belum meloloskan alokasi khusus untuk penggantian, lembaga berwenang untuk melakukan penggantian menggunakan dana yang tersedia secara hukum.

Dengan margin yang luas, anggota parlemen telah melewati beberapa perpanjangan jangka pendek dari otoritas penggantian, tetapi tidak sepenuhnya jelas tingkat dukungan untuk memperluas atau membuatnya permanen. Kongres hanya dapat memilih untuk memperpanjang wewenang setiap tahun, menurut Mandy Smithberger, direktur Pusat Informasi Pertahanan di Proyek Pengawasan Pemerintah.

“Ini masih merupakan otoritas yang relatif baru yang diberikan departemen,” kata Smithberger. “Apa pun di mana kita mempersingkat proses yang biasa, saya hanya memiliki banyak keengganan untuk membuat otoritas darurat permanen sampai kita memiliki pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana mereka sebenarnya berfungsi … Saya hanya khawatir pembayar pajak akan mendapatkan dicabut.”

Joe Gould adalah reporter Kongres untuk Defense News.

Source : SGP Prize