Keturunan Sojourner Truth memberi 'kakek buyut' sebuah penanda

Keturunan Sojourner Truth memberi ‘kakek buyut’ sebuah penanda


BATTLE CREEK, Michigan (AP) — Saat OD Collins menyanyikan “His Eye is On the Sparrow,” generasi keturunan Sojourner Truth berkumpul di sekitar nisan seorang pria yang meninggal 122 tahun yang lalu.

Meskipun mereka belum pernah bertemu Thomas Schuyler, keluarga Sojourner Truth yang hadir berutang keberadaan mereka kepadanya, Battle Creek Enquirer melaporkan.

Barbara Allen, keturunan Truth generasi keenam dan penulis buku anak-anak tentang “nenek buyutnya”, baru-baru ini mengorganisir dedikasi penanda untuk Thomas Schuyler di Harmonia Cemetery. Schuyler, yang meninggal pada tahun 1899, adalah suami dari Sophia, bayi yang dengannya Truth lolos dari perbudakan di New York pada tahun 1826.


“Penting agar dia tidak luput dari perhatian,” kata Allen. “Sama seperti jika (Pendatang) tidak membawa Sophia bersamanya ketika dia meninggalkan perbudakan, jika Sophia tidak bertemu Thomas, kita tidak akan berada di sini.”

Kedelapan keturunan yang menghadiri upacara tersebut menelusuri silsilah mereka ke Kebenaran melalui Sophia dan Thomas Schuyler.

Truth, saat itu Isabella Baumfree, membawa bayi Sophia bersamanya ketika dia berjalan 5 mil menuju kebebasannya, meninggalkan seorang suami dan tiga anak lainnya. Mereka berjalan ke pertanian Isaac dan Maria Van Wagener, yang tidak percaya pada institusi perbudakan, tetapi masih membayar mantan pemiliknya, John Dumont, $20 untuk jasa Isabella selama setahun dan $5 untuk Sophia.

Sedikit yang diketahui tentang Schuyler. Mereka akhirnya tinggal di desa Spiritualis Harmonia, di mana Truth menetap selama 10 tahun mulai tahun 1857.

Catatan tanah Calhoun County menunjukkan bahwa tanah 65 di desa spiritualis Harmonia (sekarang Fort Custer Industrial Park), dijual oleh Sophia dan saudara perempuannya Diana pada tahun 1896 seharga $115. Sebuah editorial 1900 Detroit News menyatakan bahwa Sophia Truth Schuyler sedang dikirim ke rumah miskin Calhoun County dan meminta masyarakat untuk mendukung penyelamatannya. Dia meninggal di “peternakan kabupaten” di Marshall pada tahun 1901 pada usia 75 tahun.

Sophia dan Thomas memiliki seorang putri bernama Fannie, satu-satunya cucu perempuan Sojourner. Dia akan menikah dengan seorang Irlandia bernama Frank Liechey pada tahun 1895. Pada titik tertentu namanya berubah menjadi McLiechey.

Fannie dan Frank menghasilkan Thomas McLiechey, dan putrinya, Juanita, melahirkan ibu Allen, Ann Irene Terrell.

Thomas McLiechey dari Battle Creek, keturunan Truth generasi kelima, tidak dapat menghadiri upacara hari Kamis karena masalah kesehatan. Dia sebelumnya telah membeli nisan untuk Sophia di Pemakaman Harmonia. Pemakaman bersejarah ini dikelola oleh Bedford Township dan dapat diakses dengan izin.

“Setiap kali saya mendengar tentang Sojourner Truth, apa yang saya pelajari tentang dia, ketika dia pergi dan pergi pagi itu, dia pergi bersama putrinya,” kata McLiechey kepada Enquirer pada tahun 2019. “Selalu ada dua orang yang pergi menuju kebebasan yang hari. Saya sering bertanya-tanya mengapa mereka tidak pernah menyebut putrinya.”

McLiechey dan Allen telah menghabiskan waktu di upacara itu, dan tindakan mengingatnya mengilhami Allen untuk melakukan hal yang sama untuk “kakek buyut” mereka.

Allen mengatakan spidol Thomas Schuyler berharga $600 dan fondasinya adalah $350. Dia membayar sekitar setengah dari penanda, dengan setengah lainnya disediakan oleh teman-teman melalui kampanye GoFundMe, sementara Masyarakat Sejarah Battle Creek, Museum Sejarah Regional Battle Creek dan Pusat Kebenaran Sojourner untuk Pembebasan dan Keadilan menanggung biaya yayasan. .

Selama upacara tersebut, Pendeta William James Wyne dari Second Missionary Baptist Church di Battle Creek berkata, “Penanda kuburan adalah momen kenangan lainnya. Thomas Schuyler, yang menikah dengan Sophia, kini memiliki penanda sendiri yang terlihat, yang tidak hanya mewakili kematiannya, tetapi juga mewakili hidupnya. Semoga para leluhur terus menggali kenangan lama sehingga orang-orang akan tahu bahwa orang-orang ini tidak hanya mati di Battle Creek, tetapi mereka hidup dengan cara yang berarti.”

Amanda Marshall dari Battle Creek, keturunan Truth generasi kedelapan, membawa serta keempat putrinya, Ka’Leahya Scott, 8, Jaeleona Scott, 4, Avianna Watson, 2, dan Alayah Watson, 3.

“Bibi dan ibu saya bercerita tentang (Sojourner) ketika saya berusia 10 tahun. Saya benar-benar tidak tahu terlalu banyak tentang itu,” kata Marshall. “Sekarang saya berada di usia di mana saya ingin belajar dan itulah mengapa saya membawa mereka hari ini. Saya ingin menunjukkan kepada mereka generasi mereka. (Ka’Leahya) seperti, ‘Tunggu, kita membicarakannya di sekolah.’ Itu nenekmu.”

Kimberly Holley, direktur eksekutif Sojourner Truth Center for Liberation and Justice, mengatakan pengumpulan keturunan membantu membuat ikon abolisionis dan suffragist merasa “lebih nyata.”

“Di Pusat Kebenaran Sojourner, kami benar-benar ingin memperkuat warisannya, tetapi kami juga ingin orang-orang melihat diri mereka dalam dirinya,” kata Holley. “Dia adalah manusia sama seperti kita semua. Dia menggunakan pengalaman hidupnya untuk mempengaruhi dunia dengan cara yang dia inginkan, untuk membuat perubahan yang dia ingin buat. Kita semua bisa melakukan itu.”

Source : Hongkong Pools