labod Januari 1, 1970
Kekhawatiran lonjakan virus, karantina pemimpin Inggris, merusak 'Hari Kebebasan'


LONDON (AP) – Gabus meletus, ketukan menggelegar dan orang-orang yang bersuka ria bergegas ke lantai dansa ketika klub malam Inggris dibuka kembali Senin ketika negara itu mencabut sebagian besar pembatasan virus corona yang tersisa setelah lebih dari satu tahun dikunci, mandat topeng, dan pembatasan terkait pandemi lainnya pada kebebasan.

Bagi para clubbers dan pemilik klub malam, momen tersebut sesuai dengan julukan yang diberikan media, “Hari Kebebasan.” Tetapi langkah besar keluar dari penguncian disambut dengan kegugupan oleh banyak warga Inggris dan kekhawatiran dari para ilmuwan, yang mengatakan Inggris memasuki perairan yang belum dipetakan dengan membuka diri ketika kasus yang dikonfirmasi tidak jatuh tetapi melonjak.


Mulai hari Senin, masker wajah tidak lagi diwajibkan secara hukum di Inggris, pedoman kerja dari rumah berakhir dan, dengan aturan jarak sosial yang ditangguhkan, tidak ada batasan jumlah orang yang menghadiri pertunjukan teater atau acara besar.


Klub malam diizinkan buka untuk pertama kalinya dalam hampir 18 bulan, dan dari London hingga Liverpool, ribuan orang berdansa semalaman di pesta “Hari Kebebasan” mulai tengah malam.

“Saya benar-benar gembira,” kata pengunjung klub Lorna Feeney di Bar Fiber di kota Leeds, Inggris utara. “Itulah hidupku, jiwaku – aku suka menari.”

Di The Piano Works di London, pengunjung memadati area di sekitar lantai dansa yang ditutup pada hari Minggu saat tuan rumah memimpin hitungan mundur hingga tengah malam.

Setelah pita upacara dipotong, orang banyak berlari menuju lantai dansa saat kanon confetti meledak dan bola disko berputar di atasnya. Segera, clubgoers membuka kedok menari untuk membawakan live band Whitney Houston “I Wanna Dance With Somebody” memenuhi lantai.

Tetapi sementara bisnis hiburan dan ravers bergembira, banyak orang lain sangat khawatir tentang penghapusan pembatasan pada saat kasus COVID-19 meningkat pesat karena varian delta yang sangat menular pertama kali diidentifikasi di India. Kasus mencapai 50.000 per hari minggu lalu untuk pertama kalinya sejak Januari. Kematian tetap jauh lebih rendah daripada di musim dingin berkat vaksin, tetapi telah meningkat dari kurang dari 10 per hari di bulan Juni menjadi sekitar 40 per hari dalam seminggu terakhir.

Perdana Menteri Boris Johnson, yang telah menghentikan pembicaraan tentang kebebasan dalam beberapa pekan terakhir, mendesak masyarakat untuk “melanjutkan dengan hati-hati” dan “mengakui bahwa pandemi ini masih jauh dari selesai.”

Atau, seperti yang dikatakan Wakil Kepala Petugas Medis Jonathan Van-Tam pada konferensi pers yang disiarkan televisi: “Jangan sobek celana ini.”

Untuk mengingatkan betapa mudahnya situasinya, perdana menteri menghabiskan “Hari Kebebasan” di karantina. Johnson dan kepala Departemen Keuangan Rishi Sunak sama-sama mengasingkan diri selama 10 hari setelah kontak dengan Menteri Kesehatan Sajid Javid, yang dinyatakan positif COVID-19.

Johnson awalnya mengatakan dia akan mengambil tes harian alih-alih mengasingkan diri – opsi yang tidak ditawarkan kepada kebanyakan orang – tetapi berbalik di tengah kemarahan publik.

Perdana menteri adalah di antara ratusan ribu warga Inggris yang telah diberitahu untuk dikarantina karena mereka berada di dekat seseorang yang dites positif. Situasi ini menyebabkan kekurangan staf untuk bisnis termasuk restoran, produsen mobil dan transportasi umum.

Secara global, Organisasi Kesehatan Dunia mengatakan kasus dan kematian meningkat setelah periode penurunan, didorong oleh varian delta. Seperti Inggris, Israel dan Belanda sama-sama membuka diri secara luas setelah memvaksinasi sebagian besar orang mereka, tetapi harus menerapkan kembali beberapa pembatasan setelah infeksi baru melonjak. Perdana Menteri Belanda mengakui bahwa mencabut pembatasan terlalu dini “adalah sebuah kesalahan.”

Di AS, banyak daerah meninggalkan penutup wajah ketika Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mengatakan orang yang divaksinasi penuh tidak perlu memakainya di sebagian besar pengaturan. Beberapa negara bagian dan kota sekarang mencoba memutuskan apa yang harus dilakukan ketika kasus meningkat lagi.

Pejabat Inggris telah berulang kali menyatakan keyakinannya bahwa peluncuran vaksin Inggris – 68,5% orang dewasa, atau lebih dari setengah total populasi, telah menerima dua dosis – akan menjaga ancaman terhadap kesehatan masyarakat. Tetapi 1.200 ilmuwan dari seluruh dunia mendukung sebuah surat kepada jurnal medis Inggris The Lancet yang mengkritik keputusan pemerintah Konservatif.

“Saya tidak bisa memikirkan skenario bagus yang realistis untuk keluar dari strategi ini, saya khawatir,” kata Julian Tang, ahli virologi klinis di University of Leicester. “Saya pikir itu benar-benar tingkat seberapa buruk itu akan terjadi.”

Tang mengatakan klub malam khususnya adalah tempat penyebaran yang kuat, karena mereka meningkatkan kontak fisik yang dekat di antara basis pelanggan inti – orang berusia 18 hingga 25 tahun – yang belum sepenuhnya divaksinasi.

“Itu wadah pencampur yang sempurna bagi virus untuk menyebar dan bahkan menghasilkan varian baru,” katanya.

Pemerintah ingin klub malam dan tempat ramai lainnya untuk memeriksa apakah pelanggan telah divaksinasi, memiliki hasil tes negatif atau telah pulih dari penyakit.

“Saya tidak ingin harus menutup klub malam lagi, seperti yang mereka lakukan di tempat lain, tetapi itu berarti klub malam perlu melakukan hal yang bertanggung jawab secara sosial,” kata Johnson.

Namun, tidak ada persyaratan hukum bagi mereka untuk melakukannya, dan sebagian besar mengatakan mereka tidak akan melakukannya. Michael Kill, kepala eksekutif Asosiasi Industri Waktu Malam, mengatakan banyak pemilik menuduh pemerintah “menyerahkan uang” kepada bisnis.

“Entah mengamanatkannya atau tidak mengamanatkannya,” kata Kill. “Ini memberikan tekanan yang sangat besar pada kami.”

Segera mereka mungkin tidak punya pilihan. Johnson mengatakan bahwa mulai akhir September, vaksinasi penuh akan menjadi syarat masuk ke klub malam dan tempat-tempat lain dengan kerumunan besar. Dia mengatakan pada saat itu, setiap orang yang berusia 18 tahun ke atas akan memiliki kesempatan untuk mendapatkan kedua dosis vaksin.

Keputusan Johnson untuk membatalkan persyaratan hukum untuk masker wajah di ruang publik dalam ruangan – sambil merekomendasikan orang untuk tetap memakainya – juga telah menimbulkan kebingungan.

Beberapa pengecer mengatakan mereka akan mendorong pelanggan untuk tetap memakai masker, dan Walikota London Sadiq Khan mengatakan mereka tetap wajib di kereta bawah tanah dan bus ibukota – meskipun polisi tidak dapat lagi dipanggil untuk menegakkan aturan.

Khan mengatakan pada hari Senin bahwa lebih dari 90% penumpang tampaknya mengenakan topeng, “dan menurut saya itu menunjukkan bahwa orang-orang menjalankan kebiasaan baik mereka.”

Berakhirnya pembatasan di Inggris adalah momen kritis dalam penanganan pandemi Inggris, yang telah menewaskan lebih dari 128.000 orang secara nasional, jumlah kematian tertinggi di Eropa setelah Rusia. Bagian lain di Inggris – Skotlandia, Wales, dan Irlandia Utara – mengambil langkah yang sedikit lebih hati-hati dari penguncian dan menjaga persyaratan masker untuk saat ini.

Psikolog Robert West, yang duduk di panel sains yang memberi nasihat kepada pemerintah, mengatakan memberi tahu orang-orang untuk berhati-hati tanpa memberi mereka pengetahuan menyeluruh tentang risiko adalah “seperti menempatkan seseorang di jalan tanpa mengajari mereka mengemudi.”

Di klub malam Egg London, clubber Alex Clark mengakui merasa “sedikit ketakutan dan ketidakpastian.”

Rekan clubgoer Kevin Ally tidak merasa ragu seperti itu.

“Tidak ada kekhawatiran,” katanya. “Satu-satunya kekhawatiran adalah mengapa kami tidak berada di sini selama satu setengah tahun. Sudah sangat lama sejak kami keluar.

“Senang bisa kembali, dan kami di sini untuk menari.”

___

Sylvia Hui dan Jo Kearney berkontribusi pada cerita ini.

___

Ikuti liputan pandemi AP di:

https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic

https://apnews.com/hub/coronavirus-vaccine

Source : Keluaran HK