Defense News Logo

Kompetisi tank ringan Angkatan Darat AS AUSA memasuki babak terakhir

WASHINGTON — Dua prototipe tank ringan yang bersaing sedang menjalani uji coba pengguna terbatas Angkatan Darat AS, menandai langkah terakhir sebelum layanan tersebut memilih hanya satu untuk dibangun untuk tim tempur brigade infanterinya.

Layanan tersebut memilih General Dynamics Land Systems dan BAE Systems pada Desember 2018 untuk masing-masing membangun dan mengirimkan 12 prototipe untuk program Mobile Protected Firepower, atau MPF, Angkatan Darat. Kendaraan ini dimaksudkan untuk memberi IBCT peningkatan mobilitas, perlindungan, dan kemampuan menembak langsung dan ofensif organik ke unit-unit tersebut dan mampu melawan ancaman rekan dekat dan rekan.

Sistem awal tahun ini melewati penilaian kendaraan tentara dengan Divisi Lintas Udara ke-82 di Fort Bragg, Carolina Utara, di mana tentara ditugaskan untuk memvalidasi konsep MPF dan memberikan umpan balik tentang bagaimana layanan harus mengembangkan taktik, teknik, dan prosedur untuk bertarung dengan ini. kemampuan.

Kedua prototipe berbeda secara signifikan.

GDLS menawarkan sasis baru yang ringan dengan power pack kinerja tinggi dan suspensi canggih, dikombinasikan dengan turret yang menampilkan versi terbaru dari sistem pengendalian tembakan yang ditemukan di tank tempur utama Abrams.

Prototipe perusahaan dinilai pada penilaian kendaraan tentara selama paruh pertama tahun ini, sejalan dengan jadwal asli Angkatan Darat untuk acara tersebut.

Desain BAE Systems adalah sistem senjata lapis baja M8 Buford yang diperbarui dengan kemampuan dan komponen baru.

Perusahaan mengalami beberapa penundaan produksi prototipe karena pandemi virus corona, dan mengirimkan sistem beberapa bulan lebih lambat dari GDLS. Tentara menyelesaikan bagian penilaian itu pada awal Agustus, menurut Jim Miller, direktur senior pengembangan bisnis untuk sistem misi tempur BAE, yang berbicara kepada Defense News selama wawancara baru-baru ini.

Sementara data dari penilaian kendaraan tentara tidak dimaksudkan untuk menginformasikan pemilihan sumber Angkatan Darat, itu dirancang untuk membantu menilai konsep penggunaan MPF ​​dalam formasi IBCT.

“Saya pikir hasil dari penilaian tentara, yang diselesaikan oleh kedua kontraktor, adalah, ya, itu adalah konsep yang layak. Kami memahami persyaratan dukungan untuk platform lapis baja yang mendukung IBCT,” Brig. Jenderal Glenn Dean, pejabat eksekutif program Angkatan Darat untuk sistem pertempuran darat, mengatakan kepada Defense News dalam sebuah wawancara menjelang konferensi tahunan Asosiasi Angkatan Darat AS.

“Struktur organisasi tertentu akan tergantung pada sistem mana yang menang karena mereka sedikit berbeda dalam ukuran dan berat dan memiliki persyaratan pendukung yang sedikit berbeda,” kata Dean.

Kedua perusahaan menerima umpan balik dari para prajurit juga.

Sementara BAE berjuang untuk mendapatkan prototipe ke Bragg, begitu di sana, “semuanya berjalan dengan baik,” kata Miller. “Kami mendapat umpan balik yang sangat bagus tentang kendaraan dari tentara yang mengoperasikannya.” Tentara membuat beberapa saran kecil, tetapi secara keseluruhan “kami mendapat umpan balik positif tentang kinerja kendaraan.”

Bob Lennox, wakil presiden strategi dan pertumbuhan global GDLS, mengatakan kepada Defense News bahwa penilaian tentara “sangat berharga bagi kami.”

“Karena kami berada di sana lebih awal dari yang lain, kami bisa mendapatkan manfaat penuh dari kehadiran tentara di kendaraan itu,” tambah Lennox.

Tentara memiliki beberapa “permintaan tipe kenyamanan,” Don Kotchman, wakil presiden dan manajer umum GDLS AS, mengatakan dalam wawancara yang sama. Namun, tambahnya, tentara memberikan tanggapan positif tentang suspensi baru dan kemudahan pelatihan karena kemiripan kendaraan dengan tank Abrams.

Lennox mengatakan bahwa keakraban adalah “pembeda besar” perusahaan, menambahkan bahwa seorang tentara berkata: “Anda bisa menurunkan saya di sini dengan mata tertutup, dan saya masih bisa melakukan misi karena sangat mirip dengan Abrams.”

Setelah menyelesaikan penilaian prajurit, prototipe bergerak ke kegiatan untuk mempersiapkan uji pengguna terbatas Angkatan Darat, yang akan menghasilkan data yang akan secara langsung membantu Angkatan Darat dalam memutuskan prototipe MPF mana yang akan dipilih dan dibangun.

Prototipe dari kedua perusahaan sekarang menembakkan meriam di Fort Stewart, Georgia, kata Dean, dan tes akan berakhir pada November setelah latihan manuver di Fort Bragg.

Kegiatan pengujian lainnya di Aberdeen Proving Ground, Maryland, dan Yuma Proving Ground, Arizona, juga ikut menentukan keputusan tersebut, kata Dean.

Angkatan Darat mengantisipasi pemberian kontrak kepada GDLS atau BAE “sekitar akhir kuartal ketiga tahun fiskal 2022,” tambah Dean, dan kemudian akan beralih ke produksi awal tingkat rendah.

Unit pertama akan mendapatkan MPF ​​di FY25. Angkatan Darat berencana untuk awalnya membangun 26 kendaraan, dengan opsi untuk membangun 28 lagi dan retrofit delapan prototipe.

Jen Judson adalah reporter perang darat untuk Defense News. Dia telah meliput pertahanan di wilayah Washington selama 10 tahun. Dia sebelumnya adalah seorang reporter di Politico dan Inside Defense. Dia memenangkan penghargaan pelaporan analitik terbaik National Press Club pada tahun 2014 dan dinobatkan sebagai jurnalis pertahanan muda terbaik dari Defense Media Awards pada tahun 2018.

Source : Pengeluaran SGP