Ketegangan bertahan antara warisan Columbus, penduduk asli

Ketegangan bertahan antara warisan Columbus, penduduk asli


Hari libur federal hari Senin yang didedikasikan untuk Christopher Columbus menyoroti kesenjangan yang sedang berlangsung antara mereka yang memandang penjelajah sebagai perwakilan dari sejarah Italia-Amerika dan yang lain merasa ngeri dengan penghargaan tahunan yang mengabaikan penduduk asli yang kehidupan dan budayanya selamanya diubah oleh kolonialisme.

Didorong oleh seruan nasional untuk kesetaraan ras, komunitas di seluruh AS melihat lebih dalam warisan Columbus dalam beberapa tahun terakhir — memasangkan atau menggantinya dengan Hari Masyarakat Adat.

Pada hari Jumat, Presiden Joe Biden mengeluarkan proklamasi presiden pertama “Hari Masyarakat Adat,” dorongan paling signifikan untuk upaya memfokuskan kembali hari libur federal merayakan Columbus.


Namun para aktivis, termasuk anggota suku asli Amerika, mengatakan mengakhiri liburan resmi atas nama Columbus telah dihalangi oleh politisi dan organisasi yang berfokus pada warisan Italia-Amerika.

“Oposisi telah mencoba melukis Columbus sebagai orang yang baik hati, mirip dengan bagaimana supremasi kulit putih melukis Robert E. Lee,” Les Begay, anggota Diné Nation dan salah satu pendiri Koalisi Hari Masyarakat Adat Illinois, mengatakan, mengacu pada Jenderal Perang Sipil yang memimpin Tentara Konfederasi.

Kedatangan Columbus memulai penjelajahan dan penjajahan selama berabad-abad oleh negara-negara Eropa, membawa kekerasan, penyakit, dan penderitaan lainnya kepada penduduk asli yang sudah tinggal di Belahan Bumi Barat.

“Tidak menghormati masyarakat adat pada hari ini terus menghapus sejarah kami, kontribusi kami dan fakta bahwa kami adalah penduduk pertama negara ini,” kata Begay.

Di seluruh negeri ketegangan, selama dua hari libur telah bermain sejak awal 1990-an. Perdebatan tentang monumen dan patung penjelajah Italia itu berlangsung serupa, seperti di Philadelphia di mana kota itu menempatkan sebuah kotak di atas patung Columbus tahun lalu setelah pembunuhan George Floyd, seorang pria kulit hitam, oleh seorang petugas polisi kulit putih Minneapolis. Para pengunjuk rasa yang menentang ketidakadilan rasial dan kebrutalan polisi terhadap orang kulit berwarna berunjuk rasa selama berbulan-bulan di musim panas 2020.

Pengacara Philadelphia George Bochetto, yang telah berjuang melawan pemerintahan Walikota Demokrat Jim Kenney untuk mengungkap patung itu, mengatakan Sabtu banyak yang merasa upaya untuk menghapusnya adalah serangan terhadap warisan Italia-Amerika.

Kenney sebelumnya menandatangani perintah eksekutif yang mengubah liburan tahunan Hari Columbus menjadi Hari Masyarakat Adat. Senin akan menjadi hari libur kota pertama dengan nama baru.

“Kami memiliki walikota yang melakukan segala yang dia bisa untuk menyerang komunitas Italia-Amerika, termasuk membatalkan paradenya, menghapus patung, mengubah liburan Hari Columbus menjadi Hari Masyarakat Adat dengan fiat,” kata Bochetto.

Juru bicara Kenney, Kevin Lessard, mengatakan patung itu harus tetap dalam kotak “demi kepentingan terbaik dan keselamatan publik semua warga Philadelphia.”

Pada tahun 2016, Lincoln, Nebraska, bergabung dengan kota-kota lain menambahkan Hari Masyarakat Adat ke kalender pada tanggal yang sama dengan Hari Columbus. Acara pada hari Senin akan fokus pada penambahan yang lebih baru, termasuk pembukaan patung untuk menghormati dokter penduduk asli Amerika pertama, Dr. Susan La Flesche Picotte.

Beberapa merasa hari split menyebabkan kerusakan lebih lanjut. Aktivis merencanakan protes kecil di luar Gedung Federal Robert V. Denney, menyerukan diakhirinya liburan atas nama Columbus di semua tingkat pemerintahan.

“Sangat tidak masuk akal untuk menghormati masyarakat adat dan orang yang menyiksa dan membunuh nenek moyang mereka,” kata Jackson Meredith, seorang penyelenggara. “Sejauh yang kami ketahui, kami akan terus memprotesnya sampai Hari Columbus dihapuskan.”

Di New York City, Parade Hari Columbus tahunan kembali setelah satu tahun absen secara langsung yang dikaitkan dengan pandemi virus corona. Parade ini disebut-sebut oleh beberapa orang sebagai perayaan Hari Columbus terbesar di dunia.

Pada bulan Mei, para aktivis Italia-Amerika mengeluh setelah Dewan Pendidikan menghapus Hari Christopher Columbus dari kalender sekolah Kota New York, menggantinya dengan “Hari Masyarakat Adat.” Setelah protes, sekolah-sekolah mengubah penunjukan menjadi: “Hari Warisan Italia/Hari Masyarakat Adat.”

Walikota Bill de Blasio mengatakan dia mendukung kompromi tersebut.

“Kita harus menghormati hari itu sebagai hari untuk mengakui kontribusi semua orang Italia-Amerika, jadi tentu saja hari itu tidak boleh diubah secara sewenang-wenang,” kata de Blasio.

Parade Hari Columbus tahunan Chicago juga kembali Senin setelah pandemi memaksa pembatalan tahun 2020 dari acara yang menarik 20.000 orang. Ini adalah pengingat yang jelas tentang pertarungan yang sedang berlangsung atas tiga patung Columbus, yang masih disimpan oleh kota setelah pengunjuk rasa menargetkan mereka pada musim panas 2020.

Walikota Lori Lightfoot pada Juli 2020 memerintahkan patung-patung itu dipindahkan dan mengatakan demonstrasi membahayakan pengunjuk rasa dan polisi.

Dia kemudian membentuk komite untuk meninjau monumen di kota, termasuk nasib monumen Columbus. Tidak ada rencana yang diumumkan secara publik, tetapi Komite Sipil Gabungan Italia-Amerika yang merencanakan parade Hari Columbus musim panas ini menggugat distrik taman kota, menuntut agar salah satunya dipulihkan.

Ron Onesti, presiden organisasi tersebut, mengatakan pawai biasanya menarik pengunjuk rasa dan mengharapkan itu pada hari Senin juga. Dia melihat liburan, parade, dan patung sebagai perayaan kontribusi Italia-Amerika ke AS, bukan hanya Columbus.

“Hasil yang saya cari adalah (agar) tradisi kami dihormati dan percakapan terus berlanjut,” kata Onesti, Sabtu. “Setiap plakat yang menyertai patung mengatakan bahwa itu mengakui kontribusi komunitas Italia. Jadi orang-orang perlu memahami mengapa itu ada di sana, dan kemudian mari kita duduk dan mencari tahu ke mana harus pergi dari sini.”

Illinois pada tahun 2017 menetapkan hari Senin terakhir di bulan September sebagai Hari Masyarakat Adat tetapi tetap mempertahankan Hari Columbus pada hari Senin kedua bulan Oktober. Proposal untuk menggantikan Hari Columbus yang diajukan tahun ini belum menerima tindakan apa pun.

Chicago Public Schools pada tahun 2020 memilih untuk menggantikan Hari Columbus dengan Hari Masyarakat Adat, memicu kemarahan dari beberapa anggota dewan dan kelompok Italia-Amerika. Kalender liburan kota masih mencantumkan Hari Columbus.

Begay, advokat Hari Masyarakat Adat, mengatakan organisasi memutuskan untuk fokus mengubah Hari Columbus terlebih dahulu di Cook County, berharap itu akan menjadi jalan yang lebih mudah daripada meyakinkan pejabat negara bagian atau Chicago. Tapi sejauh ini, anggota dewan kabupaten belum berbaris di belakang proposal.

“Mengapa 500 tahun lebih masih dilupakan?” kata Begay. “Mengapa kita tidak memiliki satu hari ini untuk mengenali kekejaman mengerikan yang dilakukan terhadap penduduk asli?”

___

Reporter Associated Press Lawrence Neumeister di New York berkontribusi pada laporan ini.

Source : Keluaran HK