labod Januari 1, 1970
Keluarga yang mengasuh anak-anak migran menawarkan apa yang tidak bisa diberikan tempat penampungan


SAN DIEGO (AP) — Chris Umphlett dan keluarganya bekerja dengan cara kecil untuk membantu gadis 12 tahun dari Honduras – yang nyaris tidak mengucapkan sepatah kata pun ketika dia tiba setelah melintasi perbatasan Meksiko sendirian – merasa nyaman di rumah Michigan mereka.

Pasangan dan empat anak kecil mereka yang tinggal di kota East Lansing mengundangnya jalan-jalan dan bersepeda, serta menonton film Disney dengan teks bahasa Spanyol. Seorang wanita Honduras dari gereja mereka membuat makanan Honduras yang dimasak di rumah dengan daging dan kacang merah dan kue tres leches, yang membuat tersenyum.

“Saya membayangkan perkenalan pertamanya ke AS mungkin tidak terlalu ramah, mungkin membingungkan,” kata Umphlett, 37, yang bekerja untuk sebuah perusahaan perangkat lunak. “Kami mencoba memberinya pengalaman yang lebih baik.”


Sebagai rekor jumlah anak-anak yang melarikan diri dari kekerasan dari Amerika Tengah dan melintasi perbatasan Meksiko sendirian musim semi ini, sebagian besar dikirim ke tempat penampungan darurat skala besar yang dengan cepat dibuka oleh pemerintahan Biden di pangkalan militer, pusat konvensi, dan tempat pekan raya.


Anak berusia 12 tahun ini adalah salah satu yang beruntung, malah ditempatkan dengan keluarga Amerika sementara pejabat AS menghubungi dan memeriksa ibunya, yang tinggal di Texas.

Rumah asuh transisi, di mana keluarga memiliki lisensi untuk merawat anak-anak migran, secara luas dianggap sebagai pilihan terbaik untuk anak-anak dalam tahanan AS, terutama untuk anak di bawah umur yang telah mengalami trauma, sangat muda, hamil atau orang tua remaja dan memerlukan dukungan emosional ekstra .

Namun ratusan tempat tidur asuh transisional di rumah keluarga dan fasilitas kelompok kecil tidak digunakan, menurut data pemerintah. Empat penyedia mengatakan kepada The Associated Press bahwa mereka memiliki keluarga asuh berlisensi yang siap menerima anak. Dua penyedia mengatakan sekitar sepertiga dari tempat tidur yang tersedia selama sebulan terakhir tidak digunakan. Yang lain menolak untuk menentukan.

Penyedia mengatakan minat dalam membina anak-anak migran sedang booming dengan orang Amerika mendapatkan vaksinasi dan pembatasan terkait virus dicabut pada kehidupan sehari-hari. Mereka mendesak pemerintah untuk memindahkan lebih banyak anak ke panti asuhan.

“Amerika Serikat menolak pengasuhan institusional berskala besar untuk anak-anak lebih dari 110 tahun yang lalu, dan kita seharusnya tidak menerimanya hari ini untuk anak-anak yang mencari perlindungan di dalam perbatasan kita. Anak-anak termasuk dalam keluarga,” kata Chris Palusky, kepala Layanan Kristen Bethany, yang menempatkan anak-anak migran di panti asuhan.

Meskipun belum ada cukup keluarga yang memiliki izin untuk menampung ribuan anak di tahanan AS, para advokat mengatakan rumah tersebut dapat menampung banyak anak di bawah usia 12 tahun dan remaja rentan lainnya, seperti remaja hamil, yang sekarang berada di tempat penampungan tanpa izin pemerintah. . Di tempat pameran Los Angeles County di Pomona, minggu lalu ada sekitar 300 anak di bawah usia 12 tahun di antara hampir 1.400 anak di bawah umur yang ditempatkan di sana.

Risiko bahaya psikologis dan emosional tumbuh semakin lama anak-anak berada di tempat penampungan, menurut pengajuan pengadilan federal 22 Juni oleh pengacara yang memantau perawatan anak di bawah umur dalam tahanan AS sebagai bagian dari penyelesaian pengadilan yang sudah berlangsung lama.

Pada akhir Mei ketika sekitar 500 tempat tidur asuh transisi kosong, ada anak-anak berusia 5 dan 6 tahun yang telah menghabiskan lebih dari sebulan di tempat penampungan, menurut pengajuan pengadilan.

“Apa yang diterima seorang anak di tempat penampungan tidak akan pernah sebanding dengan kasih sayang orang tua yang merawat seorang anak,” kata Kayla Park of Samaritas, penyedia yang menghubungkan keluarga Umphlett dengan anak-anak migran. “Mereka mungkin menidurkannya di tempat tidur di malam hari atau mungkin anak-anak keluarga bermain dengan mereka. Interaksi manusia semacam itu sangat diperlukan dan tidak dapat direplikasi di tempat penampungan.”

Pemerintahan Biden mengatakan ini bukan masalah sekadar mengisi tempat tidur. Beberapa saudara kandung mungkin harus pergi ke tempat penampungan untuk tinggal bersama atau memiliki ruang untuk dikarantina jika seseorang dites positif terkena virus corona, jadi ada kebutuhan untuk meninggalkan tempat tidur kosong untuk menghadapi keadaan yang muncul, Sekretaris Layanan Kesehatan dan Kemanusiaan Xavier Becerra mengatakan kepada wartawan pekan lalu.

“Anda mendapat pukulan ketika mencoba memaksimalkan ruang Anda sepenuhnya,” kata Becerra ketika ditanya tentang tempat tidur berlisensi yang kosong setelah mengunjungi tempat penampungan yang menampung 800 anak di pangkalan Angkatan Darat Fort Bliss dekat El Paso, Texas, yang telah diganggu oleh keluhan.

Penyedia setuju pengasuhan anak asuh lebih rumit untuk penempatan karena usia dan jenis kelamin harus diperhitungkan, terutama di rumah di mana anak-anak migran mungkin berbagi kamar dengan anak-anak keluarga, seperti di rumah Umphletts, yang hanya menerima anak perempuan berusia 12 tahun ke bawah. .

Dan pandemi membatasi hal-hal lebih lanjut. Banyak keluarga yang tidak mau membawa anak langsung dari perbatasan karena takut terpapar virus corona.

Keluarga lain tidak siap untuk menerima seseorang saat mereka bekerja di rumah dengan anak-anak melakukan pembelajaran virtual, seperti Umphletts, yang tidak membawa siapa pun sampai Maret tahun ini.

Tetapi penyedia layanan, seperti Lutheran Immigration and Refugee Service, melihat peningkatan besar dalam keluarga yang tertarik untuk mengasuh anak-anak migran, memberikan kesempatan untuk merebut, kata direkturnya Krish O’Mara Vignarajah.

“Saya benar-benar percaya jika kita berinvestasi dan fokus untuk membangun jaringan calon orang tua asuh ini, rumah ini dapat dan harus menjadi solusi jangka menengah hingga panjang sehingga kita tidak harus bergantung pada fasilitas arus masuk di masa depan,” katanya. kata.

Gadis Honduras itu tinggal di rumah Umphlett selama satu bulan hingga pertengahan April. Dua bulan berlalu sebelum Umphletts mendapat rujukan lain untuk anak Amerika Tengah lainnya.

“Saya berharap mereka mengirim anak-anak ke panti asuhan sebelum mengirim mereka ke pusat konvensi,” kata Umphlett. “Rumah dengan keluarga selalu lebih baik daripada kamp massal, bahkan jika Anda dirawat dengan baik dan tidak diabaikan.”

Keluarga Umphlett melihat perubahan pada gadis Honduras yang pemalu selama dia tinggal. “Awalnya dia sangat pemalu, dia tidak mau melakukan apa pun,” katanya.

Seiring waktu dia membuka diri dan bergabung dalam bersepeda dan bermain dengan Magna-Tiles, balok magnet berwarna-warni. Keluarga itu berbicara bahasa Spanyol terbatas tetapi menggunakan terjemahan Google dan bahasa tubuh untuk berkomunikasi. Dua minggu setelah kedatangannya ke rumah mereka, gadis itu tidak hanya tersenyum tetapi juga bercanda dengan istrinya.

Pada hari dia pergi, gadis yang nyaris tidak mengucapkan sepatah kata pun ketika dia tiba, memeluk Umphlett dan istrinya.

Namun, itu bukan perpisahan yang penuh air mata.

“Kami melakukan ini dengan pola pikir bahwa tujuannya adalah untuk membawa Anda ke orang tua atau anggota keluarga Anda sesegera mungkin,” katanya. “Jadi ini momen yang membahagiakan.”

_____

Amy Taxin di Orange County berkontribusi pada laporan ini.

Source : Hongkong Pools