labod Januari 1, 1970
Kota membantu penyewa mendapatkan hak untuk pengacara di pengadilan perumahan



WASHINGTON (AP) – Seiring dampak ekonomi dari pandemi virus korona hingga 2021, jutaan penyewa AS bersiap untuk kemungkinan harus muncul di pengadilan perumahan untuk menghindari penggusuran. Tetapi tidak seperti tuan tanah mereka, hanya sebagian kecil dari mereka yang akan melakukannya dengan didampingi oleh seorang pengacara.

Kurang dari 10 kota dan kabupaten di seluruh negeri menjamin penyewa hak atas pengacara dalam perselisihan terkait perumahan, dan bagi orang-orang yang berjuang untuk memenuhi kebutuhan, seorang pengacara berada di luar kemampuan mereka, meninggalkan banyak orang untuk melewatkan sidang pengadilan mereka atau berjalan dengan mengetahui bahwa mereka memiliki sedikit kesempatan. Tidak seperti kasus kriminal, seorang pengacara tidak akan ditugaskan jika seseorang tidak mampu membelinya. Organisasi bantuan hukum dan pengacara pro bono mewakili banyak penyewa setiap tahun, tetapi kebutuhan melebihi apa yang dapat mereka tangani.



Sementara para advokat perumahan telah mendorong keringanan sewa dari pemerintah, para ahli juga mengharapkan lebih banyak kota untuk bergabung dalam gerakan untuk memberikan hak kepada penyewa untuk mendapatkan pengacara.

“Dorongan untuk hak atas nasihat mendahului pandemi, tetapi ini sangat akut dan sangat mendesak sehubungan dengan pandemi, mengingat hanya keseluruhan prasyarat yang dihadapi penyewa,” kata Gretchen Purser, seorang profesor sosiologi di Syracuse University yang mengkhususkan diri dalam perumahan, tunawisma dan kemiskinan perkotaan.


Dia mengatakan perwakilan hukum “akan menjadi salah satu hal terpenting yang dapat didorong oleh kelompok di seluruh negeri.”

Banyak orang berhutang uang sewa selama berbulan-bulan, kehilangan pekerjaan atau menghadapi tagihan medis yang menumpuk selama krisis kesehatan. Pada Januari, penyewa akan berhutang sebanyak $ 34 miliar, menurut perkiraan bank investasi global dan firma penasihat Stout. Diperkirakan 23 juta orang berisiko digusur.


Paket bantuan federal COVID-19 mencakup $ 25 miliar untuk bantuan sewa dan perpanjangan moratorium penggusuran hingga Januari.



Moratorium adalah apa yang menurut Zachary Kettering akan melindunginya ketika dia kehilangan dua pekerjaan selama pandemi, terlambat membayar sewa dan menerima pemberitahuan pada bulan Oktober untuk mengosongkan apartemen satu kamar tidurnya di pinggiran Dallas McKinney.

Namun dia menjadi korban peringatan yang telah diperingatkan oleh pengacara perumahan: Perintah dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit bukanlah moratorium selimut; penyewa harus menandatangani deklarasi dan memberikan salinannya kepada pemiliknya. Pada awal Desember, Kettering, seorang veteran penyandang cacat, berutang $ 6.900 sewa dan seorang polisi mengetuk pintunya dengan pemberitahuan penggusuran.


Seorang teman meminjamkan uang kepadanya untuk melunasi utangnya, dan dia setuju untuk menandatangani dokumen dari pemiliknya yang mengatakan bahwa dia tidak akan memperbarui sewa pada bulan Februari sebagai imbalan untuk membatalkan kasus tersebut.

“Saya hanya menyetujui apa pun yang mereka inginkan,” kata Kettering, 33, yang sekarang mengumpulkan uang secara online. “Ini seperti Anda sedang bermain game, dan salah satu orang yang terlibat tidak tahu aturan mainnya. Dan permainan itu adalah taruhan yang sangat tinggi, sampai pada titik di mana, seperti, Anda akan menjadi tunawisma jika Anda tidak memainkannya. “

Tagihan bantuan federal juga mencakup $ 20 juta untuk bantuan hukum bagi penyewa.

Di Baltimore, hanya 1% penyewa memiliki perwakilan hukum dalam kasus penggusuran, dibandingkan dengan 96% tuan tanah. Tetapi bulan ini, kota terbesar Maryland menjadi yurisdiksi AS terbaru yang memberikan hak kepada penyewa untuk berkonsultasi dalam kasus tersebut. Sebuah laporan Stout memperkirakan bahwa 92% penyewa yang diwakili oleh pengacara di Baltimore akan menghindari keharusan meninggalkan rumah mereka.

Peraturan baru tersebut mengharuskan Departemen Perumahan dan Pengembangan Masyarakat kota untuk menyewa organisasi hukum nirlaba dan meminta pendanaan untuk membantu menyebarkan berita dan mendidik penyewa. Ini memberi kota empat tahun untuk sepenuhnya menerapkan persyaratan.

Pengacara Matthew Hill dari Public Justice Center, yang mengadvokasi peraturan baru, mengatakan Baltimore dapat menarik dari dana umum dan uang federal untuk menutupi biaya program. Dia mengatakan tindakan yang mengusulkan hak untuk mendapatkan nasihat juga akan diperkenalkan di Badan Legislatif Maryland, berpotensi membuat dana negara tersedia untuk upaya Baltimore.

“Ini benar-benar seharusnya untuk menyamakan lapangan bermain dan benar-benar memberikan akses penyewa, karena pengadilan penggusuran seringkali hanya tentang penggusuran, tetapi penyewa memiliki banyak pertahanan,” kata Hill, termasuk apakah tempat itu layak huni dan jika tuan tanah memiliki izin. “Jadi, kami ingin mencoba dan mengubah pengadilan penggusuran menjadi pengadilan perumahan dan memastikan kami menegakkan hak penyewa atas perumahan yang aman, stabil, dan sehat.”

Laporan Stout memperkirakan bahwa investasi sebesar $ 5,7 juta setahun untuk mendapatkan perwakilan hukum bagi penyewa Baltimore akan menghasilkan tabungan sebesar $ 35,6 juta untuk kota dan negara bagian di tempat penampungan tunawisma, pengeluaran Medicaid, pendanaan sekolah dan biaya pengasuhan.

Pada 2017, New York menjadi kota AS pertama yang menjamin hak untuk mendapatkan pengacara di pengadilan perumahan. Antara 1 Juli 2019 hingga 30 Juni, 86% penyewa yang diwakili oleh pengacara dapat tinggal di rumah mereka, menurut laporan kota yang dirilis musim gugur ini.

Kota lain dengan undang-undang serupa termasuk San Francisco, Philadelphia dan Newark, New Jersey.

Sebelum pandemi, sekitar 300.000 penggusuran diajukan di AS dalam sebulan rata-rata, menurut Eviction Lab di Universitas Princeton. Berbagai pedoman lokal dan negara bagian yang digabungkan dengan moratorium federal telah memberikan beberapa perlindungan bagi orang-orang yang tidak mampu membayar sewa. Namun di beberapa tempat, termasuk kota di South Carolina, Ohio, Florida, dan Virginia, penyewa kehilangan rumah mereka.

Pablo Estupiñan, koordinator interim Right to Counsel NYC Coalition, mengatakan pengajuan penggusuran dibatalkan di New York sejak peraturan hak-untuk-penasihat berlaku tiga tahun lalu. Namun dia mengatakan pengacara tuan tanah telah meningkatkan tekanan pada penyewa dan terkadang orang memilih untuk pergi karena mereka mungkin tidak tahu hak mereka.

“Sebagai akibat dari hak atas penasihat, kami melihat tuan tanah mengubah taktik mereka, dan kami pasti mendengar dari anggota komunitas bahwa pengacara tuan tanah mengancam mereka, dengan mengatakan, ‘Jika Anda mendapatkan pengacara untuk mewakili Anda, maka saya akan melawan kasus Anda lebih keras dan tidak memberi Anda penyelesaian yang adil, ‘”kata Estupiñan.

Source : Keluaran HK