Kekhawatiran Rusia memperumit fokus baru NATO di China
Global

Kekhawatiran Rusia memperumit fokus baru NATO di China

BRUSSELS Salah satu tugas utama Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin pada konferensi tingkat menteri NATO minggu ini adalah untuk terus mengarahkan fokus aliansi 30-anggota ke China, tetapi beberapa sekutu Eropa Timur mengatakan persaingan AS-China tidak boleh menutupi kekhawatiran tentang Rusia.

Pertemuan dua hari antara kepala pertahanan menghasilkan kesepakatan baru tentang investasi dan kebijakan teknologi, yang mencerminkan fokus Pentagon pada persaingan teknologi dengan China. Ketika ditanya oleh wartawan tentang China, Austin menjelaskan bahwa AS melihat NATO sebagai andalannya.

“Mengenai China, izinkan saya mengatakan bahwa … aliansi seperti NATO adalah salah satu kekuatan terbesar kami. Tidak ada negara lain yang menikmati jenis aliansi dan kemitraan seperti yang kami lakukan,” kata Austin pada hari Jumat, menambahkan, “Kami melihat minat yang meningkat pada sekutu dan mitra kami. [in the Indo-Pacific] untuk memastikan kawasan itu tetap bebas dan terbuka, dan tatanan internasional berbasis aturan tetap ada.”

Tapi jauh dari pergi, masalah Barat dengan Rusia semakin intensif.

Di antara titik nyala lainnya dalam hubungan itu, Rusia mengumpulkan pasukan di perbatasan Ukraina pada musim semi, dan Rusia mengklaim telah melepaskan tembakan peringatan ke kapal perusak Inggris dalam sebuah insiden musim panas ini. Rusia mengakhiri hubungan diplomatik dengan NATO setelah mengusir delapan mata-mata Rusia yang dituduh, mendorong Sekretaris Jenderal NATO Jens Stoltenberg untuk mengatakan minggu ini bahwa hubungan itu “tidak lebih sulit sejak berakhirnya Perang Dingin.”

Bingung, beberapa sekutu Eropa Timur ingin Amerika Serikat mengerahkan lebih banyak pasukan di tanah mereka, khawatir Pentagon dapat mengurangi kehadiran militernya di sisi timur NATO.

“Rusia, tentu saja, ingin agar perhatian AS ada di suatu tempat, di Pasifik, dan bukan di kawasan kami,” kata Menteri Pertahanan Estonia Kalle Laanet di Forum Keamanan Warsawa di Polandia seminggu sebelum pertemuan tersebut. “Kita harus berbicara tentang pesan seperti apa yang kita kirim [to Russia] dan pesan kita harus bersama dan kuat, bersatu.”

Karena negara-negara Eropa Timur telah meminta pemerintahan Biden untuk tidak mengabaikan ancaman yang ditimbulkan oleh Rusia, Austin mengunjungi negara-negara Laut Hitam Rumania, Ukraina dan Georgia untuk meyakinkan mereka tentang dukungan berkelanjutan Amerika sebelum dia menghadiri menteri.

Di Ukraina, yang telah berkonflik dengan Rusia sejak Moskow merebut Krimea pada tahun 2014, Austin menawarkan kata-kata paling tajam tentang perjalanan Rusia tersebut. Pada konferensi pers dengan Menteri Pertahanan Ukraina Andriy Taran, Austin menyatakan dukungan tegas untuk kemerdekaan dan integritas wilayah Ukraina.

“Kami menyerukan kepada Rusia untuk mengakhiri pendudukannya atas Krimea, untuk berhenti mengabadikan perang di Ukraina timur dan untuk mengakhiri aktivitas destabilisasi di sepanjang perbatasan Ukraina, dan untuk menghentikan serangan siber yang terus-menerus dan aktivitas jahat lainnya terhadap Amerika Serikat dan mitranya,” kata Austin.

“Mari kita perjelas: Rusia telah memulai perang ini. Dan Rusia adalah penghalang bagi resolusi damai,” tambahnya.

Taran mengatakan Ukraina “tidak meragukan” dukungan Amerika untuk Ukraina dalam perjuangannya.

“AS memahami dengan jelas bahwa Ukraina berada di garis depan pertempuran dengan ekspansi Rusia dalam keinginan mereka untuk memulihkan ambisi kekaisaran mereka dan dengan demikian menciptakan ancaman bagi seluruh benua Eropa,” kata Taran melalui seorang penerjemah.

Tetapi AS tidak memiliki rencana segera untuk meningkatkan kehadiran pasukan permanennya di Eropa. Ketika Austin ditanya oleh wartawan di Rumania, yang menampung pasukan AS secara bergilir, apakah Pentagon akan mencari kehadiran permanen di sana, Austin mengatakan tidak ada yang perlu diumumkan.

“Kami tidak hanya tidak meningkatkan jumlah pasukan, tetapi juga tidak ada rencana untuk pangkalan permanen di Rumania saat ini,” kata seorang pejabat senior pertahanan AS dalam sebuah pernyataan setelahnya.

Sekutu Amerika harus menunggu “tinjauan postur global” Pentagon selama berbulan-bulan, yang bertujuan untuk memposisikan ulang pasukan, kapal, dan pesawat untuk lebih fokus pada China dan Rusia tanpa mundur dari ancaman Timur Tengah yang sudah berlangsung lama — dan untuk membuat perubahan ini dengan anggaran Pentagon yang berpotensi lebih ramping. .

Tinjauan, yang diperintahkan Austin sesaat setelah menjabat, dapat menyebabkan perubahan signifikan dalam jejak militer AS di Timur Tengah, Eropa, dan Asia-Pasifik. Presiden Donald Trump saat itu memerintahkan penarikan 12.000 tentara dari Jerman tahun lalu, tetapi Presiden Joe Biden pada bulan April menolak tindakan itu dan menambah jumlah pasukan sebanyak 500, menjadi 35.500.

Karena Jerman dan Prancis telah berhenti menyebut China sebagai musuh, pemerintahan Biden telah mencoba untuk menggalang sekutu untuk berbicara dengan suara yang lebih bersatu tentang agresi militer China di Pasifik dan catatan hak asasi manusianya. Biden mencetak kemenangan ketika para pemimpin NATO pada pertemuan puncak mereka pada bulan Juni menyatakan bahwa China menimbulkan tantangan keamanan yang konstan dan bekerja untuk merusak tatanan global.

Meskipun tidak ada sesi menteri minggu ini yang didedikasikan untuk membahas China, pejabat senior Pentagon mengatakan Austin akan meningkatkan kekhawatiran tersebut dan bahwa mereka akan “dikelabui” ke dalam sesi perencanaan, terutama dalam pembicaraan untuk memajukan konsep strategis NATO.

Minggu ini, Stoltenberg mengatakan perjanjian baru aliansi tentang kebijakan kecerdasan buatan dan untuk mengejar sistem senjata yang lebih berteknologi maju, “juga relevan dengan tantangan yang ditimbulkan oleh kebangkitan China.

“Apa yang telah kami lihat di NATO adalah perubahan mendasar di mana kami sekarang memfokuskan upaya kami pada pertahanan kolektif untuk menanggapi dunia yang lebih kompetitif, persaingan antar negara. Dan itu tentu saja termasuk kebangkitan China, yang secara fundamental mengubah keseimbangan kekuatan global,” kata Stoltenberg.

Menteri pertahanan dari beberapa negara Baltik – yang duduk di garis depan Barat dengan Rusia – mengatakan kepada Newsweek bahwa AS dan sekutu NATO-nya harus tetap waspada terhadap tantangan dari Moskow dan Beijing atau berisiko mendorong agresi baru.

Jüri Luik, mantan menteri pertahanan Estonia dan sekarang perwakilan tetapnya untuk NATO, mengatakan status Rusia sebagai ancaman terbukti dengan “aliran tindakan provokatifnya yang terus-menerus,” seperti penumpukan pasukannya di perbatasan Ukraina, penindasan internalnya, dan pembunuhan musuh-musuhnya. di seluruh dunia.

“Tentu saja, sangat penting bagi kami bahwa sementara Amerika Serikat berputar ke Asia, Amerika Serikat akan mempertahankan – seperti yang telah mereka katakan akan – fokus mereka di arena Eropa,” kata Luik kepada Defense News.

“Kami tidak mencari langkah dramatis apa pun, tetapi kami tentu saja mencari peningkatan yang stabil dari kekuatan aliansi saat ini. Kehadiran pasukan sekutu di tanah kami sangat penting. Kami juga selalu menekankan pentingnya latihan, terutama latihan penguatan,” kata Luik. “Jelas bahwa untuk mempertahankan Polandia dan negara-negara Baltik, Anda memerlukan sistem penguatan yang canggih dan kuat di saat krisis, dan ini hanya dapat dikembangkan melalui latihan.”

Dengan pelaporan oleh Associated Press.

Joe Gould adalah reporter Kongres dan industri di Defense News, yang meliput masalah anggaran dan kebijakan pertahanan di Capitol Hill serta berita industri.

Posted By : info hk