labod Januari 1, 1970
Konsulat AS menjadi titik balik sengketa Sahara Barat



DAKHLA, Sahara Barat (AP) – Kapal pukat memenuhi pelabuhan Dakhla di Sahara Barat yang ramai, di mana sisik ikan berkilau dari lengan pekerja saat mereka menggulung jala dan pembeli meneriakkan penawaran di gudang lelang yang luas. Di dekatnya, perairan biru kehijauan sangat lebar, pantai Atlantik yang hampir kosong, dan pengunjung menyesap teh di kafe pinggir jalan.

Rencana Amerika Serikat untuk membuka konsulat di Sahara Barat menandai titik balik bagi wilayah yang disengketakan dan diawasi ketat di Afrika Utara itu. Langkah AS itu mengakui otoritas Maroko atas tanah itu – sebagai imbalan atas Maroko yang menormalisasi hubungan dengan Israel. Pejabat tinggi Amerika dan Maroko berada di wilayah tersebut akhir pekan ini untuk meletakkan dasar bagi proyek tersebut.

Sementara perubahan dalam kebijakan luar negeri AS ini membuat frustasi penduduk asli Sahrawi yang telah mencari kemerdekaan Sahara Barat selama beberapa dekade, yang lain melihat peluang baru untuk perdagangan dan pariwisata yang akan memberikan dorongan sambutan untuk wilayah tersebut dan kota-kota pesisir yang berjemur seperti Dakhla.



Potret Raja Maroko Mohammed VI, melambai dari balik kacamata hitamnya, tergantung di gerbang lengkung yang menyapa orang-orang yang tiba di Dakhla. Wajah raja disandingkan pada peta yang memasukkan Sahara Barat sebagai bagian integral dari Maroko.


Maroko mencaplok bekas koloni Spanyol pada tahun 1975, yang memicu perang selama 16 tahun dan kemudian 30 tahun kebuntuan diplomatik dan militer antara Maroko dan Front Polisario, sebuah organisasi yang mengupayakan kemerdekaan Sahara Barat yang berbasis dan didukung oleh Aljazair. Sengketa wilayah yang sudah berlangsung lama telah membatasi hubungan Sahara Barat dengan dunia luar.


Khatat Yanja, kepala dewan regional Dakhla, menantikan kedatangan AS yang membuka kotanya ke pasar baru dan membujuk lebih banyak wisatawan untuk menikmati pantai, barang dagangan lokal, dan matahari terbenam yang menakjubkan. Dia mengungkapkan harapan untuk investasi AS di bidang pariwisata, energi terbarukan, pertanian, dan terutama perikanan.

“Kami menghargai sikap seperti itu,” kata Yanja tentang konsulat masa depan. “Ini akan membuka babak baru dalam hal investasi di wilayah ini, melalui mempekerjakan orang dan menciptakan lebih banyak sumber daya. Ini juga akan membuka lebih banyak pintu untuk perdagangan internasional. “



Pelabuhan perikanan utama adalah jalur kehidupan ekonomi lokal, yang mempekerjakan 70% tenaga kerja Dakhla. Ribuan kapal membawa 500.000 ton ikan per tahun, untuk ekspor senilai 2,2 miliar dirham ($ 249 juta) setiap tahun, menurut direktur pelabuhan Bintaleb Elhassan.


Di bawah kawanan burung camar yang membunyikan klakson, nelayan mengangkut sarden dan mackerel ke gudang tempat hasil tangkapan dilelang dari nampan yang berjajar rapi. Di pabrik pengolahan terdekat, barisan perempuan, termasuk migran dari sekitar Afrika, membersihkan dan menyortir ikan.

Maroko dengan ketat mengawasi wilayah tersebut. Pada kunjungan baru-baru ini ke Dakhla, pihak berwenang memantau dengan cermat seorang reporter Associated Press, baik pengunjung maupun penduduk sering berada.

Asisten Menteri Luar Negeri AS David Schenker mengunjungi Dakhla dan kota terbesar Sahara Barat, Laayoune, pada hari Sabtu. Dia dan Menteri Luar Negeri Maroko Nasser Bourita diperkirakan akan mengungkap pos diplomatik sementara pada hari Minggu.

Sementara konsulat diperkirakan tidak akan dibuka selama enam hingga 12 bulan lagi, perjalanan Schenker adalah cara bagi AS untuk memperkuat komitmennya ke Sahara Barat sebelum Presiden Donald Trump meninggalkan jabatannya.

Menantu Trump, Jared Kushner, membantu menengahi kesepakatan normalisasi antara Maroko dan Israel yang diumumkan bulan lalu, bagian dari serangkaian perjanjian bersejarah yang memenangkan bantuan besar negara-negara Arab dari Washington sebagai gantinya.

Trump mengatakan tujuan dari konsulat Sahara Barat adalah “untuk mempromosikan peluang ekonomi dan perdagangan di kawasan itu,” yang seukuran Colorado dan diyakini memiliki cadangan minyak lepas pantai dan sumber daya mineral yang cukup besar.

Perwakilan Front Polisario di Perserikatan Bangsa-Bangsa, Sidi Omar, pada Sabtu mengajukan banding untuk pemerintahan Presiden terpilih AS Joe Biden yang akan datang untuk membatalkan keputusan Trump.

“AS tidak dapat mendukung peran PBB dalam menyelesaikan konflik Sahara Barat dan mendukung kedaulatan Maroko,” tweet Omar.

Ekonomi Sahara Barat dijalankan oleh Maroko, yang telah membangun sebagian besar infrastruktur wilayah itu dan mendorong orang Maroko untuk menetap di sana. Tetapi Perserikatan Bangsa-Bangsa dan sebagian besar pemerintah dunia tidak mengakui kedaulatan Maroko atas tanah tersebut, membatasi kemampuan Maroko untuk mengekspor sumber dayanya dan memperumit kesepakatan perdagangan.

Bagi banyak orang di Dakhla, setidaknya mereka yang diizinkan untuk berbicara dengan jurnalis yang berkunjung, kekhawatiran lokal tampaknya lebih penting daripada masalah geopolitik. Penduduk pulang pergi bekerja, menjual jeruk, berbelanja perhiasan, menikmati makanan khas setempat di kafe pinggir jalan, dan bermain-main dengan anjing mereka di pantai yang tenang.

Pengakuan AS atas Sahara Barat sebagai Maroko menuai kritik dari PBB dan sekutu Amerika. Pengamat Afrika mengatakan hal itu dapat mengguncang kawasan yang lebih luas, yang sudah berjuang melawan pemberontakan Islam dan perdagangan migran.

Tindakan itu membuat marah para Sahrawi, yang menginginkan referendum tentang masa depan wilayah itu, dan negara tetangga Aljazair, yang menampung para pengungsi Sahrawi dan mendukung Polisario. Schenker juga mengunjungi Aljazair dalam beberapa hari terakhir.

AS akan bergabung dengan sejumlah kecil tetapi semakin banyak negara dengan konsulat di wilayah itu, yang terakhir mewakili Gambia.

“Gambia merasakan rasa terima kasih atas dukungan Maroko, termasuk Maroko membangun gedung baru Kementerian Luar Negeri di Gambia. Selain itu, Maroko terus memberikan hibah pendidikan bagi siswa Gambia, ”kata Konsul Jenderal Ousmane Badjie kepada The AP di kantornya, di mana foto raja Maroko juga digantung.

Aktivis Sahrawi mengadakan protes di beberapa kota Spanyol dan Prancis atas langkah AS, tetapi Washington tidak secara langsung menanggapi kekhawatiran mereka ketika Departemen Luar Negeri secara resmi memberi tahu Kongres pada 24 Desember tentang rencananya untuk membuka konsulat.

Menteri Luar Negeri Mike Pompeo hanya mengatakan bahwa Amerika Serikat “akan terus mendukung negosiasi politik untuk menyelesaikan masalah antara Maroko dan Polisario dalam kerangka rencana otonomi Maroko.”

___

Matt Lee di Washington dan Angela Charlton di Paris berkontribusi.

___

Cerita ini mengoreksi ejaan dari paragraf keenam Yanja.

Source : Keluaran HK