Kongres harus mendukung upaya pemerintahan Biden untuk menjual rudal pertahanan ke Arab Saudi
Congress

Kongres harus mendukung upaya pemerintahan Biden untuk menjual rudal pertahanan ke Arab Saudi

Perkelahian sedang terjadi di dalam partai Demokrat mengenai apakah akan mengizinkan penjualan rudal udara-ke-udara defensif ke Arab Saudi. Departemen Luar Negeri administrasi Biden menyetujui penjualan 280 rudal AIM-120C ke Riyadh, tetapi sekelompok anggota sayap kiri di Dewan Perwakilan Rakyat, yang dipimpin oleh Rep. Ilhan Omar, D-Minn., memperkenalkan undang-undang pada 12 November hingga memblokir penjualan.

Menolak untuk memberikan bahkan rudal pertahanan ke Arab Saudi tidak hanya akan merusak hubungan AS dengan mitra keamanan yang berharga, mempersulit kerajaan untuk mempertahankan diri terhadap serangan pesawat tak berawak oleh teroris Houthi yang didukung Iran, dan mendorong Riyadh untuk memperoleh senjata dari pemasok seperti Rusia atau Cina; itu juga akan memperburuk konflik di Yaman, yang merupakan penyebab utama krisis kemanusiaan yang mengerikan di sana.

Penjualan $650 juta yang dimaksud termasuk 280 AIM-120C-7/C-8 Advanced Medium Range Air-to-Air Missiles dan peralatan terkait, termasuk peluncur rel rudal, suku cadang dan dukungan kontraktor. Saudi akan menggunakan rudal dan peralatan tambahan pada Eurofighter Typhoon dan pesawat tempur F-15 buatan Amerika untuk menghancurkan drone Houthi yang menyerang warga dan infrastruktur Saudi. Dengan kata lain, AIM-120C adalah rudal udara-ke-udara yang dirancang untuk ditembakkan ke pesawat musuh (yang tidak dimiliki oleh Houthi) dan drone.

Itu penting karena banyak kritik terhadap penjualan senjata AS ke Arab Saudi telah difokuskan pada serangan udara Riyadh di Yaman yang telah mengakibatkan korban sipil. Serangan itu, bagaimanapun, dilakukan dengan senjata udara-ke-darat, bukan rudal udara-ke-udara seperti AIM-120C.

Faktanya, Riyadh membutuhkan rudal AIM-120C untuk menghancurkan sistem udara tak berawak yang semakin sering digunakan oleh Houthi untuk menyerang warga Saudi dan menghancurkan infrastruktur di sana. Ini bukan masalah langka atau kecil bagi Arab Saudi. Pada bulan April, Riyadh mengatakan kepada The Associated Press bahwa Houthi telah meluncurkan lebih dari 550 drone bermuatan bom ke Arab Saudi sejak dimulainya perang.

“Kami telah melihat peningkatan serangan lintas perbatasan terhadap Arab Saudi selama setahun terakhir,” kata juru bicara Departemen Luar Negeri AS pada 18 November. “Rudal AIM-120C Saudi, yang dikerahkan dari pesawat Saudi, telah berperan penting dalam mencegat serangan UAS yang terus-menerus terhadap Kerajaan yang juga membahayakan lebih dari 70.000 warga AS yang tinggal dan bekerja di Arab Saudi.”

Perang dimulai pada akhir 2014, ketika Houthi berbaris di ibu kota Yaman, Sanaa, dan memaksa Presiden Abed Rabbo Mansour Hadi melarikan diri. Pada bulan Maret 2015, Arab Saudi melakukan intervensi, dengan dukungan AS, di kepala koalisi yang mencakup Uni Emirat Arab, Kuwait, Qatar dan Bahrain, yang bertujuan untuk mengembalikan pemerintahan Hadi yang diakui secara internasional. Perang berlanjut hari ini meskipun ada upaya diplomatik untuk membawa Houthi ke meja perundingan.

Melihat peluang untuk menumbuhkan proksi teroris lain di lokasi kunci untuk menyerang AS dan kepentingan mitra, Republik Islam Iran selama bertahun-tahun telah secara sistematis memasok Houthi dengan senjata kecil, rudal anti-tank, rudal anti-kapal, drone, dan rudal balistik. Kelompok teror telah menggunakan senjatanya untuk tanpa pandang bulu menargetkan warga sipil di Yaman dan untuk membombardir kota-kota Saudi dan infrastruktur penting.

Seperti yang didokumentasikan laporan PBB, Houthi juga menggunakan perisai manusia, berusaha melindungi pejuang teroris sambil mengundang korban sipil yang kemudian dapat disalahkan pada Arab Saudi. Taktik yang menyedihkan itu mengambil satu halaman dari proksi teror Teheran lainnya dan akan terdengar akrab bagi orang Israel yang memerangi Hizbullah dan Hamas, serta beberapa anggota militer Amerika yang bertempur di Irak.

Sementara Riyadh telah mengalami kecaman luas (beberapa di antaranya dibenarkan) atas tindakannya di Yaman di masa lalu, kegagalan untuk secara serius menangani aliran senjata dari Iran ke Houthi telah memberikan sedikit alasan untuk menghentikan serangan militernya dan bernegosiasi di Yaman. itikad baik. Pada bulan Maret, Houthi menanggapi inisiatif perdamaian asli Saudi dengan menembakkan 18 drone bersenjata ke situs energi dan militer Saudi.

Kelanjutan dari pendekatan sepihak Washington hanya akan meninggalkan Yaman dengan lebih banyak hal yang sama: lebih banyak kekerasan dan lebih banyak penderitaan kemanusiaan.

Anggota Kongres di ujung ekstrem perdebatan, seperti Rep. Omar, ingin mengakhiri semua penjualan senjata AS ke Arab Saudi. Tetapi beberapa anggota Kongres membedakan antara penyediaan senjata ofensif dan defensif. Di bawah perbedaan itu, yang bisa agak sewenang-wenang, penggunaan rudal AIM-120C tambahan oleh Riyadh untuk menghancurkan drone bunuh diri yang ditujukan untuk target di kerajaan jelas akan bersifat defensif.

Pemerintahan Biden mengakui fakta ini, seperti halnya banyak Demokrat di Capitol Hill. Awal bulan ini, Demokrat seperti Rep. Tom Malinowski, DN.J., dan Adam Schiff, D-Calif., mengkritik Arab Saudi dan kampanye di Yaman, tetapi mencatat bahwa rudal AIM-120C “dimaksudkan untuk melayani tujuan defensif. dan melindungi dari serangan udara Houthi lebih lanjut.”

Serangan terus-menerus itu telah memaksa Arab Saudi untuk berinvestasi besar-besaran dalam pertahanan udara untuk melindungi populasi dan infrastrukturnya. AIM-120C yang diluncurkan dari udara adalah komponen penting dari sistem pertahanan ini, karena daratan kerajaan yang besar memerlukan platform pencegat bergerak – persis kemampuan yang akan diberikan oleh rudal udara-ke-udara.

Penjualan AIM-120C, oleh karena itu, konsisten dengan kebijakan pemerintahan Biden untuk memastikan Arab Saudi memiliki sarana untuk mempertahankan diri. Tetapi jika Kongres memblokir penjualan, itu akan membuat Riyadh memiliki dua pilihan—keduanya akan merusak keamanan nasional Amerika dan kondisi kemanusiaan di Yaman.

Jika tidak dapat memperoleh senjata pertahanan dari Amerika Serikat, Arab Saudi tidak akan hanya mengangkat bahu dan membiarkan dirinya tidak berdaya. Riyadh kemungkinan akan beralih ke Rusia untuk mendapatkan sistem pertahanan udara tambahan. Secara khusus, S-400 Rusia adalah sistem yang mampu dibeli oleh pejabat Saudi sebelumnya. Akuisisi S-400 telah sangat menegangkan hubungan AS-Turki dan juga menciptakan masalah dalam hubungan AS-India.

Mengingatkan kita sekali lagi bahwa persaingan kekuatan besar terjadi di Timur Tengah, bukan hanya Eropa dan Asia-Pasifik, pengadaan S-400 oleh Saudi akan mewakili bonanza politik dan militer bagi Presiden Rusia Vladimir Putin. Dan tidak seperti Amerika Serikat, Putin tidak akan pernah menggunakan pengaruh terkait untuk mendorong Riyadh menghindari penggunaan senjata sembarangan yang mengakibatkan korban sipil.

Memang benar bahwa transisi dari senjata Amerika ke Rusia membutuhkan waktu dan tidak mudah. Tetapi adalah suatu kesalahan untuk percaya bahwa Riyadh tidak akan mengambil langkah itu jika kepentingan inti keamanan nasional Saudi mengharuskannya. Plus, perlu dicatat bahwa Arab Saudi telah menunjukkan kesediaan untuk melakukan pembelian awal senjata sederhana dari musuh otoriter Amerika, memperoleh drone Wing Loong II dari China yang kemudian digunakan untuk melakukan serangan di Yaman.

Terlepas dari keputusan apa pun untuk membeli senjata yang dibutuhkannya di tempat lain, jika Riyadh melihat pasokan rudal udara-ke-udaranya menipis dalam menghadapi serangan drone bunuh diri Houthi, Arab Saudi dapat memutuskan bahwa mereka tidak punya pilihan selain mengintensifkan serangan udaranya. kampanye di Yaman untuk menghancurkan drone sebelum diluncurkan. Kampanye semacam itu akan meningkatkan korban sipil di Yaman, memperburuk penderitaan kemanusiaan di sana.

Para pendukung pelarangan bahkan penjualan senjata yang dianggap defensif terhadap Arab Saudi tampaknya berpikir bahwa ada pilihan ketiga: bahwa Riyadh hanya akan duduk diam ketika kerajaan itu dibombardir oleh roket, drone, dan rudal Houthi. Harapan ini tidak realistis dan tanpa empati strategis. Lagi pula, bagaimana reaksi politisi dan pembuat kebijakan AS jika Minneapolis atau Detroit diserang dari udara setiap minggu? Jawabannya, tentu saja, adalah bahwa mereka akan mengambil semua tindakan yang tersedia untuk membela rakyat Amerika.

Itu termasuk mengambil langkah-langkah yang dapat dianggap ofensif oleh beberapa orang, itulah sebabnya perbedaan antara senjata ofensif dan defensif bisa tidak membantu. Apakah menargetkan drone atau rudal Houthi yang akan diluncurkan ke kota Saudi merupakan tindakan ofensif atau defensif?

Tidak ada negara atau militer yang akan puas dengan murni bermain pertahanan dalam terang serangan rudal, roket dan drone yang mengintensifkan terhadap tanah air dan warganya. Pada akhirnya, pertahanan akan gagal, dan tindakan harus diambil untuk menargetkan kemampuan pasokan, perakitan, dan peluncuran agresor untuk mencegah serangan berlanjut atau meningkat.

Jika aliran senjata Iran ke Houthi tidak dihentikan, konflik hampir pasti akan terus berlanjut, yang berarti berlanjutnya serangan Houthi ke Arab Saudi. Di bawah skenario seperti itu, jika Riyadh tidak bisa mendapatkan senjatanya dari Amerika Serikat, kita harus mengharapkan mereka melihat ke Rusia dan China. Ketika itu terjadi, kepentingan keamanan nasional Amerika akan menderita, dan keadaan hanya akan menjadi lebih buruk bagi warga sipil di Yaman.

Atas keputusan penjualan senjata ini, pemerintahan Biden melakukannya dengan benar. Kongres sekarang harus mengizinkan penjualan rudal udara-ke-udara AIM-120C ke Arab Saudi. Anggota Kongres berhak untuk mengkritik Riyadh, tetapi memblokir penyediaan rudal pertahanan AS bahkan untuk mitra keamanan yang menghadapi serangan drone bunuh diri hanya akan merusak kepentingan keamanan nasional AS, memberdayakan proxy teroris Teheran dan memperburuk penderitaan orang-orang yang tidak bersalah di Yaman. .

Bradley Bowman adalah direktur senior Pusat Kekuatan Militer dan Politik di Yayasan Pertahanan Demokrasi, di mana Husain Abdul Husain adalah rekan peneliti dan Ryan Brobst adalah analis riset. FDD tidak menerima dukungan keuangan dari Raytheon Technologies, pemerintah asing atau pelobi tidak langsung untuk Arab Saudi.


Posted By : hk keluar hari ini