Defense News Logo

Kaman meluncurkan UAV medium-lift untuk memasok pasukan Korps Marinir yang terdistribusi

WASHINGTON — Kaman minggu ini meluncurkan quadcopter tak berawak medium-lift yang dimaksudkan untuk memecahkan tantangan terbesar bagi konsep operasi pangkalan ekspedisi lanjutan Korps Marinir: memasok kembali unit-unit kecil Marinir yang tersebar di sekitar rantai pulau.

Kendaraan udara tak berawak KARGO Kaman telah dirancang dari awal selama sembilan bulan terakhir untuk memenuhi kebutuhan Marinir akan kendaraan angkut menengah Unmanned Logistics Systems-Air (ULS-A) untuk laydown terdistribusi yang diharapkan Marinir akan menjadi ciri khas mereka. operasi di masa depan di tempat-tempat seperti Pasifik, Laut Baltik atau daerah yang diperebutkan lainnya.

Ian Walsh, presiden dan kepala eksekutif Kaman, mengatakan kepada Defense News pada 17 September bahwa kendaraan tersebut akan dapat menyeimbangkan jangkauan dan kapasitas muatan – hingga 500 mil laut dan sebanyak 1.000 pon kargo – untuk membantu Korps Marinir bergerak “ kacang, peluru dan Band-Aids,” atau bahkan air minum, bahan bakar dan suku cadang, ke unit-unit kecil di lokasi terpencil.

Kaman adalah perusahaan di balik UAV angkat berat K-MAX yang beroperasi di Afghanistan pada tahun 2011.

“Korps Marinir sangat progresif, seperti biasanya, memanfaatkan teknologi. Itu di teater, melakukan banyak misi, berjam-jam, pada dasarnya membawa Marinir muda keluar dari jalan” untuk memindahkan persediaan di sekitar teater di udara alih-alih di konvoi darat yang rentan ditembak atau mengenai bom pinggir jalan, kata Walsh.

“Setelah perang itu berakhir, [the Marine Corps] menghentikan kedua helikopter itu karena tidak ada yang benar-benar terjadi, dan kemudian di sinilah kita 10 tahun kemudian dengan ancaman yang muncul di Lingkar Pasifik ini,” katanya, seraya menambahkan bahwa ancaman konflik dengan China menciptakan urgensi bagi Korps Marinir dan pasukan gabungan. untuk mencari tahu bagaimana itu akan mempertahankan kekuatan dalam pertarungan melintasi petak ruang laut yang begitu luas.

Romin Dasmalchi, direktur senior pengembangan bisnis perusahaan, mengatakan selama wawancara KARGO dimaksudkan untuk bersembunyi di depan mata: kendaraan udara dan semua peralatan untuk memeliharanya ditempatkan dalam kontainer kargo standar, yang dapat dipindahkan ke teater pada komersial pengiriman atau pesawat udara, melalui pengangkutan udara militer atau pengangkutan laut, atau bahkan di kapal perang Angkatan Laut. Mereka dapat ditempatkan di lokasi depan yang strategis, hanya dengan dua Marinir yang dibutuhkan untuk mengeluarkan UAV dari wadah dan mengudara dalam hitungan menit.

Jika Marinir bertempur dari pangkalan ekspedisi kecil di seluruh Laut Cina Selatan, misalnya, UAV KARGO dapat ditempatkan di Okinawa, Jepang; dengan cepat dirakit oleh Marinir dan diluncurkan ke selatan menuju kapal suplai Komando Sealift Militer di luar Laut Cina Selatan; dimuati dengan perbekalan dari kapal; dan kemudian dikirim dalam perjalanan untuk menurunkan pasokan di beberapa lokasi masing-masing, kata Dasmalchi.

Komandan Korps Marinir Jenderal David Berger menguraikan visinya untuk operasi Korps Marinir di masa depan segera setelah mengambil alih komando, dalam Panduan Perencanaan Komandan Juli 2019. Di dalamnya, dia berkata “kita harus membayangkan kembali kemampuan kapal amfibi, preposisi, dan logistik ekspedisi kita sehingga mereka lebih dapat bertahan, dengan risiko kerugian bencana yang lebih kecil, dan gesit dalam pekerjaan mereka.”

Sejak itu, dia memulai upaya Force Design 2030 untuk membentuk kembali kekuatan menjadi lebih ringan dan lebih cocok untuk jenis operasi terdistribusi unit kecil ini — tetapi Berger dan para pemimpin lainnya telah mengakui bahwa kemampuan mereka untuk memasok unit-unit ini bisa jadi adalah Achilles. mengikuti rencana operasi pangkalan lanjutan ekspedisi mereka.

Berger dan tim kepemimpinannya telah mengusulkan untuk mengandalkan sistem tak berawak — di udara, dan juga di permukaan laut dan bawah laut — untuk membantu memindahkan barang tanpa menggunakan kapal pasokan MSC besar yang menarik perhatian musuh dan lebih mudah ditargetkan. Angkatan Laut berinvestasi dalam armada kapal logistik generasi berikutnya yang lebih kecil, sehingga mereka dapat memiliki lebih banyak kapal pasokan kecil yang dapat lebih mudah berbaur dengan lalu lintas komersial, tetapi untuk Marinir yang tersebar di seluruh teater, mil terakhir pengiriman kemungkinan akan datang melalui platform tak berawak.

Walsh mengatakan, karena belum ada program pencatatan dengan persyaratan formal, tidak ada jadwal resmi — tetapi ada urgensi yang dipahami dengan baik.

Kaman telah menyelesaikan demonstrasi dengan model setengah skala yang berfokus pada drivetrain dan desain kendaraan udara, dan Dasmalchi mengatakan beberapa pelajaran keluar dari itu yang menginformasikan perubahan pada kendaraan skala penuh. Paket otonomi yang digunakan UAV, yang dikembangkan oleh Near Earth Autonomy, sedang diuji secara terpisah pada pesawat pengganti sekarang. Sistem perintah-dan-kontrol untuk berbagai opsi pengiriman, seperti pod konformal, beban sling, atau bahkan tetesan udara sedang dikembangkan oleh DreamHammer.

Pada akhir tahun kalender ini, katanya, demonstran berukuran penuh akan melalui pengujian berbasis darat. Uji terbang kendaraan udara itu akan dimulai awal tahun depan, dan setelah upaya integrasi dengan paket otonomi dan sistem misi, uji coba sistem lengkap di udara harus dilakukan pada akhir 2022. Semua ini dilakukan dengan dana penelitian dan pengembangan internal. , kata Dasmalchi, karena perusahaan yakin produknya adalah satu-satunya yang ada untuk memenuhi kebutuhan Marinir.

“Tiga hal utama yang benar-benar kami coba serang adalah keandalan, perawatan, dan keterjangkauan. Itulah tiga nilai utama yang kami tahu sangat ingin didapatkan oleh pelanggan kami, dan Jenderal Berger sangat jelas tentang kecepatan ke pasar, menghadirkan kemampuan baru di luar sana, ”kata Walsh.

Segala sesuatu tentang desain disesuaikan dengan prinsip-prinsip tersebut: keempat rotor dapat dipertukarkan, dan semua bilah di dalam rotor dapat dipertukarkan, misalnya, mengurangi kebutuhan untuk menyimpan banyak suku cadang. Mesinnya hemat bahan bakar, dan tersedia saat ini — Walsh mengatakan harapannya adalah untuk akhirnya meningkatkan ke sistem tenaga listrik atau hibrida untuk mengurangi atau menghilangkan ketergantungannya pada bahan bakar jet, tetapi teknologi itu belum cukup matang. Mesin bertenaga gas memungkinkan Kaman memproduksi produk ini dalam satu atau dua tahun tanpa menunggu perkembangan teknologi utama.

“Waktu kami adalah, kami sedang mengerjakan demonstrasi sekarang, dari desain hingga konsep terbang dalam waktu kurang dari enam bulan tahun ini. Tahun depan kami akan menerbangkan demo skala penuh … dan jika Korps Marinir merasa ini adalah tujuan yang mereka inginkan, kami dapat segera berproduksi,” kata Walsh. “Pada dasarnya, dalam jendela lima tahun, kami ingin berada di tingkat produksi penuh.”

Kaman berharap untuk mengungkap model berukuran penuh minggu ini di pameran Modern Day Marine di Marine Corps Base Quantico di Virginia, tetapi acara itu dibatalkan bulan lalu karena meningkatnya kekhawatiran COVID-19.

Sebagai gantinya, Kaman akan membawa model tersebut ke pameran AUSA dengan kepemimpinan Angkatan Darat pada bulan Oktober, dengan harapan dapat menarik pelanggan potensial lainnya, termasuk Angkatan Laut dan MSC, Penjaga Pantai dan militer asing.

Untuk informasi lebih lanjut tentang UAV, klik di sini.

Upaya demonstrasi teknologi Sistem Logistik Tak Berawak Marinir memiliki komponen angkat kecil, menengah dan berat dalam keluarga sistem. Walsh dan Dasmalchi mengatakan Kaman ingin mengejar UAV medium-lift terlebih dahulu karena percakapan mereka dengan Marinir mengungkapkan hal yang paling mendesak seputar kebutuhan ini. Tetapi perusahaan juga mengincar varian angkat berat, yang akan mirip dengan helikopter berawak K-MAX. Walsh mengatakan Kaman dan Korps Marinir sedang bekerja untuk mencari dana untuk memperbaiki dua pesawat mothball dan meningkatkannya dengan paket otonomi modern.

“Dengan ukuran helikopter sebesar itu, dengan kemampuan sebesar itu, sungguh unik. Ini adalah produk khusus, jadi itulah mengapa mereka pada awalnya menginginkannya, dan itulah mengapa mereka tertarik lagi di dalamnya, ”kata Walsh, menambahkan bahwa Kaman mengganti nama upaya K-MAX yang dirubah ini menjadi Titan.

Namun, ada biaya yang harus dibayar dengan kemampuan sebesar itu, yang mencakup fitur keselamatan penerbangan untuk operasi berawak opsional.

Meskipun perusahaan tidak membahas biaya KARGO, Kaman menyebutnya sebagai pesawat “yang dapat dikaitkan”, yang semakin sering digunakan militer untuk merujuk pada sistem tak berawak yang cukup murah sehingga bukan masalah besar jika ada yang hancur atau hilang dalam operasi.

Cara Kaman percaya bahwa Marinir bermaksud mengoperasikan UAV ini, kata Walsh, “bahkan jika salah satu dari benda ini ditembak jatuh, coba tebak, ada yang datang tepat di belakangnya. Dan itulah keindahannya pada titik harga yang tidak Anda dapatkan dengan pesawat berawak.”

Megan Eckstein adalah reporter perang angkatan laut di Defense News. Dia telah meliput berita militer sejak 2009, dengan fokus pada operasi Angkatan Laut dan Korps Marinir AS, program akuisisi, dan anggaran. Dia telah melaporkan dari empat armada geografis dan paling bahagia ketika dia mengajukan cerita dari sebuah kapal. Megan adalah alumni Universitas Maryland.

Source : Toto HK