labod Januari 1, 1970
Jendela ke Masa Lalu Midland: Maggie Cunningham di antara para pionir yang paling dicintai di Midland



Catatan editor: Midland County Historical Society bermitra dengan Midland Daily News untuk “Jendela Menuju Masa Lalu Midland,” yang menampilkan potongan-potongan sejarah dalam cetakan dan online di ourmidland.com. Karya khusus ini disusun oleh pensiunan direktur masyarakat sejarah Gary Skory.

Selama era Victoria di Kota Midland, Maggie Cunningham menonjol sebagai salah satu pelopor sejati komunitas kami. Meskipun ingatannya belum diabadikan di monumen atau tanda perbedaan lama lainnya, Cunningham benar-benar salah satu warga Midland awal yang baik hati.

Lahir di Toronto, Ontario Kanada pada tahun 1835, Maggie Cunningham menjadi yatim piatu pada usia tujuh tahun. Setelah menghabiskan satu tahun di rumah sakit jiwa panti asuhan, Maggie diikat ke penjaga hotel di mana dia membantu membersihkan kamar, membawa air dan melakukan berbagai tugas lain yang merusak punggung selama 14 jam sehari. Dia tinggal bersama keluarga penjaga hotel selama lima tahun.



Setelah tinggal di beberapa kota di seluruh Kanada dan Michigan selama sepuluh tahun berikutnya, Maggie pindah ke Saginaw pada tahun 1859, di mana dia mendapatkan pekerjaan di sebuah kantor perusahaan kayu.

Pada tahun 1861, Cunningham adalah salah satu dari kelompok kecil yang datang ke Kota Midland bersama keluarga GF Ball. Edisi 5 April 1901 dari Partai Republik Midland mencetak cerita singkat yang menggambarkan kegiatan kelompok tersebut dalam rangka memperingati 40 tahun kedatangan mereka di desa Kota Midland:


“Waktu Lama Diingat: Kamis, 4 April menandai ulang tahun keempat puluh pendaratan keluarga Ball di Midland. Pesta tersebut terdiri dari George F. Ball dan istri, G. Will Ball, CE Ball, dan Maggie Cunningham, dan Ny. Arthur Hickling. Pada masa itu, Midland County ditutupi hutan pinus, dan perjalanan dilakukan dari East Saginaw dengan kapal uap terkenal, Belle Seymour. Rombongan itu meninggalkan Saginaw Timur pagi-pagi sekali dan baru sampai di sini pada larut malam. Saat itu, Midland hanya terdiri dari segelintir orang, populasinya tidak melebihi 120 orang. Dari pesta itu semua masih hidup kecuali Ny. George F. Ball. ”


Selama beberapa tahun Maggie Cunningham bekerja di hotel George F. Ball, yang terletak di East Main Street. Pada tahun 1866, ia kembali ke Saginaw mencari pekerjaan kantoran, tetapi kembali ke Midland pada Mei 1875 dengan rencana untuk mendirikan restoran.


Sekembalinya dari Saginaw, Cunningham menginvestasikan tabungan hidupnya yang besar, $ 640 di sebuah hotel dan restoran yang berdiri hampir di seberang gedung pengadilan di sudut barat laut jalan Main dan Gordon.



Karena bisnisnya yang baru terletak tepat di atas bukit dari depot penumpang Flint dan Pere Marquette Railroad, hotel dan restoran Cunningham berjanji untuk menjadi perusahaan yang makmur.

Sayangnya, bisnis Maggie Cunningham adalah salah satu dari banyak bisnis yang hancur dalam Kebakaran Besar tahun 1876 yang terjadi pada tanggal 20 Mei. Meskipun ia memiliki asuransi yang cukup untuk struktur dan harta bendanya, Cunningham tidak dapat memperoleh asuransi apa pun karena kerugian kota yang luar biasa.

Setelah meminjam $ 800 dari pemberi pinjaman Saginaw, Maggie dapat membangun kembali bisnisnya dalam beberapa bulan setelah kehancurannya.

Meskipun Maggie mempekerjakan orang lain untuk mengelola bagian hotel dari bisnisnya, restoran itu sepenuhnya menjadi domainnya. Dikatakan bahwa “tidak ada makanan yang dibeli di Midland yang terasa lebih enak daripada Maggie Cunningham, meskipun Maggie sedang mengalami hari yang buruk.” Bisnisnya melayani penjual keliling, pengunjung kota, dan penebang kayu, memberikan suasana hangat, akomodasi bersih, dan makanan lezat.

Maggie sering menyediakan makanan gratis untuk pelancong yang melarat dan orang lain.

Selain menjadi pengusaha wanita yang cerdik, Maggie Cunningham memiliki kepribadian yang membantunya menjadi legenda lokal. Dia sangat mandiri dan secara pribadi dapat mengawal penebang pohon yang paling kasar ke pintu ketika perilakunya menjadi tidak memuaskan. Namun, pada saat yang sama, rumahnya disebut sebagai pulau budaya di kota perbatasan kayu oleh banyak warga setempat.

Mengingat hari-harinya sendiri sebagai yatim piatu yang terlalu banyak bekerja, Maggie Cunningham mengasuh beberapa anak yatim piatu dan membesarkan mereka sebagai keluarga yang tidak pernah dia miliki.

Lizzie Skillman dan Anna Sorenson, dua anak yatim piatu yang beruntung diasuh olehnya diberikan semua kenyamanan rumah, termasuk peluang budaya dan pendidikan pasca sekolah menengah – semua melalui kebaikan dan kemurahan hati Maggie Cunningham.

Penduduk Midland, Elva Smith, keponakan Ann Sorenson ingat bahwa bibinya “mempertimbangkan Maggie

Cunningham menjadi salah satu orang paling baik yang pernah dikenalnya. Maggie memiliki sifat dermawan bagi mereka yang kurang beruntung, dan dia sering menjadi dermawan yang diam bagi keluarga yang membutuhkan. Bibiku Anna sangat memujanya. “

Secara tidak resmi, Maggie Cunningham memulai tempat penampungan pertama di Midland untuk wanita yang teraniaya, karena hotel dan restorannya selalu menjadi tempat perlindungan bagi wanita dan anak-anak yang mengalami kesulitan. Selama era ketika program sosial untuk kebutuhan semacam itu jarang, Maggie Cunningham secara bertahap menyediakan sumber dayanya sendiri untuk kemajuan orang lain yang membutuhkan tempat tinggal, makanan, atau pakaian.

Selama bertahun-tahun, restoran Cunningham menawarkan banyak makanan gratis kepada mereka yang membutuhkan, terutama selama liburan Thanksgiving dan Natal. Meskipun bisnisnya ditutup untuk umum pada masa itu, restoran tersebut sering kali dipenuhi oleh orang-orang yang mengalami masa-masa sulit termasuk transien dan gelandangan, orang miskin di daerah itu, dan orang lain yang membutuhkan.

Maggie sendiri menyiapkan makanan yang sering disajikan sebanyak 50 orang itu.

Pada bulan Juni 1904, restoran dan hotel Cunningham, salah satu landmark tertua di Midland dijual kepada ED King seharga $ 2.700. Segera setelah itu, Maggie Cunningham membeli rumah yang luas di Ellsworth Street, di mana dia terus menerima dan menyapa pengunjung.

Maggie Cunningham meninggal di rumahnya pada 30 Agustus 1905 karena lumpuh akibat stroke.

Seluruh kota Midland berduka atas kehilangannya karena salah satu warga komunitas yang paling dicintai dan dermawan telah meninggal dunia. Semua bisnis Main Street ditutup selama pemakamannya sebagai penghormatan kepada “wanita yang memberikan begitu banyak dirinya kepada orang lain,” kata obituari nya. Ratusan warga setempat menghadiri pemakaman yang digelar di Pemakaman Midland tersebut.

Source : Totobet HK