labod Januari 1, 1970
Kisah olahraga lokal teratas tahun 2020: No. 10-8



Catatan: Berikut adalah yang pertama dari empat angsuran melihat kembali acara olahraga lokal teratas tahun 2020, seperti yang dipilih oleh penulis olahraga Daily News Fred Kelly. Angsuran kedua akan diterbitkan di Daily News edisi besok.

No. 10: Bola basket putri Freeland mengalami musim yang luar biasa setelah kehilangan pelatih lamanya, Tom Zolinski

Ketika pelatih bola basket putri Freeland tercinta Tom Zolinski meninggal secara tidak terduga pada 22 November lalu, Falcons tidak hanya kehilangan seorang teman dan mentor tetapi juga salah satu pelatih paling sukses di area tersebut dalam ingatan baru-baru ini.

Masukkan Matt Hirschenberger, yang dipromosikan dari pelatih universitas junior menjadi pelatih universitas dalam waktu singkat dan dengan sepatu raksasa untuk diisi. Dan, meskipun dia mengakui bahwa mengambil alih untuk teman baiknya adalah tantangan yang menakutkan, Hirschenberger dan para pemainnya bertekad untuk menghormati ingatan Zolinski dengan memanfaatkan musim 2019-20 sebaik-baiknya.



“Gadis-gadis ini luar biasa. Mereka tangguh. Saya memberi tahu gadis-gadis itu ketika saya pertama kali bertemu dengan mereka (setelah mengambil alih sebagai pelatih universitas), ‘Saya akan memilih untuk merayakan kehidupan Tom daripada (depresi). Tom tidak ingin kami merasa kasihan pada diri kami sendiri, jadi saya memilih untuk merayakan hidupnya, ‘”kata Hirschenberger sesaat sebelum awal musim, sambil mencatat bahwa dia tidak berniat untuk mengubah terlalu banyak hal di Falcons’ sistem.


“… Kami telah menyimpan banyak hal. … Saya berharap untuk menjaga banyak hal tetap sama dan memberi gadis-gadis beberapa stabilitas, ”katanya. “… Kami akan keluar dan memainkan pertandingan pertama kami, dan itu akan menjadi hal baru bagi para gadis dan baru bagi saya, tapi saya memiliki kepercayaan besar pada staf saya di sini. Akan menarik untuk melihat bagaimana (para pemain kami) merespons di pertandingan pertama itu. ”


Ternyata, Freeland kehilangan pembuka musim itu, 42-26 untuk mengunjungi Dow High pada 3 Desember, tetapi skor akhir hampir tidak menjadi masalah bagi Hirschenberger. Baginya dan timnya, permainan itu lebih tentang sekadar mengatasi rintangan emosional yang besar.



“Itu bagus, karena banyak anggota keluarga Pelatih Zolinski duduk tepat di belakang bangku cadangan. … Untuk beberapa dari mereka, saya yakin mungkin lebih sulit datang ke sini (daripada bagi saya untuk melatih tim malam ini), ”kata Hirschenberger. “… Gadis-gadis itu meninggalkan kursi kosong di ujung bangku (untuk menghormati Zolinski). Itu bagus sekali. ”


Begitu Falcons berguling, hampir tidak ada yang bisa menghentikan mereka. Setelah kehilangan tiga dari lima pertandingan pertamanya, Freeland kemudian memenangkan 18 dari 19 pertandingan terakhirnya, membalas satu-satunya kekalahan konferensi dengan cara dominan, mengklaim 14 kemenangan dua digit, dan selesai pada 20-4.

Sepanjang jalan, Falcons memenangkan kejuaraan langsung Tri-Valley Conference East dengan skor 13-1, merebut gelar distrik lainnya, dan bersiap menghadapi Frankenmuth di final regional Divisi 2 ketika sisa musim ditangguhkan dan akhirnya dibatalkan .

Dan semua itu dengan tim yang hanya mengembalikan satu starter dari skuad runner-up negara bagian 2018-19.

“Setelah kami memulai sedikit, para gadis mulai melihat peningkatan dan mulai lebih percaya pada diri mereka sendiri. Bukan karena mereka tidak percaya diri, tetapi, hadapi saja, kami tidak memiliki banyak pengalaman untuk kembali, ”kata Hirschenberger. “Begitu mereka menuju ke arah yang benar, gadis-gadis itu langsung melakukannya.

“… Sebagai seorang pelatih, Anda selalu senang melihat tim Anda sukses, tetapi untuk kelompok perempuan tertentu ini, saya sangat senang dan sangat bersemangat untuk mereka,” tambahnya. “Saya pikir mereka mengejutkan banyak orang, dan mereka bahkan mungkin mengejutkan diri mereka sendiri.”

Nomor 9: Bola voli Beaverton melanjutkan kesuksesan yang luar biasa

Tidak seperti tim bola basket putri Freeland, yang memulai musimnya dengan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban, tim bola voli Beaverton memasuki kampanye tahun 2020 dengan ekspektasi terbesar – perjalanan kembali ke Final Four.

Tapi hal pertama yang pertama, dan Beavers pertama-tama mengurus bisnis dengan menyapu Harrison dan Pinconning pada 28 Oktober untuk mengklaim kejuaraan Jack Pine Conference ketiga mereka dalam empat tahun terakhir setelah tidak pernah memenangkan jenis kejuaraan apa pun sebelum 2017.

“Saya sangat bangga dengan tim ini,” kata pelatih BHS Steve Evans, yang Beaversnya tidak terkalahkan di JPC dalam dua musim terakhir. “… Saya berterima kasih kepada lima senior kami, yang telah melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam memimpin kami masuk dan keluar pengadilan.”

Seminggu kemudian, Beaverton melakukannya lagi, kali ini melewati Danau Houghton untuk mengamankan mahkota distrik keempat berturut-turut. Lima hari kemudian, pada 10 November, Beavers mengalahkan peringkat ketujuh Traverse City St. Francis dalam set langsung untuk mendapatkan perjalanan kembali ke final regional Divisi 3 untuk musim keempat berturut-turut.

“Saya sangat bangga dengan mereka,” kata Evans. “Mereka benar-benar membawa permainan mereka ke level berikutnya.”

Dan pada 12 November, Beavers menunjukkan betapa bagusnya mereka, bangkit dari awal yang lambat untuk menyapu McBain 25-21, 25-5, 25-13 dalam pertandingan perebutan gelar regional dan melesatkan tiket mereka ke perempat final negara bagian untuk mendapatkan a musim kedua berturut-turut.

“Kami sangat beruntung. Begitu banyak hal yang harus dilakukan dengan benar agar Anda bisa sampai di sini, ”kata Evans. “Ini bukan hanya tentang menjadi baik. Semuanya harus diatur, dan Anda harus sehat, dan tahun ini lebih dari itu. Anda harus menghindari peluru COVID dan berada di sekitar orang lain (yang mungkin terinfeksi).

“Untuk mencapai titik ini, itu luar biasa,” tambahnya.

Pemukul luar senior Beaverton Molly Gerow setuju, mencatat bahwa dia senang hanya memiliki satu musim selama pandemi.

“Kami tahu kami telah bekerja sangat keras setelah kehilangan beberapa senior. Kami telah bekerja sangat keras untuk ini, dan kami pantas mendapatkannya, terutama dengan tahun yang sangat gila ini, ”kata Gerow. “… Pada awalnya, kami bahkan tidak berpikir kami akan memiliki musim, dan sekarang kami telah melangkah lebih jauh dari yang kami harapkan (tanpa ditutup).”

Sayangnya, postseason olahraga musim gugur ditutup sebelum Beaverton memiliki kesempatan untuk menghadapi Calumet di perempat final. Saat tulisan ini dibuat, tim musim gugur dijadwalkan untuk kembali berlatih sekitar bulan Januari.

Apa pun yang terjadi mulai saat ini, tidak ada yang dapat mengubah fakta bahwa Beavers mengalami musim 2020 yang “luar biasa” dalam kata-kata libero junior Alexis Grove.

“Saya tidak pernah benar-benar berpikir tahun lalu bahwa itu akan terjadi,” kata Grove tentang memenangkan kejuaraan regional, “jadi untuk terulang lagi tahun ini rasanya luar biasa.”

Nomor 8: Bola basket putra Northwood membuat lari yang tidak mungkin dan mendebarkan ke final turnamen

Pada awal Maret, dengan pandemi yang masih seminggu lagi akan mendatangkan malapetaka pada olahraga Michigan, tim bola basket pria Northwood membuat sejarah dengan menjadi tuan rumah pertandingan postseason untuk pertama kalinya.

Dan, nak, apakah Timberwolves dan penggemarnya memanfaatkan kesempatan itu sebaik-baiknya.

Di depan bagian siswa yang penuh sesak dan memekakkan telinga di Riepma Arena yang tidak pernah tenang dari tipoff hingga bel terakhir, Northwood meraih kemenangan 82-70 atas tim Davenport yang sangat bagus di perempat final Turnamen GLIAC pada malam yang hanya sedikit kehadiran akan pernah terlupakan.

Seperti yang dicatat oleh pelatih NU Jeff Rekeweg, basis penggemar timnya membuat perbedaan besar di dunia.

“Kami mungkin sudah memiliki 150 siswa di sini 25 menit sebelum pertandingan dimulai. Untuk keluar dan mengisi bagian siswa itu … benar-benar kegembiraan yang nyata, “puji Rekeweg, yang Timberwolves-nya membukukan kemenangan pasca-musim pertama mereka sejak 2004.” Dan hal yang hebat adalah, bahkan ketika kami membuat beberapa kesalahan dan mereka melanjutkan lari, fans kami tidak berhenti.

“… Mereka bertahan di dalamnya sepanjang waktu, dan Anda dapat melihat orang-orang kami memanfaatkannya, dan saya tahu staf pelatih kami juga menyukainya,” tambahnya. “Saya beruntung selama bertahun-tahun melatih berada dalam situasi yang cukup menyenangkan, tetapi saya tidak dapat memikirkan hal yang lebih baik dari atmosfer yang kami alami di sini malam ini. Itu bagus. ”

Direktur Atletik Northwood Dave Marsh setuju dengan sepenuh hati, mencatat bahwa kerumunan itu adalah “atmosfer bagian siswa terbaik yang pernah kami miliki di sini”.

“Jika suatu saat kerumunan adalah orang keenam, itu terjadi malam ini,” kata Marsh. Itu adalah listrik dari ujung bukaan ke tanduk terakhir.

Tiga hari kemudian, Timberwolves mencetak kemenangan besar lainnya, mengalahkan Michigan Utara 64-53 di semifinal Turnamen GLIAC di Grand Valley State untuk memberikan Rekeweg kemenangan karirnya yang ke-400 dan mendapatkan tempat di pertandingan kejuaraan turnamen untuk kedua kalinya dalam program ini. sejarah.

“Anda lihat di mana kami berada 12 atau 13 pertandingan lalu dan kemudian lihat bagaimana kami menyelesaikan musim reguler, dan itu cukup (menarik),” kata Rekeweg, yang Timberwolves-nya telah memenangkan 10 dari 12 pertandingan terakhir mereka setelah memulai jadwal konferensi mereka pada pukul 3. -8. “Dan sekarang kita tinggal satu pertandingan lagi untuk memenangkan kejuaraan turnamen konferensi dan mendapatkan kesempatan untuk bermain di Turnamen NCAA.”

Penjaga senior NU dan pemimpin tim Trey McBride merefleksikan bagaimana nasib Timberwolves tiba-tiba berubah di tengah musim.

“Ini sangat menarik. Sepanjang tahun, kami hanya ingin membuat sejarah, tapi kami tahu kami harus melakukannya setiap hari. Itu tidak akan langsung terjadi, ”kata McBride. “Kami benar-benar serendah mungkin (pertengahan musim), tapi kami mengadakan pertemuan tim, hanya pemain, dan membuat beberapa hal disiarkan. Dan sekarang kita sudah melakukannya pada waktu yang tepat. “

Sayangnya untuk Timberwolves, harapan mereka untuk memenangkan kejuaraan Turnamen GLIAC untuk pertama kalinya dan maju ke Turnamen NCAA berakhir pada hari berikutnya dengan kekalahan 68-57 dari Michigan Tech.

“Saya memberi tahu orang-orang sebelum pertandingan betapa bangganya saya terhadap mereka dan perjalanan yang kami alami,” kata Rekeweg. “… Kami tahu jika kami memenangkan pertandingan ini, kami akan bermain lagi. Dan itulah satu-satunya cara kami bisa bermain lagi.

“Secara umum, kami sudah cukup bagus ketika kami tersudut,” tambahnya. “Dan saya pikir kami tampil bagus hari ini. Anda baru saja harus memberikan topi kepada (Teknologi). … Saya pikir kami memiliki banyak orang yang bermain sangat, sangat keras. Itu adalah salah satu pertandingan di mana sangat disayangkan bahwa seseorang harus kalah.

“Saya pikir kami memiliki dua tim yang sangat bagus dengan pemain yang sangat bagus di sini yang bersaing ketat.”

Source : Pengeluaran HK